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La menace de coronavirus en Californie s’aggrave en raison de BA.4, BA.5

La domination croissante de deux nouvelles sous-variantes ultra-contagieuses d’Omicron prolonge une vague de cas de coronavirus en Californie et suscite des inquiétudes croissantes de la part des responsables de la santé selon lesquelles les semaines à venir pourraient voir une propagation importante et une augmentation des hospitalisations.

On pense maintenant que BA.4 et BA.5 sont responsables de la plupart des nouvelles infections à l’échelle nationale. Les souches sont particulièrement préoccupantes car elles sont non seulement particulièrement contagieuses, mais également capables de réinfecter ceux qui ont survécu à une infection antérieure par Omicron.

En ce qui concerne BA.4 et BA.5, leur “superpuissance est la réinfection”, a déclaré le Dr Peter Chin-Hong, un expert en maladies infectieuses de l’UC San Francisco.

De plus, “il existe des preuves solides qu’ils peuvent se propager encore plus rapidement que d’autres sous-variantes”, a déclaré Barbara Ferrer, directrice de la santé publique du comté de Los Angeles.

“Il y a également eu des découvertes inquiétantes dans des études de laboratoire, qui ont révélé que BA.4 et BA.5 étaient mieux capables d’infecter les cellules pulmonaires que la sous-variante BA.2 antérieure d’Omicron”, a-t-elle déclaré.

BA.4 et BA.5 sont susceptibles d’affecter différemment les pays et les régions, en fonction du niveau global d’immunité et du nombre de personnes âgées et médicalement vulnérables. Mais “toutes les informations à ce jour indiquent la nécessité pour nous de nous préparer à la probabilité d’une transmission importante dans les semaines à venir”, a déclaré Ferrer.

“En raison de l’incertitude quant à la manière exacte dont ces nouvelles sous-variantes nous affecteront dans le comté de LA, il reste important d’utiliser toutes les mesures qui fonctionnent pour réduire le risque de COVID-19”, telles que les vaccinations, les masques, les activités de déplacement à l’extérieur, l’augmentation de la ventilation à l’intérieur, tester et rester à la maison en cas de maladie, a-t-elle déclaré.

Bien que les réinfections par le coronavirus aient été possibles tout au long de la pandémie, le risque s’est accru ces derniers temps.

“BA.4 et BA.5 sont particulièrement préoccupants en raison de leur capacité apparente à provoquer des réinfections chez des personnes déjà infectées par d’autres sous-variantes d’Omicron”, a déclaré Ferrer.

De début décembre, lorsque la présence d’Omicron a été détectée pour la première fois en Californie, jusqu’à fin février, l’État a signalé une moyenne d’environ 14 325 personnes nouvellement réinfectées par le coronavirus par semaine, selon les données du California Department of Public Health.

Ce chiffre a ensuite reculé avec la vague initiale d’Omicron, avec une moyenne de 2 315 réinfections hebdomadaires signalées de début mars à début mai.

Mais la métrique a depuis grimpé en flèche – avec 10 409 réinfections hebdomadaires signalées de la mi-mai à la mi-juin. Ce calendrier correspond à peu près au moment où BA.4 et BA.5 ont commencé à circuler plus largement.

“Il est probable que l’augmentation du nombre total de réinfections soit le résultat de changements dans l’épidémiologie du COVID-19, des tendances des taux de cas et de la vaccination”, ainsi que des améliorations dans le domaine de la compilation des données, y compris la mise en œuvre en février de traitement automatisé des nouvelles réinfections, a déclaré le département de la santé publique de Californie dans un communiqué au Times.

Selon les derniers chiffres des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, BA.4 et BA.5 comprenait une estimation 52,3% des cas pour la période d’une semaine qui s’est terminée le 25 juin. C’est la première fois que la paire représente une majorité combinée des cas estimés à l’échelle nationale.

La semaine précédente, les sous-variantes représentaient environ 37,4% des cas. Les proportions sont similaires dans le sud-ouest des États-Unis, qui comprend la Californie, l’Arizona, le Nevada, Hawaï et les territoires américains du Pacifique.

