La mentalité de foule régit les troupeaux de choucas

Les choucas sont plus susceptibles de se joindre à la foule pour chasser les prédateurs si beaucoup de leurs compagnons sont prêts à se battre, nouvelle recherche montre.

L’étude a révélé que lorsque plus d’oiseaux appelaient pour montrer qu’ils étaient prêts à rassembler un prédateur, d’autres choucas se joignaient à eux.

Les scientifiques de l'Université d'Exeter disent que cela suggère que les choucas utilisent une forme de comptage lorsqu'ils décident de rejoindre un gang.

Les choucas peuvent également identifier les appels des membres individuels de leur troupeau, disent les chercheurs.

"De nombreuses espèces d'oiseaux utilisent le mobbing pour chasser les prédateurs", a déclaré l'auteur principal Jenny Coomes.

«Même s’il s’agit d’un comportement assez courant, on sait peu de choses sur la manière dont le mobbing est initié.

"Il y a une sécurité numérique, de sorte que chaque oiseau pourrait bénéficier de l'évaluation du nombre d'autres personnes qui se mobilisent avant de se joindre à nous."

Les chercheurs ont utilisé des enregistrements d’appels de choucas comportant un nombre différent d’appel d’oiseaux. Ils ont été joués près des nids de choucas.

Les lectures simulant trois ou cinq appelants ont tendance à recruter plus d'individus que les lectures d'un appelant.

"Dans nos expériences, les choucas entendaient toujours le même nombre d'appels d'alarme, mais davantage d'oiseaux se joignaient à eux si les appels étaient produits par plusieurs personnes différentes", a déclaré Dr Alex Thornton du Centre d'écologie et de conservation sur le campus Penryn d’Exeter à Cornwall.

«Cela montre que les choucas peuvent se différencier pour déterminer le nombre d’oiseaux impliqués dans une foule.

«Bien que nos résultats suggèrent que les choucas utilisent une forme de comptage, ils indiquent également que cette capacité peut être limitée.

«Bien qu'il y ait eu une augmentation globale du nombre de recrues lorsque nous avons enregistré des enregistrements d'un plus grand nombre d'oiseaux criant, nous n'avons pas trouvé de preuve claire que le nombre de recrues était plus élevé en réponse à cinq appelants sur trois.

«Une raison possible à cela est peut-être que l’évaluation du nombre d’appelants de plus de trois ans présente peu d’avantages supplémentaires.

"Alternativement, il peut y avoir des limites cognitives à leur capacité d'évaluer le nombre d'appels au-dessus d'un certain seuil."

Le document, publié dans Biology Letters, est intitulé: «Preuves de discrimination individuelle et évaluation numérique du comportement collectif d'antiprédateurs chez le choucas sauvage (Corvus monedula)».

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