La Lune est secouée par des tremblements de terre sous l’effet de son rétrécissement

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Le changement est loin d'être visible à l'œil nu. Mais depuis plusieurs centaines de millions d'années, la Lune a perdu 50 mètres de circonférence. Une transformation liée au refroidissement de l'intérieur de la lune, qui a changé la face de l'unique satellite naturel, la Terre, en provoquant des tremblements de terre à la surface, selon une étude révélée par la NASA.

"La lune se rétrécit comme un raisin, mais contrairement à la peau flexible d'un raisin, la surface de la lune est fragile et se brise", explique la NASA sur son site Web, créant ainsi des failles similaires aux failles sismiques de la Terre. .

Lorsque l'étoile se refroidit, la croûte lunaire se brise et les défauts se poussent les uns contre les autres, provoquant un "tremblement de lune". En surface, ces failles et ces tremblements de terre se traduisent par des falaises de quelques dizaines de mètres et de plusieurs kilomètres de long, en forme d'escalier.

"Notre analyse fournit la première preuve que ces failles sont toujours actives et peuvent causer des tremblements de la Lune aujourd'hui, alors que la Lune continue de se refroidir et de se rétrécir progressivement", a déclaré Thomas Watters, qui a dirigé cette étude. publié dans la revue Nature Géoscience. Le chercheur a déclaré que les "tremblements de lune" avaient atteint une intensité pouvant aller jusqu'à 5 sur l'échelle de Richter.

Données des missions Apollo

Pour arriver à ces conclusions, les scientifiques ont exploité les données enregistrées par les sismographes installés par les astronautes des missions Apollo 11, 12, 14 et 15. Entre 1969 et 1977, ces appareils ont enregistré 28 tremblements de terre. À l'aide d'un nouvel algorithme, l'analyse des données a permis de localiser ces shakes avec une plus grande précision.

En comparant ces nouvelles données avec les images fournies par le satellite Lunar Reconaissance Orbiter (LRO), qui a enregistré 3 500 images de ces défauts, les scientifiques ont déterminé que plusieurs de ces tremblements de terre se situaient à moins de 30 kilomètres des failles. Une distance suffisante pour établir un lien entre ces phénomènes.

"Il est remarquable de noter que des données remontant à près de 50 ans ont été combinées avec les données de la mission LRO et ont permis de mieux comprendre la Lune, allant même jusqu'à suggérer où nos prochaines missions devraient aller", s'est félicité John Keller, un projet LRO. scientifique.

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