Bien que les répercussions ultimes des deux souches restent à voir, leur capacité apparente à réinfecter les gens menace d’affaiblir l’un des rares garde-corps pour une population fatiguée par la pandémie.

Les vagues précédentes ont pris fin parce que le coronavirus a heurté un mur, s’arrêtant lorsque suffisamment de personnes ont été vaccinées, ont été infectées ou ont modifié leur comportement à un point tel que le virus a été privé d’hôtes vulnérables.

Mais dans un monde dominé par BA.4 et BA.5, ceux qui ont été infectés par le coronavirus – même il y a quelques semaines à peine – peuvent ne pas être suffisamment protégés.

“Le risque de réinfection est considérablement augmenté en raison des nouvelles mutations de pointe auxquelles nous sommes exposés”, a écrit le Dr Eric Topol, directeur du Scripps Research Translational Institute à La Jolla, dans un récent article de blog. La première variante d’Omicron “induit une réponse immunitaire assez faible et étroite, ce qui n’aide pas à l’exposition” aux souches d’Omicron les plus récentes, a-t-il ajouté.

Topol a qualifié BA.5 de “la pire version du virus que nous ayons vue”.

“Cela fait passer l’évasion immunitaire, déjà étendue, au niveau supérieur et, en fonction de cela, améliore la transmissibilité, bien au-delà d’Omicron (BA.1) et d’autres variantes de la famille Omicron que nous avons vues”, il a écrit dans un autre article de blog. “On pourrait dire que ce n’est pas si grave parce qu’il n’y a pas eu d’augmentation marquée des hospitalisations et des décès comme nous l’avons vu avec Omicron, mais c’est uniquement parce que nous avons eu un impact négatif aussi frappant d’Omicron, pour lequel il y a au moins un effet croisé. immunité.”

La dynamique changeante des sous-variantes peut aider à expliquer pourquoi le coronavirus se transmet toujours à des niveaux élevés à travers la Californie, anéantissant l’espoir que la pandémie soit terminée.

“Je suis inquiet parce que nous voyons plus de BA.4 et BA.5 dans notre population, et cela pourrait être la raison pour laquelle nous faisons du surplace à un niveau de transmission aussi élevé”, a déclaré le Dr Paul Simon, directeur scientifique. pour le département de la santé publique du comté de LA, a déclaré lors d’un récent briefing.

Selon les données publiées vendredi, la Californie a enregistré une augmentation de 12% des cas de coronavirus par rapport à la mi-juin, totalisant en moyenne plus de 16 900 par jour au cours de la semaine dernière, selon les données compilées par le Times. Par habitant, cela représente 303 cas par semaine pour 100 000 habitants.

Un taux de 100 cas ou plus par semaine pour 100 000 habitants est considéré comme un taux de transmission élevé

Le comté de Los Angeles signale près de 5 300 cas par jour, pour un taux hebdomadaire de 367 cas pour 100 000 habitants. Il s’agit du taux de cas le plus élevé depuis début février et représente une augmentation de 20 % des cas d’une semaine sur l’autre, effaçant les améliorations du taux de cas enregistrées à la mi-juin.

Cette propagation encore puissante peut être attribuée à plusieurs facteurs, notamment les résidents qui ont largement abandonné les mesures de prévention des infections et sont revenus à des habitudes pré-pandémiques, l’émergence de souches de plus en plus contagieuses et le déclin de l’immunité virale.

Il était relativement plus facile d’éviter la variante Delta de l’été dernier ou même la première souche d’Omicron qui a frappé après Thanksgiving que les éditions plus transmissibles d’Omicron qui ont émergé depuis.

Dr A.S. Anthony Fauci, conseiller médical en chef du président Biden, premier testé positif pour le coronavirus il y a 2 semaines et demie. Xavier Becerra, secrétaire du département américain de la Santé et des Services sociaux, a été testé positif en Sacramento à la mi-juin – environ 3 semaines et demie après avoir été initialement testé positif lors de sa visite à Berlin.

