La MLB Players Alliance ne veut pas que l’élan de l’été se termine

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«Nous avons des conversations que nous n’aurions jamais eues il y a trois ans», a déclaré Curtis Granderson.

Lorsque Granderson a pris sa retraite en janvier après une carrière de 16 ans dans les ligues majeures, il n’aurait pas pu imaginer l’ampleur et la profondeur de ces conversations. Il n’aurait pas pu imaginer, si tôt dans sa carrière d’après-jeu, être engagé en tant que président de l’Alliance des joueurs, une organisation à but non lucratif regroupant plus de 150 grands ligueurs noirs actuels et anciens déterminés à reprendre les discussions qui ont commencé en 2020 et à les mener. vers l’avant. Le groupe vise à changer l’apparence du baseball, sa façon de penser, sa façon de recruter, son développement.

Le camion faisant son arrêt dans le sud-est se sera arrêté plus tôt dans le Bronx et Brooklyn, à Philadelphie et à Baltimore. Il se dirigera vers Hampton, en Virginie, et au-delà – quelque trois douzaines d’arrêts entre cette semaine et la fin du mois de janvier. Avec cette année sans précédent et, à bien des égards, incroyable qui touche à sa fin, il serait facile de mettre la mort de George Floyd et Breonna Taylor, le meurtre de Jacob Blake – et tout le reste qui a conduit à tous les troubles – en une sorte de boîte, étiquetez-la «2020» et plongez-la au fond de l’océan. C’est fini. Oublies çà.

L’Alliance des joueurs dit qu’elle ne veut pas faire cela.

“Le plus important, c’est que nous sommes en 2020, presque la fin, et les conversations que nous avons et qui ont lieu maintenant n’ont pas eu lieu dans toute ma carrière de baseball, toutes ces années”, a déclaré Granderson par téléphone cette semaine. . «La plupart des gens à qui je parle – les joueurs actuels, les dépisteurs, les gens du front-office – ont tous dit des choses très similaires, dont on n’a pas parlé de tout cela.

«C’est donc fou de voir comment tout cela est arrivé à cette situation. C’est malheureux à cause de ce qui s’est passé cet été. Mais grâce à cela, il a donné la possibilité à de grands groupes de personnes d’avoir des conversations dont nous avions besoin. »

La tournée de l’Alliance des joueurs, qui est en partenariat avec un organisme de bienfaisance fondé par les Noirs appelé Pull Up Neighbour, fournira aux communautés dans le besoin du matériel de baseball, des produits frais et des aliments qui ont une durée de conservation plus longue, et des équipements de protection individuelle, une reconnaissance nous sommes toujours dans les affres de la pandémie de coronavirus. La tournée a commencé mardi devant le Yankee Stadium, où l’ancien lanceur des Yankees CC Sabathia a aidé à distribuer les marchandises.

Sabathia est le joueur qui a initialement connecté Granderson et l’Alliance des joueurs avec Pull Up Neighbour. Mais tout cet effort a ses racines cet été, lorsque les manifestations contre la brutalité policière et le racisme systémique ont balayé le pays – tout comme le baseball revenait d’une pause pandémique. Trois joueurs vétérans – Dee Strange-Gordon, Cameron Maybin et Edwin Jackson – ont commencé à parler. Tous sont noirs. Ils avaient joué 41 ans combinés dans les grandes ligues – Strange-Gordon pour trois équipes, Maybin pour neuf et Jackson pour 14.

«Jax connaît tout le monde», a déclaré Granderson. «Dee, jouant dans le champ intérieur toutes ces années, quelqu’un va arriver au deuxième but, et il va discuter avec eux. Tous les trois, avec les contacts qu’ils avaient, n’arrêtaient pas de tendre la main.

