La mission Juno de la NASA observe des vortex près du pôle nord de Jupiter

Alors que la mission Juno de la NASA terminait son 43e survol rapproché de Jupiter le 5 juillet 2022, son instrument JunoCam a capturé cette vue saisissante de tourbillons – des modèles de vent en spirale semblables à des ouragans – près du pôle nord de la planète.

Ces puissantes tempêtes peuvent atteindre plus de 50 kilomètres de hauteur et des centaines de kilomètres de diamètre. Comprendre comment ils se forment est essentiel pour comprendre l’atmosphère de Jupiter, ainsi que la dynamique des fluides et la chimie des nuages ​​qui créent les autres caractéristiques atmosphériques de la planète. Les scientifiques s’intéressent particulièrement aux différentes formes, tailles et couleurs des tourbillons. Par exemple, les cyclones, qui tournent dans le sens antihoraire dans l’hémisphère nord et dans le sens horaire dans l’hémisphère sud, et les anticyclones, qui tournent dans le sens horaire dans l’hémisphère nord et dans le sens antihoraire dans l’hémisphère sud, présentent des couleurs et des formes très différentes.

Un projet de science citoyenne de la NASA, Jovian Vortex Hunter, demande l’aide de membres bénévoles du public pour repérer et aider à catégoriser les tourbillons et autres phénomènes atmosphériques visibles sur les photos JunoCam de Jupiter. Ce processus ne nécessite pas de formation ou de logiciel spécialisé et peut être effectué par n’importe qui, n’importe où, avec un téléphone portable ou un ordinateur portable. En juillet 2022, 2 404 volontaires avaient effectué 376 725 classifications en utilisant le site Web du projet Jovian Vortex Hunter à https://www.zooniverse.org/projects/ramanakumars/jovian-vortex-hunter.

Un autre scientifique citoyen, Brian Swift, a créé cette vue améliorée des couleurs et du contraste des vortex à l’aide des données d’image JunoCam brutes. Au moment où l’image brute a été prise, le vaisseau spatial Juno se trouvait à environ 15 600 miles (25 100 kilomètres) au-dessus des sommets des nuages ​​de Jupiter, à une latitude d’environ 84 degrés.

Les images brutes de JunoCam sont disponibles pour que le public puisse les consulter et les transformer en produits d’image sur https://missionjuno.swri.edu/junocam/processing. Pour plus d’informations sur la science citoyenne de la NASA, rendez-vous sur https://science.nasa.gov/citizenscience et https://www.nasa.gov/solve/opportunities/citizenscience.

Plus d’informations sur Juno sont à https://www.nasa.gov/juno et https://missionjuno.swri.edu. Pour en savoir plus sur cette découverte et d’autres résultats scientifiques, voir https://www.missionjuno.swri.edu/science-findings.

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