La longue histoire de scandales de la justice pour mineurs de Floride

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Pendant des décennies, le Département de la justice pour mineurs de Floride a été assailli par des scandales périodiques. Voici un compte-rendu de certains d’entre eux :

2000

La confrontation entre Michael Wiltsie dans un camp sauvage du centre de la Floride était un décalage : Michael, 12 ans, était un jeune saule pesant 66 livres. L’ouvrier qui l’a immobilisé pesait 300.

Michael avait été incarcéré au Camp E-Kel-Etu dans le comté de Marion. Il était de petite taille et souffrait de maladie mentale. Sa mère, Linda Ibarra, a affirmé dans un procès que le personnel du camp avait coupé la « dinde froide » de Michael de ses médicaments psychiatriques et n’avait offert au garçon aucun service de traitement pour son trouble bipolaire diagnostiqué – et les problèmes de comportement qui en résultaient.

Michael Wiltsie

Michael Wiltsie

Le 5 février 2000, un conseiller beaucoup plus important a placé tout son poids sur Michael pendant ce qui a été décrit comme une « retenue de tout le corps ». Michael ” n’arrêtait pas de crier qu’il ne pouvait pas respirer “, a déclaré une critique de la mort, bien que le membre du personnel ait refusé de descendre du garçon. Le conseiller a déclaré aux autorités “qu’il croyait que l’enfant jouait à l’opossum”.

La mort de Michael a stimulé plusieurs enquêtes, bien qu’en fin de compte personne n’ait été tenu pour responsable ; le ministère de l’Enfance et des familles a conclu qu’il n’avait trouvé aucune preuve que le conseiller avait agi « avec un mépris total pour la sécurité de Michael ». Six ans après la mort de son fils, Ibarra s’est suicidée, laissant derrière elle un fils de 7 ans.

“Elle était tellement brisée”, a déclaré l’avocat d’Ibarra au Miami Herald.

Plus tard en 2000, Anthony Dumas, 15 ans, s’est pendu avec une ceinture tissée noire au Lippman Youth Shelter à Oakland Park. Trois éducateurs de service cette nuit-là l’ont laissé pendu.

Dans une note de service, un procureur a écrit qu’il était “extrêmement négligent pour [one of the workers] ne pas agir de quelque manière que ce soit pour soulager la pression sur son cou, même si elle croyait vraiment qu’il était peut-être déjà mort.

Anthony avait été placé au refuge en réponse à ce que ses parents appelaient une escalade de comportement provocateur. Il avait donné des signes avant-coureurs qu’il deviendrait suicidaire, mais les travailleurs du refuge les ont ignorés.

Dans la nuit du 14 octobre 2000, Anthony a été retrouvé pendu à son lit superposé, attaché à sa ceinture. Les travailleurs l’ont laissé là et ont pris des photos instantanées de la scène avec un appareil photo Polaroid – à des fins de responsabilité, ont-ils déclaré plus tard. Les trois éducateurs ont été licenciés par le Département de la justice pour mineurs. L’employé qui a pris des photos plus tard était condamné pour négligence envers un enfant et a passé un an en résidence surveillée.

2003

Omar Paisley attendait sa condamnation au centre de détention pour mineurs de Miami-Dade pour avoir brandi une canette de soda cassée lors d’une bagarre. Son séjour dans l’établissement longtemps troublé est devenu une condamnation à mort.

Pendant trois jours, Omar s’est plaint aux infirmières et aux agents de détention qu’il était à l’agonie. Mais les agents de santé et les gardes ont rejeté ses plaintes comme simulées. Le 9 juin 2003, Omar est décédé d’une rupture de l’appendice – qui lui avait rempli le ventre de poisons – juste au moment où les gardes le menottent pour un voyage à l’hôpital.

Omar Cachemire

Omar Cachemire

Détaillée dans une série de rapports du Miami Herald, la mort d’Omar a indigné les législateurs de Floride – deux législateurs de Miami-Dade en particulier, l’un républicain, l’autre démocrate. Puis-Rep. Gustavo “Gus” Barreiro, un républicain de Miami Beach, a présidé une série d’audiences sur la mort du garçon, et l’actuel maire de Miami Beach, Dan Gelber, alors démocrate de la Chambre, a également appelé à des réformes de grande envergure.

