La magnitude des incendies en Amazonie est-elle vraiment historique?

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Question posée le 25/08/2019

Bonjour,

Vous nous avez posé cette question que nous avons raccourcie: "Est-il vrai, contrairement à ce que nous entendons, que l'Amazonie ne brûle pas plus cette année que ces quinze dernières années en moyenne?"

Les pays du G7 ont convenu, lundi 26 août, de débloquer une aide d'urgence pour envoyer des bombardiers à eau en Amazonie (rejetés par la suite par le président brésilien Jair Bolsonaro). "Nous devons répondre à l'appel de la forêt qui brûle aujourd'hui en Amazonie de manière très concrèteA commenté Emmanuel Macron lors de l'annonce. UNE "appel de la forêt"Surtout relayés par l'opinion publique et les personnalités préoccupées par les incendies en cours dans la région amazonienne. Beaucoup d'entre vous se sont interrogés sur l'ampleur du problème, soupçonnant les médias et l'excitation politique.

Les incendies au Brésil ont fortement augmenté par rapport à 2018, mais …

Qu'Est-ce que c'est? La semaine dernière, lorsque le sujet a pris toute son ampleur médiatique, plusieurs médias, dont Libération a relayé les chiffres de l'Institut national de recherche spatiale (INPE) au Brésil, indiquant une augmentation de plus de 80% du nombre de départs de feux au Brésil le 21 août, par rapport à la même période de l'année précédente. Selon les données mises à jour le 26 août, il y a eu 82 285 incendies au Brésil en 2019, dont environ la moitié dans le biome amazonien, c'est-à-dire le territoire de l'Amazonie considéré comme un ensemble d'écosystèmes. C'est plus qu'en 2017 et 2018 au même moment, mais un peu moins que pour les huit premiers mois de 2016, au cours desquels l'INPE a signalé 83833 incendies. Cette tendance, bien qu’en hausse, ne semble pas exceptionnelle.

On le voit avec le graphique ci-dessous, en arrêtant le décompte des incendies qui commence le 31 août de chaque année (en rouge sur le graphique ci-dessous), on se rend compte que le nombre d'incendies sur les huit premiers mois de 2019, s'il fait partie des Les totaux élevés des dix dernières années (2012 et 2016) sont bien inférieurs aux valeurs enregistrées en 2004, 2055, 2007 ou 2010.

Certains chercheurs insistent toutefois sur le fait que le nombre d'incendies ne doit pas seulement être apprécié en termes absolus, mais également en termes de climat. Alors, "lLe nombre d'incendies est sans précédent pour une année avec une saison sèche normale ", alerte Philip Fearnside, chercheur à l'Institut national de recherche en Amazonie (INPA), interviewé par notre collègue Aude Massiot dans un précédent article sur le sujet. "Dans le passé, un nombre aussi important d'incendies n'a été observé que lors de graves sécheresses causées par El Niño ou le dipôle atlantique"il expliqua. Le fait que le nombre d'incendies est élevé en l'absence d'événements climatiques particuliers indiquant une responsabilité humaine accrue.

Le cas particulier de l'Amazonie

Que signifie cette comparaison dans le temps si nous nous concentrons sur l’Amazone, objet de toutes les attentions? Pour ce qui est du pays dans son ensemble, le nombre d'incendies n'atteint pas les niveaux record du milieu des années 2000. Mais c'est très important au cours des dix dernières années.

Ainsi, si l’on regarde les statistiques pour les seuls mois d’août, les incendies recensés en août 2019 n’ont jamais été aussi nombreux depuis 2010. Cependant, les valeurs étaient plus importantes pour les mois d’août 2004, 2005, 2007 et 2007. 2010. Seule exception, l’état d’Amazonas (hachuré sur le graphique), qui enregistre un record d’août du nombre d’incendies depuis 2004.

Nous observons exactement la même conclusion si nous comptons, pour chaque année (hachurée sur le graphique), l'incendie cumulatif entre le début de l'année et la fin du mois d'août. Le nombre d'incendies au cours des huit premiers mois (26345 en 2019) n'a pas été aussi élevé depuis 2010. Néanmoins, des statistiques beaucoup plus élevées ont été enregistrées en 2004, 2005, 2007 et 2010.

Autres indicateurs pour mesurer l'importance des incendies

Par conséquent, ces données, si elles donnent des informations sur le nombre d'incendies, ne précisent toutefois pas leur importance. Il y a d'autres moyens de le mesurer. Dont la quantité de CO2 émise par les incendies. Selon les données du programme européen Copernicus, les émissions de dioxyde de carbone résultant d'incendies en Amazonie 1st Août au 20 août "ne sortez pas de l'ordinaire". Et sont bien en dessous de ceux trouvés en 2010 et 2005."Le seul État où cela semble différent est l’Amazonas, où le total 2019 de 1st Août à 20 août est déjà plus élevé que les seize années précédentes"On nous dit. Cela coïncide également avec le fait que le nombre d'incendies dans cet état a enregistré un record depuis 2004.

L'autre façon d'évaluer l'ampleur des incendies consiste à mesurer la superficie brûlée. L'Inpe dispose de données sur le sujet, mais s'arrête fin juillet et ne peut pas faire de comparaison en tenant compte des dernières semaines.

La superficie brûlée entre janvier et juillet 2019 semble importante, comparée aux statistiques des sept premiers mois de l'année depuis 2004. Mais cette indication doit être prise avec prudence, car la grande majorité de la surface détruite est, chaque année au deuxième la moitié de l'année. Il faudra donc attendre quelques mois pour faire un bilan.

Globalement, si l’on considère les statistiques pour les années complètes (à l’exception de 2019), la superficie brûlée annuelle dans la forêt amazonienne est inférieure depuis dix ans à celle de 2004, 2005, 2007 et 2010.

Cordialement

Emma Donada


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Dario Ingiusto

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