La montée mystérieuse de scientifiques chimiques destructeurs de l'ozone interdit les scientifiques

La montée mystérieuse de scientifiques chimiques destructeurs de l'ozone interdit les scientifiques

Une augmentation forte et mystérieuse des émissions d’un produit chimique clé pour la destruction de l’ozone a été détectée par les scientifiques, bien que sa production ait été interdite dans le monde entier.
À moins que le coupable ne soit trouvé et arrêté, le recouvrement de couche d’ozone , qui protège la vie sur Terre des radiations UV nocives, pourrait être retardée d’une décennie. La source des nouvelles émissions a été suivie en Asie de l’Est, mais la recherche d’un emplacement plus précis nécessite des recherches plus approfondies.
Les CFC ont été utilisés dans la fabrication de mousses pour les meubles et les bâtiments, dans les aérosols et comme réfrigérants. Mais ils ont été interdits sous le global Protocole de Montréal après la découverte du trou d’ozone sur l’Antarctique dans les années 1980. Depuis 2007, la production de CFC-11 a été pratiquement nulle, le deuxième plus important de tous les CFC.
La hausse du CFC-11 a été révélée par Stephen Montzka, de la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) des États-Unis, au Colorado, et par des collègues qui surveillent les produits chimiques dans l’atmosphère. “Je fais cela depuis 27 ans et c’est la chose la plus surprenante que j’ai jamais vue”, a-t-il dit. “J’étais juste choqué par ça.”
“Nous agissons comme des détectives de l’atmosphère, essayant de comprendre ce qui se passe et pourquoi”, a déclaré Montzka. “Quand les choses tournent mal, nous élevons un drapeau.”
Erik Solheim, chef de l’ONU Environnement, a déclaré: “Si ces émissions se poursuivent sans relâche, elles ont le potentiel de ralentir la récupération de la couche d’ozone. Il est donc essentiel d’identifier les causes précises de ces émissions et de prendre les mesures nécessaires. ”
Les CFC utilisés dans les bâtiments et les appareils avant l’entrée en vigueur de l’interdiction continuent de fuir dans les airs aujourd’hui. Le taux de fuite diminuait régulièrement jusqu’en 2013, quand un ralentissement brutal du déclin a été détecté dans les stations de recherche du Groenland au pôle Sud.
Les scientifiques ont alors entrepris une enquête, publié dans la revue Nature , pour trouver la cause. Le travail de détective a commencé par évaluer s’il y avait eu des changements dans la façon dont l’atmosphère distribue et détruit le CFC-11 qui pourrait expliquer les mesures modifiées. Mais ce facteur a été exclu pour la plupart et dans les données les plus récentes – 2017 – il semble n’avoir joué aucun rôle.
Ensuite, les chercheurs ont examiné si la libération de CFC à partir de matériaux plus anciens aurait pu doubler, comme requis pour expliquer les données. “Mais nous ne connaissons pas de gens qui détruisent les bâtiments à un rythme beaucoup plus dramatique qu’ils ne l’étaient auparavant”, a déclaré Montzka.
Enfin, l’équipe a examiné si le nouveau CFC-11 était produit en tant que sous-produit d’un autre processus de fabrication de produits chimiques. Mais ils l’ont également exclu, car les quantités en jeu sont trop élevées, ce qui représente une augmentation de 25% des émissions mondiales.
“Il ne vous reste plus rien, mon garçon, on dirait vraiment que quelqu’un est en train de faire de la nouveauté”, a déclaré Montzka, qui a fait remarquer que le remplacement moins dommageable du CFC-11 est plus coûteux à réaliser.
“Si l’augmentation des émissions devait disparaître [bientôt], son influence sur la date de rétablissement de la couche d’ozone serait mineure”, a-t-il déclaré. “Si cela ne disparaît pas, il pourrait y avoir un retard de 10 ans, et s’il continuait à augmenter, le délai serait encore plus long.” La dernière option est une possibilité, comme si le nouveau CFC-11 était utilisé dans les mousses, alors seulement une petite fraction aura atteint l’atmosphère jusqu’à présent et d’autres pourraient fuir pendant de nombreuses années dans le futur.
Michaela Hegglin, de l’Université de Reading, au Royaume-Uni, et non membre de l’équipe de recherche, a déclaré que les chercheurs avaient pris des mesures rigoureuses pour écarter les explications alternatives de l’augmentation du CFC-11 lorsqu’ils concluent qu’une nouvelle production doit avoir lieu.
Elle a déclaré: “L’étude souligne que les réglementations environnementales ne peuvent être tenues pour acquises et doivent être surveillées, et qu’une surveillance est nécessaire pour assurer leur conformité.” Le professeur Piers Forster, de l’Université de Leeds, Royaume-Uni, a déclaré: est le travail de détective atmosphérique à son meilleur. ”
Paul Young, de l’Université de Lancaster au Royaume-Uni, a déclaré: «Le Protocole de Montréal a été salué à juste titre comme notre traité environnemental international le plus abouti. Il est donc inquiétant de penser qu’il existe d’éventuelles émissions de CFC non signalées.
Montzka a déclaré que les nations du monde sont engagées dans son application. “J’ai le sentiment que nous allons découvrir assez rapidement ce qui se passe exactement et que la situation sera corrigée”, a-t-il déclaré. Même la simple publicité sur la nouvelle production de CFC-11 pourrait mener à sa fermeture, il a dit: “Quelqu’un qui le faisait peut-être délibérément se rendra compte – oh, quelqu’un fait attention – et arrête de le faire.”

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.