Le Dr Abraar Karan, un expert en maladies infectieuses à l’Université de Stanford, s’est demandé si l’épisode de COVID-19 de Becerra en juin était causé par BA.4 ou BA.5. Sur TwitterKaran a décrit comment il a contracté le coronavirus en janvier, probablement avec la première variante d’Omicron, BA.1, mais a ensuite été à nouveau infecté en mai, probablement avec BA.2.12.1.

“Avec plus de variantes immuno-évasives, cela pourrait être le cas pour beaucoup d’entre nous une fois de plus, et bientôt”, Karan a écrit.

Toute infection – qu’il s’agisse de la première occurrence ou d’une répétition – pose toujours des problèmes de santé potentiels. Bien que l’on ait beaucoup parlé de la nature relativement plus douce d’Omicron, il peut toujours avoir du punch.

Même si l’hospitalisation n’est pas nécessaire, le COVID-19 peut toujours provoquer des symptômes désagréables. Et le long COVID, dans lequel des affections comme la fatigue, le brouillard cérébral ou les difficultés respiratoires peuvent persister pendant des mois ou des années, reste un risque après chaque infection, bien qu’il soit probablement réduit en se mettant à jour sur les vaccinations.

“Il est prudent de rester prudent malgré la baisse des hospitalisations et des décès ces derniers mois”, a écrit le Dr Robert Wachter, président du département de médecine de l’UC San Francisco. récemment, ajouter qu’il a cessé de manger dans des espaces publics intérieurs au milieu des taux de cas élevés dans sa ville. « Tout est question de long COVID – à la fois des symptômes prolongés et le risque élevé à long terme de [a heart attack]accident vasculaire cérébral, diabète, etc.

C’est un risque qu’il connaît trop bien. Sa femme est toujours aux prises avec des symptômes des semaines après avoir été initialement infectée.

«Une femme de 64 ans en bonne santé qui a été vaccinée et renforcée, elle a eu un premier combat sans incident avec le virus. Pourtant, sept semaines plus tard, elle continue de souffrir d’épuisement extrême et a l’impression que son cerveau fonctionne au ralenti », a écrit Wachter dans un éditorial.

Quant à savoir si BA.4 ou BA.5 provoque une maladie plus grave que les autres membres de la famille Omicron, le jury n’a pas encore décidé.

Bien que l’Organisation mondiale de la santé a noté récemment que les preuves actuellement disponibles n’indiquent pas de changement dans la gravité de la maladie associée à l’un ou l’autre, l’agence a également déclaré que leur prévalence croissante “a coïncidé avec une augmentation des cas” dans plusieurs régions, ces augmentations entraînant une augmentation des hospitalisations dans certains pays.

BA.5, a déclaré Topol, “a entraîné une augmentation marquée des hospitalisations au Portugal où il est rapidement devenu dominant”, et a un effet similaire dans de nombreux pays européens et en Israël.

Il a été rapporté qu’une vague alimentée par BA.4 et BA.5 en Afrique du Sud était associée à des taux de mortalité quelque peu inférieurs à ses premières vagues Omicron, a déclaré Ferrer. Mais, toujours au Portugal, “l’augmentation des BA.4 et BA.5 semble être associée à un taux de mortalité assez similaire” à sa première vague Omicron, a-t-elle déclaré.

Il ne serait pas surprenant que la capacité des vaccins existants à protéger contre les maladies graves s’érode lorsqu’ils sont testés contre BA.5, a déclaré Topol. Après tout, les vaccins plus un rappel ont entraîné une protection de 95% contre les maladies graves causées par la variante Delta, mais celle-ci a été abaissée à 80% lorsqu’elle a été testée contre les premières variantes Omicron BA.1 et BA.2, a-t-il déclaré.

Une question majeure est de savoir si le déploiement potentiel d’un booster spécifique à Omicron plus tard cette année sera utile. Étant donné à quel point la variante a muté au cours des sept derniers mois, on craint qu’une telle offre ne soit relativement obsolète au moment où elle est disponible.

Il est de plus en plus important, a déclaré Topol, d’accélérer les travaux sur une nouvelle génération de vaccins, comme un vaccin nasal destiné à mieux protéger les personnes contre l’infection, et des vaccins qui peuvent agir contre tous variantes de coronavirus.

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