La mort atroce d’Omar est devenue un symbole de ce que les législateurs ont appelé « une culture de négligence » au sein de l’agence de justice pour mineurs de l’État. En l’espace d’un an, le secrétaire du DJJ William « Bill » Bankhead, deux de ses adjoints, le surintendant de la prison et une vingtaine d’autres employés du DJJ avaient tous été licenciés ou avaient démissionné. Deux infirmières ont été accusées de meurtre au troisième degré; l’un d’eux a plaidé coupable de négligence coupable et a été condamné à une probation. Les procureurs ont abandonné les charges contre l’autre.

« Les animaux sont mieux traités », a déclaré la contremaîtresse d’un grand jury qui a publié un rapport accablant sur la mort d’Omar.

2006

Martin Lee Anderson a été envoyé au camp d’entraînement du comté de Bay pour le crime d’avoir roulé dans la jeep de sa grand-mère.

Le jour de son arrivée, Martin, 14 ans, a reçu l’ordre de faire des tours de piste – une sorte de rituel d’initiation au camp de style militaire. Il a dit aux instructeurs de forage qu’il ne pouvait pas terminer le cours. Les gardes l’ont accusé d’avoir simulé un problème de santé et l’ont puni d’un violent démontage qui a duré près d’une demi-heure – avec des coups de poing dans les bras, des coups de genou et une dose de comprimés d’ammoniaque dans le nez qui, selon les autorités, l’ont plus tard entraîné dans son incapacité à respirer. .

Martin Lee Anderson

Martin Lee Anderson

L’épisode a été capturé en vidéo. Le Miami Herald, ainsi que CNN, ont intenté une action en justice pour la libération de l’enregistrement, et les images ont choqué les téléspectateurs lorsqu’elles sont apparues encore et encore à la télévision.

La mort du garçon, combinée à la réaction émotionnelle du public à la vidéo de huit hommes malmener le garçon, a apporté des changements rapides et significatifs. Le shérif du comté d’alors, Frank McKeithen, qui dirigeait le camp d’entraînement, a fermé son programme, affirmant que l’examen minutieux de son camp l’avait rendu impossible d’opérer.

Et, plus tard, le commissaire du Département de l’application des lois de Floride, Guy Tunnell, a démissionné, plusieurs jours après que le Miami Herald a rapporté qu’il avait écrit plusieurs courriels amicaux à McKeithen alors même que son agence enquêtait sur le camp d’entraînement de McKeithen.

Dans un projet de loi, les législateurs portent le nom de Martin, le législateur a interdit camps d’entraînement pour mineurs de style militaire qui ont utilisé la violence physique et les techniques dites de « conformité à la douleur » pour forcer la discipline. Sept gardes – ainsi qu’une infirmière qui est restée passive pendant que Martin était malmené – ont été inculpés d’homicide involontaire dans le comté de Bay. Tous ont été acquittés.

2008

L’indignation contre l’école pour garçons Arthur G. Dozier couvait depuis l’ouverture de l’école en janvier 1900. Mais l’école de réforme de Panhandle n’a pas pu survivre au choc qui a suivi lorsqu’un groupe d’anciens détenus a révélé ce qui leur était arrivé pendant leur incarcération. dans les années 1950 et 1960.

Ils se sont appelés « les garçons de la Maison Blanche » en reconnaissance de ce qui leur est arrivé dans une petite maison en parpaings blanchie à la chaux sur le campus boisé de la prison de Marianna. En octobre 2008, le Herald a révélé que des centaines, voire des milliers d’enfants avaient été battu à sang, parfois des dizaines de fois, avec un long bracelet de style barbier en cuir qui était en partie en tôle. D’autres anciens détenus, dont beaucoup ont maintenant entre 60 et 70 ans, ont déclaré qu’ils avaient été emmenés dans ce qu’ils appelaient « la salle de viol » pour être brutalisés par des gardiens.

Un cimetière caché a été découvert sur le campus du comté de Jackson.

En 2011, le ministère américain de la Justice a publié un rapport cinglant de 28 pages sur Dozier et un établissement voisin, affirmant que des enfants étaient agressés par des agents, privés de soins médicaux nécessaires et sévèrement punis pour des infractions mineures. Les enquêteurs du ministère de la Justice ont découvert que bon nombre des abus commis à Dozier – et dans l’ensemble du système de justice pour mineurs de Floride – résultaient d’un « manque systémique de formation, de supervision et de contrôle ».

Bien que les administrateurs de DJJ et les surintendants de Dozier soient allés et venus, ont écrit les procureurs, les conditions dans la prison sont restées si dures qu’elles ont violé l’interdiction constitutionnelle des peines cruelles et inhabituelles.

DJJ a fermé l’école de réforme en juin de la même année.

