La mondaine britannique Ghislaine Maxwell condamnée pour trafic sexuel

Maxwell risque de passer le reste de sa vie derrière les barreaux après que le jury de 12 personnes l’a condamnée pour cinq des six chefs d’accusation auxquels elle était confrontée, y compris l’accusation la plus grave de trafic sexuel d’un mineur.

DOSSIER : Dans cette photo d’archive prise le 5 mai 2014, Ghislaine Maxwell assiste au gala bénéfice 2014 ETM (EDUCATION THROUGH THROUGH MUSIC) pour les enfants à Capitale à New York. Photo : Rob Kim /GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

NEW YORK – La mondaine britannique Ghislaine Maxwell a été reconnue coupable mercredi à New York d’avoir recruté et préparé des jeunes filles pour qu’elles soient agressées sexuellement par le regretté financier américain Jeffrey Epstein.

Maxwell risque de passer le reste de sa vie derrière les barreaux après que le jury de 12 personnes l’a condamnée pour cinq des six chefs d’accusation auxquels elle était confrontée, y compris l’accusation la plus grave de trafic sexuel d’un mineur.

La condamnation, quelques jours seulement après ses 60 ans à Noël, couronne une chute de grâce remarquable pour la fille du défunt baron de la presse britannique Robert Maxwell, qui a grandi dans la richesse et les privilèges en tant qu’amie de la royauté.

Elle s’est assise passivement dans la salle d’audience de Manhattan, enlevant lentement son masque pour prendre des gorgées d’eau, après que le juge Alison Nathan ait lu les verdicts, rendus après cinq jours complets de délibération par le jury.

Par la suite, l’avocat de Maxwell, Bobbi Sternheim, a déclaré que son équipe juridique travaillait déjà sur un appel et qu’ils étaient “confiants qu’elle serait justifiée”.

“Nous croyons fermement à l’innocence de Ghislaine. De toute évidence, nous sommes très déçus du verdict”, a déclaré Sternheim aux journalistes devant le palais de justice.

Le trafic sexuel de mineurs est passible d’une peine maximale de 40 ans. Les charges les moins élevées ont des durées de cinq ou dix ans. Maxwell a été déclaré non coupable d’un chef d’accusation – incitation d’un mineur à voyager pour se livrer à des actes sexuels illégaux.

Nathan a adressé ses “sincères remerciements” au jury pour leur service, ajoutant qu’ils avaient servi avec “diligence”.

Maxwell est sortie de la salle d’audience en détention comme elle l’a fait chaque jour du procès d’un mois. Elle n’a pas été menottée et retournera au Metropolitan Detention Center de Brooklyn.

Aucune date n’a été fixée pour sa condamnation.

Le procureur américain Damian Williams a salué le verdict, affirmant que Maxwell avait été reconnu coupable des « pires crimes imaginables – avoir facilité et participé à des abus sexuels sur des enfants ».

“La route vers la justice a été beaucoup trop longue. Mais, aujourd’hui, justice a été rendue”, a déclaré Williams dans un communiqué.

Les charges retenues contre Maxwell remontent à 1994 à 2004.

Deux des victimes présumées d’Epstein ont déclaré qu’elles n’avaient que 14 ans lorsque Maxwell aurait commencé à les toiletter et à s’arranger pour qu’elles donnent des massages à Epstein qui se sont soldés par une activité sexuelle.

L’un, identifié uniquement comme “Jane”, a expliqué comment Maxwell l’a recrutée au camp d’été et l’a fait se sentir “spéciale”.

Elle a déclaré que les rencontres sexuelles avec Epstein étaient devenues routinières, avec Maxwell parfois présent.

Une autre, appelée “Carolyn”, a déclaré qu’elle était généralement payée 300 $ après des relations sexuelles avec Epstein, souvent par Maxwell elle-même.

Une troisième victime présumée était Annie Farmer, maintenant âgée de 42 ans, qui a déclaré que Maxwell lui avait caressé les seins lorsqu’elle était adolescente dans le ranch du Nouveau-Mexique appartenant à Epstein.

‘PARTENAIRES DANS LE CRIME’

Epstein, 66 ans, s’est suicidé en prison en 2019 en attendant son propre procès pour crimes sexuels. Maxwell, son amant devenu ami proche, a été arrêté l’année suivante.

Elle a plaidé non coupable de tous les chefs d’accusation.

Le procureur Alison Moe a déclaré que Maxwell était “la clé” du plan d’Epstein consistant à inciter les jeunes filles à lui faire des massages, au cours desquels il les abuserait sexuellement.

Ils ont cité des documents bancaires montrant qu’elle avait reçu 30 millions de dollars d’Epstein entre 1999 et 2007 comme preuve que sa participation était motivée par l’argent.

“Ils étaient partenaires dans le crime”, a déclaré Moe.

L’équipe de défense de Maxwell a remis en question la capacité des accusateurs à se souvenir d’événements vieux d’un quart de siècle et a fait valoir que Maxwell était utilisé comme « bouc émissaire » pour les crimes d’Epstein après avoir échappé à la justice.

Maxwell a refusé de témoigner pendant le procès.

Ses frères et sœurs Kevin, Isabel et Christine étaient au premier rang du tribunal alors que le sort de leur sœur était lu.

Poursuivie par les journalistes alors qu’ils partaient, la famille a refusé de commenter, Kevin Maxwell affirmant qu’ils publieraient une déclaration sur le verdict plus tard.

Virginia Giuffre, qui allègue qu’Epstein l’a prêtée pour des relations sexuelles avec ses associés riches et puissants, y compris le prince britannique Andrew – après que Maxwell a présenté le royal au financier – a salué le verdict dans un communiqué sur Twitter.

“Mon âme aspirait à la justice pendant des années et aujourd’hui, le jury m’a donné exactement cela. Je me souviendrai toujours de ce jour”, a déclaré Giuffre, qui n’était pas un accusateur dans l’affaire.

“J’espère qu’aujourd’hui n’est pas la fin mais plutôt une autre étape dans la justice. Maxwell n’a pas agi seul. Les autres doivent être tenus responsables. J’ai confiance qu’ils le seront”, a-t-elle déclaré.

Le prince Andrew nie l’accusation.

Maxwell fait toujours face à deux chefs de parjure liés au témoignage qu’elle a donné en 2016 dans une affaire de diffamation déposée par Giuffre.

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