La maladie du cerf «zombie» de la peur peut présenter un risque pour l'homme

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Le cerf zombie peut sembler être quelque chose dans un mauvais film de série B, mais les régulateurs de la vie sauvage disent qu’ils sont réels et que les autorités s’efforcent de les garder à l’écart du Nevada.

Le terme concerne les animaux qui ont contracté la maladie du dépérissement chronique, un trouble hautement contagieux et terminal causant des symptômes tels que le manque de peur des humains, la léthargie et l’émaciation, a rapporté le Las Vegas Sun. Il peut détruire les populations de cerfs et de wapitis.

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Les autorités testent des animaux morts et surveillent les wapitis et les cerfs migrateurs à la frontière avec l'Utah, à la recherche de signes de maladie, a déclaré Peregrine Wolff, vétérinaire au Nevada Department of Wildlife.

Les législateurs du Nevada ont également adopté une loi plus tôt cette année visant à garder certaines parties de certaines carcasses hors de l’état afin d’empêcher la propagation de la maladie.

Les États signalant des animaux atteints de la maladie comprennent le Kansas, le Colorado et le Wyoming.

La maladie n'est ni virale ni bactérienne. Au lieu de cela, il est transmis par des prions – des particules de protéines qui ont été liées à des maladies du cerveau, notamment la maladie de la vache folle chez les bovins et la maladie de Creutzfeldt-Jakob chez l'homme.

Les maladies à prions endommagent les tissus cérébraux, entraînant un comportement anormal, et sont incurables.

Les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies ont exprimé leur inquiétude quant au risque de maladie débilitante chronique pour l'homme.

Selon une étude publiée au Centre pour la sécurité alimentaire et la santé publique, le délai minimum entre l'exposition et les premiers symptômes serait de 16 mois.

La période d'incubation moyenne est de deux à quatre ans. Certaines études montrent que les animaux sont contagieux avant le début des symptômes.

Wolff a déclaré qu’en trouver un seul est rare car la maladie est tellement contagieuse et qu’elle reste dans l’environnement pendant des années.

Une étude réalisée en 2004 dans la revue Emerging Infectious Diseases du Centers for Disease Control a montré que deux populations de cerfs mulets en captivité étaient infectées par la maladie dans des enclos séparés dans lesquels il n'y avait pas d'animaux infectés depuis environ deux ans.

Les législateurs du Nevada ont interdit cette année d'introduire certaines parties du corps d'un animal dans l'état, notamment le cerveau et la moelle épinière, qui peuvent contenir de grandes concentrations de prions.

Dans son témoignage sur le projet de loi proposé, Tyler Turnipseed, le garde-chasse du Nevada, a présenté un scénario dans lequel les populations locales sont infectées par l'exposition à des déchets de boucherie déposés par un chasseur en provenance du Nevada en provenance d'un autre État.

J.J. Goicoechea, un vétérinaire du département d'État de l'Agriculture, a déclaré aux législateurs que les responsables craignaient la propagation de la maladie dans le Nebraska, l'Utah, l'Idaho et le Nevada.

Wolff a déclaré que les efforts visant à réduire les risques n'arriveraient probablement pas à arrêter la maladie à la frontière avec l'État du Nevada.

"Ce n'est pas une question de savoir si, c'est une question de quand", a-t-elle dit. "Nous savons que nous ne pouvons pas envelopper le Nevada dans une bulle."

– AP

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