La question était que le baseball n’avait peut-être pas vraiment été abordé depuis que Jackie Robinson avait franchi la barrière de la couleur 73 ans plus tôt: quel rôle le sport devrait-il jouer pour faire avancer la conversation sur la race en Amérique? Bien avant la mort de Floyd, les joueurs de la NFL se sont placés au centre de la discussion, stimulés par la mise à genoux initiale de Colin Kaepernick pour l’hymne. Les joueurs de la NBA se sentent depuis longtemps habilités à parler de problèmes sociaux.

Base-ball? Le baseball a été laissé avec Bruce Maxwell, un receveur alors avec l’Oakland Athletics, à genoux pour l’hymne en 2017, tout comme le président Trump attisait le problème, disant qu’un propriétaire de la NFL devrait regarder un joueur agenouillé et dire: «Obtenez ce fils d’un salope hors du terrain en ce moment. En dehors. Il est viré.

«Mais nous n’avions pas vraiment fait grand-chose au-delà de cela», a déclaré Granderson.

Cet été, les joueurs savaient qu’ils ne pouvaient plus rester les bras croisés. Ils ont contacté les joueurs noirs de la MLB. Ils ont publié une vidéo puissante sur Instagram mettant en vedette les stars noires les plus en vue du jeu: Mookie Betts et Aaron Judge, Tim Anderson et Dexter Fowler, Andrew McCutchen et Howie Kendrick, Jason Heyward et David Price, encore et encore. Mais ensuite, ils ont continué à pousser.

«Le plus grand message qui était différent cette fois-ci de tout autre temps auparavant était: ‘Je ne veux pas simplement faire le message’ black-out ‘sur les réseaux sociaux ou juste la vidéo Black Lives Matter», a déclaré Granderson. «Les joueurs ont dit:« Comment pouvons-nous faire plus? Comment pouvons-nous continuer? “

Suite à la fusillade de Blake par la police en août dans le Wisconsin, plusieurs matchs de la MLB ont été reportés alors que les joueurs discutaient de la manière de réagir. À New York, les Mets et les Miami Marlins se sont rencontrés pour l’hymne national, ont posé un t-shirt Black Lives Matter sur le marbre, puis ont quitté le terrain avant qu’un lancer ne soit lancé. Les membres de l’Alliance des joueurs ont accepté de faire don de leurs salaires de Jackie Robinson Day à l’organisation. En septembre, la MLB et le syndicat des joueurs ont contribué 10 millions de dollars à l’alliance, qui s’efforce maintenant d’injecter plus de diversité dans le sport du terrain au front office.

Ce qui nous ramène à la tournée. L’idée est de faire participer autant de grands ligueurs aux trois douzaines d’arrêts – s’étendant de la Floride au Midwest en passant par la Californie – comme cela est faisable au milieu d’une pandémie. Cela laisse Granderson regarder de loin jusqu’à ce que le camion gronde dans sa ville natale de Chicago les 12 et 13 décembre. Cela laisse les arrêts de Baltimore et de Washington sans un ligueur majeur car aucun membre de l’Alliance ne vit localement pendant l’intersaison.

Une séance de deux heures pour distribuer des EPI, de la nourriture et du matériel de baseball au Temple de la louange dans le quartier 8, juste de l’autre côté de la frontière du comté de Prince George, pourrait ne pas sembler un impact durable. Mais considérez la tournée comme une publicité continue pour ce que représente l’Alliance des joueurs et ce qu’elle espère accomplir.

«La seule chose que je pense est tellement oubliée lorsque vous parlez d’une célébrité ou d’un athlète, c’est qu’ils sont aussi des gens», a déclaré Granderson. «Ils viennent d’une communauté qui ressemble à la vôtre – avec ou sans maison, avec de l’argent ou pas. Nous venons tous de quelque part. Cela nous donne le côté américain de l’expérience plus que simplement le côté baseball. Les choses qui nous affectent affectent tellement de personnes différentes que nous pouvons toucher – des membres de la base de fans, des enfants qui vous admirent, des membres de la communauté dans laquelle nous vivons.

«Nous avons commencé ces conversations. Maintenant, nous devons simplement les maintenir.

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