La Lune de la Terre aurait pu être habitable il y a 3,5 milliards d'années | Daily Planet

La Lune de la Terre aurait pu être habitable il y a 3,5 milliards d'années | Daily Planet

Un nouveau document par Ian Crawford de l'Université de Londres et moi-même, vient de paraître dans la revue Astrobiologie, affirme que la Lune de la Terre aurait pu être habitable environ un milliard d'années après sa formation, alors que des mares d'eau liquide auraient pu exister sur la surface lunaire. Aujourd'hui, bien sûr, la Lune n'a pas d'atmosphère et pas d'eau liquide. C'est inhabitable et certainement sans vie. Mais il y a 3,5 milliards d'années, un milliard d'années après sa formation, l'environnement lunaire était très différent.

Pendant cette période de dégazage extrême du magma lunaire, on estime que la Lune a eu une pression atmosphérique de 10 millibar, soit 1% de l'atmosphère actuelle de la Terre. Ceci est plus épais que l'atmosphère actuelle sur Mars, et aurait été assez substantielle pour que l'eau liquide puisse s'accumuler sur la surface lunaire, peut-être pendant des millions d'années.

Combinez cela avec les découvertes récentes que les roches lunaires sont plus riches en eau que ce que l'on pensait auparavant, et nous pouvons émettre l'hypothèse que les lacs, même un océan, auraient pu exister de façon stable sur la Lune pendant un temps considérable. Il y a aussi des preuves que la Lune au début avait un champ magnétique, qui aurait pu partiellement protéger sa surface du rayonnement solaire et cosmique. Cela aurait abouti à un monde temporairement habitable, à une époque où la vie sur Terre avait déjà pris pied.

Si la vie terrestre précoce se propageait à la Lune par des impacts de météorites, elle aurait pu prospérer si la surface lunaire était effectivement habitable. Les simulations montrent qu'un transfert de microbes de la Terre vers Mars via des météorites, connu sous le nom de lithopanspermie, était possible – même si c'était à peine, compte tenu de la distance entre les deux planètes. La Lune est beaucoup plus proche que Mars, cependant, un transfert Terre-Lune aurait été beaucoup plus facile. Et la Lune était encore plus près de la Terre il y a 3,5 milliards d'années qu'elle ne l'est maintenant.

L'image de l'eau liquide grouillant de microbes sur la surface lunaire brise complètement le paradigme actuel de la Lune comme une roche morte dans l'espace. Bien sûr, nous devons faire attention à ne pas se laisser emporter par l'idée. Après tout, nous ne voyons aucune topographie modifiée par l'eau sur la Lune que nous voyons sur Mars. Là encore, est-ce que nous nous attendrions vraiment à le faire, étant donné que la Lune a été pilonnée par le vent solaire, le rayonnement cosmique et les micrométéorites pendant plusieurs milliards d'années?

Crawford et moi proposons donc des moyens de tester rigoureusement notre hypothèse. Nous suggérons de rechercher des minéraux riches en eau dans des couches géologiques piégées entre des coulées de lave datant de cette période. Nous proposons également un futur programme d'exploration lunaire plus agressif, où des instruments de pointe sont placés à la surface de la Lune et des échantillons lunaires sont retournés sur Terre pour analyse. En outre, nous recommandons de mener des expériences dans des laboratoires sur Terre qui simulent l'environnement lunaire précoce pour observer si les micro-organismes peuvent rester viables dans des conditions environnementales qui auraient existé sur la Lune il y a 3,5 milliards d'années.

Avec cette nouvelle idée intrigante à l'esprit, nous avons déjà élargi notre groupe de recherche lunaire et commencé à planifier certaines des expériences requises.

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