La marijuana à des fins médicales pourrait aider les patients atteints de SEP, mais l'incertitude demeure

Les produits médicaux dérivés de la marijuana pourraient avoir un léger avantage dans le traitement des symptômes de la sclérose en plaques, selon les déclarations de patients.

Les médicaments contenant les principaux composés chimiques du cannabis sont associés à une réduction limitée et légère des contractions musculaires, du dysfonctionnement de la vessie et de la douleur, sur la base des auto-évaluations des patients lors d'essais cliniques inclus dans une nouvelle analyse des données probantes.

"En fin de compte, il y a certainement quelque chose qui se passe avec les cannabinoïdes en ce qui concerne les symptômes", a déclaré Nicholas LaRocca, vice-président de la recherche sur les soins de santé et les politiques à la National Multiple Sclerosis Society.

Cependant, les patients rapportent eux-mêmes des bénéfices liés aux contractions musculaires différant des résultats des échelles objectives utilisées par les médecins, a noté LaRocca. Les médecins n’ont observé aucun avantage de ce type avec les médicaments à base de marijuana.

"C'est quelque chose qui est évidemment une préoccupation", a déclaré LaRocca.

Les essais cliniques ont également montré que les médicaments dérivés du cannabis entraînent peu d’effets secondaires et pas d’effets graves, a souligné la docteure Marissa Slaven, professeure adjointe en soins palliatifs à l’Université McMaster de Hamilton, Ontario, Canada.

"Cela ajoute définitivement à la littérature en suggérant qu'il s'agit d'un traitement sûr", a déclaré Slaven, qui a écrit un éditorial accompagnant le nouvel examen des preuves. "Que ce soit efficace ou non, je pense que nous avons besoin de plus de recherche."

L'examen des preuves, mené par Mari Carmen Torres-Moreno, de l'Université de Barcelone en Espagne et ses collègues, comprenait des essais cliniques portant sur quatre préparations dérivées du cannabis: extrait de cannabis administré par voie orale, extrait de cannabis administré par voie nasale et médicaments dronabinol et nabilone.

Le dronabinol et le nabilone sont tous deux des versions synthétiques du THC, le produit chimique présent dans la marijuana qui provoque une intoxication. Les deux sont utilisés pour traiter les nausées et les vomissements causés par la chimiothérapie.

Le nouvel examen des preuves combinait 17 essais cliniques portant sur 3 161 patients. Les chercheurs ont conclu de l'examen que les drogues dérivées du cannabis peuvent être considérées comme sûres et ont une efficacité limitée dans le traitement des symptômes de la SP.

Les effets secondaires associés aux médicaments comprenaient les vertiges, la bouche sèche, la fatigue, l’intoxication, des troubles de l’équilibre, des problèmes de mémoire et de la somnolence. Mais cela n’a pas entraîné un nombre statistiquement significatif de personnes qui se sont retirées des procès.

"Il y avait un effet très légèrement positif qui était perçu comme une statistique positive, mais il est difficile de dire s'il s'agit d'un résultat clinique", a déclaré Slaven.

Le résultat de l'examen est qu'il faut poursuivre les recherches pour déterminer la capacité de la marijuana à des fins médicales à aider les personnes atteintes de sclérose en plaques, ont convenu LaRocca et Slaven. La sclérose en plaques est une maladie dégénérative et progressive dans laquelle le système immunitaire attaque les nerfs, produisant divers symptômes neurologiques.

"En dépit d'un intérêt très vif pour la thérapie aux cannabinoïdes, nous disposons de relativement peu de bonnes recherches pour nous aider à déterminer ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas, ce qui fonctionne pour quels types d'individus, etc.", LaRocca. m'a dit.

En raison du manque de preuves, les praticiens ont tendance à recommander d'autres traitements établis pour la SEP que les médicaments dérivés de la marijuana, a-t-il ajouté.

"Il existe en réalité relativement peu de données solides. Je pense que cela décourage les praticiens de se sentir à l'aise pour recommander cela, car il n'y a tout simplement pas autant de données disponibles", a expliqué LaRocca.

La recherche sur la marijuana à des fins médicales a été entravée aux Etats-Unis en raison de restrictions fondées sur la loi fédérale, a déclaré LaRocca.

On espérait que les producteurs et les transformateurs de marijuana pourraient financer la recherche médicale afin de mieux établir l'efficacité de leurs produits, mais la vague de légalisation de l'utilisation à des fins récréatives aurait pu freiner cela, a déclaré Slaven.

"Je crains qu'avec la légalisation de la marijuana à des fins récréatives, les entreprises gagnent beaucoup d'argent de cette manière et ne soient pas incitées à investir dans la recherche médicale", a-t-elle déclaré.

Slaven a ajouté qu’aucun de ces essais n’impliquait de la marijuana fumée. Ils se sont plutôt concentrés sur des extraits de cannabis et des versions synthétiques de THC. Les extraits de cannabis comprenaient également du cannabidiol, un composé chimique présent dans la marijuana qui n’est pas intoxicant, mais qui pourrait présenter certains avantages sur le plan médical.

"Nous savons qu'il existe de très nombreux produits à base de cannabis, mais nous ne savons pas quels composants sont les plus importants et les plus efficaces à l'heure actuelle", a déclaré Slaven.

La nouvelle analyse des preuves a été publiée en ligne le 12 octobre dans Réseau JAMA ouvert.


Explorer plus loin:
Q & R: Traitement avec du cannabis médical

Plus d'information:
Réseau JAMA ouverten ligne. jamanetwork.com/journals/jaman… etworkopen.2018.3485

La National Multiple Sclerosis Society en a plus sur la marijuana à des fins médicales et la SP.

Référence du journal:
Réseau JAMA ouvert

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