La Lune pourrait contenir plus d’eau qu’on ne le pensait, annonce la NASA

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(CNN) – Il peut y avoir plus d’eau sur la Lune qu’on ne le croyait auparavant, et elle pourrait être utilisée comme ressource lors de missions à venir, telles que le retour des humains à la surface lunaire grâce au programme Artemis.

Les deux études ont été publiées dans la revue Nature Astronomy, et les chercheurs ont partagé leurs découvertes lors d’une conférence de presse de la NASA lundi.

La recherche est basée sur des données collectées par Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, en orbite autour de la Lune depuis juin 2009, ainsi que sur le télescope aéroporté de l’Observatoire stratosphérique pour l’astronomie infrarouge de l’agence, appelé SOFIA. Ce dernier est un Boeing 747SP modifié pour transporter un télescope de 2,7 mètres.

Dans la première étude, les chercheurs ont utilisé SOFIA pour observer la Lune à une longueur d’onde qui a révélé la signature de l’eau moléculaire, ou H2O.

“Pour la première fois, la présence d’eau à la surface de la Lune éclairée par le soleil a été confirmée”, a déclaré Paul Hertz, directeur de la division astrophysique de la NASA lors de la conférence de presse de lundi.

Des recherches antérieures ont révélé des détections d’eau à la surface de la Lune près du pôle sud. Mais la signature moléculaire de l’eau à la longueur d’onde utilisée dans cette recherche pourrait également être associée à l’hydroxyle, qui est l’oxygène lié à l’hydrogène. En chimie organique, les alcools ont tendance à inclure l’hydroxyle, qui aide à rendre les molécules solubles dans l’eau.

Les détections SOFIA confirment que l’eau, et non l’hydroxyle, peut être trouvée piégée dans du verre ou entre des grains sur la Lune à ses hautes latitudes sud. Là, l’eau est présente entre 100 et 400 parties par million.

Le fait que cette eau se trouve dans les grains ou entre les grains sur la surface lunaire aide à la protéger de l’environnement rude et irradié de la lune.

Dans la deuxième étude, les chercheurs ont utilisé les données de l’orbiteur lunaire pour étudier les pièges froids dans les zones ombragées en permanence de la lune, où l’eau pourrait rester gelée. Certains de ces pièges à froid ont peut-être échappé au soleil pendant des milliards d’années.

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