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La MLB et le syndicat des joueurs doivent se réunir alors que l’entraînement de printemps est retardé, le jour de l’ouverture approche

Les propriétaires disent que les joueurs demandent des changements drastiques au cadre de libre arbitre et de rémunération existant et n’ont pas reculé assez de ces demandes pour rendre les négociations productives.

Les joueurs accusent les propriétaires de ne pas avoir l’obligation légale de les verrouiller, disent qu’ils l’ont fait pour créer un sentiment d’urgence autour des négociations, puis ont attendu 43 jours pour les recontacter. Le syndicat estime que les propriétaires d’équipe ont rendu les négociations trop étroites, limitant arbitrairement les sujets sur lesquels ils entendront même des propositions, et encore moins les examineront.

Donc, ici, les joueurs sont assis, enfermés hors des camps d’entraînement de printemps qui étaient déjà censés ouvrir, ne collectant que de petits chèques du trésor de guerre de la Major League Baseball Players Association jusqu’à ce que le baseball recommence.

En privé et en public, les deux parties ont laissé entendre pendant des années que cela allait arriver. Beaucoup dans l’industrie craignaient que ce ne soit le conflit de travail le plus hostile d’une génération après une décennie et demie de conventions collectives qui, selon le syndicat, ont fait pencher fermement l’équilibre financier du pouvoir en direction des propriétaires.

Le syndicat était tellement mécontent de la façon dont ces accords se sont déroulés qu’il a cette fois embauché un nouveau négociateur principal, un vétéran des conflits de travail nommé Bruce Meyer, qui a apporté avec lui une réputation d’intrépidité relative dans des pourparlers comme ceux-ci.

Ils ont commencé à décrire leurs objectifs pour cet accord en termes vagues dès le All-Star Game 2018 au Nationals Park, puis à nouveau lors de rassemblements de haut niveau depuis : La prochaine ABC devrait imposer un engagement à gagner de la part de toutes les équipes. , pour payer les jeunes joueurs produisant une part croissante de la valeur sur le terrain proportionnelle à cette production, et bien sûr, encourager davantage de dépenses pour les joueurs au lieu de les décourager.

Pendant tout ce temps, la rhétorique de Manfred et les changements sur le terrain mis en œuvre unilatéralement par son bureau ont renforcé un sentiment de méfiance entre la ligue et ses joueurs, ce qui signifie que de nombreux membres du syndicat se méfient des motifs des propositions de la MLB qui pourraient autrement être considérées comme des concessions.

Mais s’ils ne peuvent souvent pas s’entendre sur ce qui constitue une concession, les deux parties devront en faire plusieurs autres au cours des sept prochains jours pour que la journée d’ouverture soit prévue pour le 31 mars. Les joueurs, par exemple, disent qu’ils ont besoin que les propriétaires retirer les propositions des propriétaires de doubler les taxes facturées aux équipes qui dépassent le seuil d’imposition de l’équilibre concurrentiel, en supposant que les parties peuvent même s’entendre sur le seuil lui-même.

Le syndicat a proposé un seuil fiscal d’équilibre concurrentiel d’environ 240 millions de dollars pour la saison 2022, ce qui représenterait un bond sans précédent d’une année à l’autre par rapport à 210 millions de dollars en 2021. Les revenus ont augmenté plus rapidement que ce seuil ces dernières années, selon eux, grand saut rattraperait le temps perdu.

Les propriétaires, quant à eux, ont porté leur nombre proposé à 214 dollars en 2021 et à 222 millions de dollars d’ici la cinquième année de l’accord, soit environ 8 millions de dollars de plus sur cinq ans qu’ils ne l’avaient proposé précédemment.

Les joueurs voulaient également que chaque joueur ayant au moins deux ans de service soit éligible à l’arbitrage, comme c’était le cas il y a quelques générations environ, avant que le syndicat ne concède un an lors des négociations précédentes. Les responsables de la ligue ont presque ri à haute voix de cette proposition, insistant sur le fait que les propriétaires n’approuveraient jamais une telle augmentation du nombre de joueurs capables de défendre leur valeur plutôt que de se voir attribuer les minimums de la ligue. Ainsi, jeudi, les joueurs ont suggéré que 80% des joueurs avec deux ans de temps de service se qualifient plutôt pour l’arbitrage.

Les propriétaires semblent être d’accord sur le fait que, comme les jeunes joueurs sont sollicités pour un pourcentage plus élevé de production, ils devraient recevoir une part plus importante des revenus que les salaires minimums qu’ils gagnent actuellement. Ils ont donc accepté un cadre suggéré par le syndicat d’un pool de bonus pré-arbitrage qui récompenserait les plus performants avec moins de trois ans de temps de service. Mais les joueurs veulent que ce pool se compose de 115 millions de dollars à répartir parmi les 150 meilleurs joueurs éligibles. Les propositions des propriétaires ont atteint un maximum de 15 millions de dollars pour les 30 premiers.

Un sentiment commun partagé par ceux impliqués dans les négociations des deux côtés, et par ceux qui ont été impliqués dans les négociations passées, est qu’une fois que les discussions deviennent de simples chiffres – par opposition, disons, à la demande initiale du syndicat de changer le libre arbitre et de permettre joueurs pour tester le marché après cinq ans et non six – un accord est à portée de main.

En d’autres termes, le fait que la ligue ait accepté de mettre en place un projet de loterie pour éviter que les perdants annuels ne soient assurés des meilleurs choix suggérerait que la plus lourde levée sur cette question pourrait déjà être faite, même si la ligue veut que les trois premiers choix soient déterminés par le loterie et les joueurs en espèrent huit. Les deux parties ont convenu d’augmenter le nombre d’équipes en séries éliminatoires si tout se tient, mais le syndicat a accepté à contrecœur d’étendre à 12 équipes, tandis que la ligue – dont les propriétaires tirent une grande partie de leurs revenus des séries éliminatoires – plaide pour 14.

Mais les parties n’ont pas réduit ces pourparlers à de simples chiffres sur chaque question. Les joueurs espèrent réduire le montant du partage des revenus entre les équipes afin que les équipes des petits marchés qui ne dépensent pas pour gagner ne puissent pas simplement s’asseoir et percevoir les revenus de celles qui le font. La MLB a déclaré qu’il s’agissait d’un non-partant, arguant que toute réduction du partage des revenus ne fera que rendre plus difficile la compétition pour ces équipes, au lieu de les pousser à le faire.

À partir de ce moment, les parties ont convenu de mettre en place un frappeur désigné universel. Pour le moment, ils semblent convenir que les propriétaires seront autorisés à vendre de l’espace publicitaire sur les maillots sous forme de patchs et de décalcomanies, bien que rien ne soit officiel tant que cela n’est pas écrit dans une convention collective ratifiée.

Et dans une rare démonstration de coopération, les parties se sont réunies régulièrement pour régler les détails les moins controversés de la longue CBA, dans l’espoir d’avoir les petites choses prêtes chaque fois que les grosses choses seront réglées. Pour la première fois cette intersaison, plusieurs propriétaires prévoient d’être présents lors des négociations en personne la semaine prochaine. Pour la première fois depuis le début du verrouillage début décembre, les parties prévoient de se rencontrer pendant plusieurs jours consécutifs. Malgré tout ce sur quoi ils ne peuvent pas s’entendre, le syndicat et les propriétaires semblent enfin convenir que maintenant – avec la saison au bord du gouffre, avec des matchs d’entraînement de printemps déjà perdus pour la première fois depuis une génération – il est temps de faire un effort.

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