La Malaisie est divisée par des échecs qui vont au-delà de n’importe quel homme

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(Opinion Bloomberg) – Vous savez qu’une démocratie parlementaire est en grande difficulté quand un roi doit dire aux législateurs d’adopter un budget. Le fait que le monarque de Malaisie, généralement une figure de cérémonie de fond, soit devenu si impliqué dans le gouvernement de base montre l’effondrement de l’économie politique. Mais ça va plus loin que ça. C’est un pays qui perd tout sens du leadership. Comme les personnages de cire, les joueurs dominants à Kuala Lumpur sont les mêmes personnes au sommet ou presque au sommet de leur art lorsque j’y vivais dans les années 1990. Peu de Malais pouvaient nommer un membre des familles royales; la position de roi est alternée parmi les sultans héréditaires de neuf états. Mais le pays est maintenant tellement biaisé dans les divisions politiques, culturelles et économiques que l’actuel est sorti de l’ombre pour arbitrer de vieilles querelles. La pandémie a aggravé ces blessures: prenez Mahathir Mohamed, qui a dirigé le gouvernement de 1981 à 2003, et a eu un second mandat de Premier ministre à la tête de ses anciens opposants de 2018 à mars. À 95 ans, il manœuvre toujours pour un autre coup. On se souviendrait de Mahathir, avec justification, comme d’un bâtisseur de nation s’il savait quand se retirer gracieusement; au lieu de cela, il parvient à rendre un service incroyable à la Malaisie, en appuyant sur des boutons garantis pour énerver des segments de la société et susciter l’indignation en Occident. Il y était de nouveau jeudi, estimant que les musulmans avaient le droit de tuer des millions de Français en réponse aux «massacres du passé». La France a exhorté Twitter à suspendre son compte. Le message a été supprimé. Le manque de leadership dépasse malheureusement un seul homme. Le roi, Abdullah Ahmad Shah, a signalé que son soutien au cabinet de l’actuel Premier ministre Muhyiddin Yassin est ténu, exhortant les législateurs à approuver le budget pour 2021. Dimanche dernier, il a rejeté la demande de Muhyiddin de signer une déclaration d’état d’urgence. Le Premier ministre aurait obtenu un financement et d’autres pouvoirs de réglementation par décret – ce n’est pas une idée insensée, étant donné la profonde récession et la flambée des infections à Covid-19. L’impact le plus corrosif aurait été de geler les défis lancés à Muhyiddin en suspendant le Parlement, où il détient une majorité vacillante et mince comme du papier.

Contrairement à l’Indonésie et aux Philippines voisines, la politique en Malaisie semble incapable de faire émerger de nouveaux arrivants ou des briseurs de moisissure. Aussi imparfaits qu’ils soient, les présidents Joko Widodo et Rodrigo Duterte témoignent de la capacité de leurs pays respectifs à renouveler le leadership. Si Muhyiddin devait être renversé dans les semaines à venir, la Malaisie en serait à son quatrième gouvernement en trois ans. C’est un changement radical, étant donné qu’un bloc est passé de l’indépendance en 1957 à 2018. La Malaisie semble être bloquée en 1998, et le grand bouleversement politique et économique de la crise financière asiatique. Anwar Ibrahim, qui a été frappé comme l’héritier présumé de Mahathir à l’époque, semble toujours être sur le point de devenir Premier ministre, pour trébucher – ou être emprisonné. Il fait un autre gambit. Najib Razak, l’ancien Premier ministre condamné pour corruption dans le scandale 1MDB, reste une force au sein du principal parti politique. Ils sont tous d’une génération plus jeune que Mahathir, mais ce n’est pas une victoire pour les jeunes; Muhyiddin a 73 ans.

Il y a bien plus dans les malheurs de la Malaisie que Mahathir jaillissant de fanatisme, ou ses luttes intestines avec ses rivaux et la monarchie (dont il a réduit le pouvoir dans les années 1980, gagnant des rancunes éternelles qui l’ont aidé à sortir en mars). Comme je l’ai écrit en mars, la société malaisienne est déchirée d’une manière qui rappelle le Brexit et Donald Trump. Autrefois parmi les nations les plus stables et les plus prospères d’Asie du Sud-Est, de profonds clivages se sont ouverts autour des populations urbaines et rurales, des politiques raciales et religieuses et des degrés de confort avec la mondialisation.

L’intrigue actuelle peut être attribuée à des défauts dans la conception du pays. Dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, un Royaume-Uni épuisé était désireux de se débarrasser des colonies le plus rapidement possible. En Malaisie, le pouvoir devait être partagé entre les dirigeants élus nationalistes laïques et les dirigeants traditionnels. Dans le cadre de ce compromis, la royauté gardait des pouvoirs de réserve et une certaine autorité culturelle et religieuse. Le gouvernement exécutif appartenait au Premier ministre. Les États du nord de Bornéo de Sarawak et Sabah – démographiquement et religieusement plus diversifiés que la péninsule – se sont joints en 1963, avec Singapour, qui a quitté deux ans plus tard.

Ces pièces de puzzle ont tenu ensemble tant qu’il y avait une croissance économique rapide et un parti politique dominant, l’Organisation nationale malaisienne, qui reflétait l’opinion majoritaire parmi les Malais ethniques. Ils obtiennent des tas de privilèges, en particulier dans les programmes gouvernementaux et étatiques, tandis que les citoyens d’origine chinoise minoritaire contrôlaient historiquement une grande partie de la richesse du secteur privé. Ces conditions n’existent plus; le pays a évolué même si la politique n’a pas évolué. Najib a conduit l’UMNO à sa première défaite, en grande partie à cause de la puanteur de la greffe qui pesait sur son mandat. Loin d’être un leader en Asie du Sud-Est, le pays semble de plus en plus sous l’emprise de la Chine et des États du Golfe. Sabah et Sarawak sont musclés, voulant avoir davantage leur mot à dire sur leurs propres affaires et plus de revenus provenant du forage pétrolier dans leurs eaux. Les fondamentalistes islamiques sont bien établis et ont fait des incursions régulières dans l’emprise des partis laïques.

Cela signifie que les joueurs comme Mahathir sont sujets aux sifflets de chien. La Malaisie n’est pas un État en faillite, mais le processus de descente a commencé. Covid-19 a dépouillé la croissance économique qui la réduisait. Les structures agitées de l’État et leurs incohérences sont visibles par tous. Sans une urgence de santé publique et le trou économique le plus profond depuis des décennies, le sommeil à la barre serait triste. À l’ère de la pandémie, c’est tragique.

Cette colonne ne reflète pas nécessairement l’opinion du comité de rédaction ou de Bloomberg LP et de ses propriétaires.

Daniel Moss est un chroniqueur d’opinion Bloomberg couvrant les économies asiatiques. Auparavant, il était rédacteur en chef de Bloomberg News pour l’économie mondiale et a dirigé des équipes en Asie, en Europe et en Amérique du Nord.

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