La «maladie du cerf zombie» frappe la faune dans 24 États

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Une maladie débilitante chronique a été détectée chez des cerfs, des wapitis ou des orignaux sauvages

dans 24 états

, en collaboration avec les Centers for Disease Control and Prevention, avertit les chasseurs d'éviter de manipuler ou de manger de la viande potentiellement infectée.

La maladie affecte le système nerveux central et les animaux peuvent montrer des signes de perte de poids drastique, de manque de coordination et d'apathie. Cela peut les rendre plus agressifs et moins effrayés par le contact humain, explique le centre. La maladie de gaspillage chronique est parfois appelée «maladie du cerf zombie» ou une autre variante.

Il fait partie de la même famille de maladies que la maladie de Creutzfeldt-Jakob, que le CDC décrit comme "un trouble neurodégénératif rapidement évolutif et toujours fatal".

Selon le centre, les scientifiques pensent que la maladie contagieuse se transmet entre animaux via les fluides corporels.

À l’heure actuelle, rien n’indique que la maladie puisse se propager à l’homme, mais

Le CDC a mis en garde les chasseurs contre la prudence

autour des animaux potentiellement infectés.

Il a conseillé aux personnes de ne pas manipuler ni manger de viande de cerf et de wapiti qui semble malade ou qui a été retrouvée morte. Il indique que des gants en latex ou en caoutchouc doivent être portés lors de la manipulation de la viande et que le contact doit être minimisé, en particulier lors de la manipulation d'organes tels que le cerveau ou la moelle épinière.

Chez les cerfs et autres cervidés, la maladie a une période d'incubation de plus d'un an, certains animaux ne présentant pas de symptômes pendant des années après avoir été infectés, indique le CDC. Mais la maladie est toujours fatale.

Département du jeu et de la pêche du Wyoming

dit que les animaux seront testés positifs pour la maladie bien avant que ses signes cliniques n'apparaissent "et que la majorité des animaux positifs pour la MDC qui ont été récoltés semblent complètement normaux et en bonne santé."

La maladie était

trouvé pour la première fois dans un cerf en captivité dans le Colorado

dans les années 1960 et

chez le cerf sauvage en 1981.

Des cas de la maladie ont également été signalés au Canada, en Norvège et en Finlande.

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