2011

Une fois de plus, les travailleurs de la justice pour mineurs ont confronté un jeune gravement malade et l’a accusé de feindre des blessures.

Eric Perez a été arrêté après que la police a remarqué un feu arrière cassé sur son vélo et l’a arrêté, trouvant une petite quantité de marijuana. Il a eu 18 ans au centre de détention pour mineurs du comté de Palm Beach. C’était son dernier anniversaire.

Bien qu’un tel « chahut » par les gardes soit interdit, un agent de détention a laissé tomber Perez sur la tête alors qu’il faisait l’idiot avec l’adolescent. Dans les heures qui ont suivi, Perez a vomi, a eu des hallucinations et s’est plaint de graves maux de tête. Une infirmière, appelée à plusieurs reprises pour demander conseil, n’a jamais répondu.

Eric Perez

Eric Perez

Une fois de plus, des séquences vidéo ont capturé les dernières heures d’un jeune. Il montrait des gardes traînant le corps mou de Perez sur un tapis de sa cellule jusqu’à une zone commune où il pouvait être observé en continu, et vice-versa. Les autorités ont déclaré que cela démontrait que les travailleurs soupçonnaient que quelque chose n’allait pas chez les jeunes. Néanmoins, les surveillants des prisons n’ont pas demandé de soins médicaux avant qu’il ne soit trop tard.

En mars de l’année suivante, un grand jury de West Palm Beach a déclaré « fondamentalement et terriblement inadéquats » les soins médicaux que Perez a reçus lorsque le personnel de détention a ignoré pendant des heures sa détérioration de son état.

“La seule tentative d’obtenir un avis médical extérieur pendant tout l’épisode a été deux appels téléphoniques à l’infirmière en chef qui sont restés sans réponse pendant la nuit”, a déclaré le rapport du grand jury.

La présentation a ajouté: “Plus d’efforts ont été consacrés à nettoyer le sol autour du jeune qu’à s’occuper de son bien-être.”

Six employés de la prison ont été licenciés à la suite de la mort de Perez.

2015

Ils ont appelé la pratique « miel-bunning » après la confiserie gluante souvent vendue dans les distributeurs automatiques des prisons et des centres de détention. Mais il n’y avait rien de doux dans la façon dont les gardiens du centre de détention pour mineurs de Miami-Dade utilisaient les friandises.

Les procureurs de Miami ont affirmé plus tard que la pratique consistant à déployer des adolescents détenus comme hommes de main et agents d’exécution était de longue date, et les reportages du Miami Herald ont montré qu’elle ne se limitait pas à Miami.

Elord Révolte

Elord Révolte

Pendant des années, les travailleurs de jeunesse ont utilisé des hamburgers, des bonbons, des desserts de distributeurs automatiques et même des baskets comme récompenses pour les jeunes prêts à punir d’autres gardiens de jeunes considérés comme provocateurs ou indisciplinés. Dans le jargon de la justice pour mineurs de Floride, les victimes de telles attaques auraient été « bunnies ».

En août 2015, un nid de miel dans le cachot de Miami, longtemps troublé, s’est avéré fatal.

Elord Revolte, dix-sept ans, qui avait brièvement été placé en famille d’accueil après avoir été laissé seul à l’aéroport de Miami, a provoqué la colère d’un agent de détention lorsqu’il a quitté son siège de cafétéria sans autorisation pour un carton de lait – puis s’est énervé quand réprimandé. Les dossiers et les témoignages au tribunal ont montré que l’officier a ordonné à d’autres jeunes d’attaquer Elord, qui a ensuite été assailli par plus d’une douzaine de détenus qui lui ont donné des coups de pied et de poing avant que les officiers ne puissent réagir.

Elord est décédé au Jackson Memorial Hospital le 31 août 2015, après qu’une veine sous sa clavicule gauche a lentement suinté du sang jusqu’à ce qu’il cesse de respirer.

Cinq gardiens, dont trois surveillants, ont été licenciés pour des infractions cela incluait l’omission de surveiller les enfants détenus et la falsification des rapports officiels.

Au printemps 2018, un grand jury fédéral à Miami a inculpé l’officier accusé d’avoir orchestré l’attaque contre Elord, affirmant que lui et d’autres officiers «exploitait un système de primes afin d’aider à assurer l’obéissance et le respect des officiers.

« Par et à travers ce système de primes », selon un acte d’accusation, le gardien « a provoqué, encouragé et incité des détenus mineurs, en échange de récompenses et de privilèges, à agresser de force » Elord.

L’officier a ensuite été déclaré non coupable à l’issue d’un procès.

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