La ligne de tramway ouvrira le 14 septembre

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Elle est peut-être arrivée avec 456 jours de retard, mais il y a enfin de la lumière au bout du tunnel pour les personnes qui attendent de franchir la nouvelle Ligne de la Confédération à Ottawa.

Les portes du système de train léger sur rail d'Ottawa, d'une valeur de 2,1 milliards de dollars, seront ouvertes au public le samedi 14 septembre, a annoncé le maire Jim Watson à l'hôtel de ville vendredi après-midi.

"C'est vraiment une journée excitante pour la ville d'Ottawa et je tiens à profiter de l'occasion pour remercier les habitants de notre ville de leur patience", a déclaré M. Watson.

"L'attente était nécessaire pour nous assurer de mettre en place un système de transport en commun sûr, efficace et de calibre mondial dans notre ville – un système qui renforcera la position d'Ottawa comme l'un des meilleurs endroits où vivre au monde."

Plus tôt vendredi, le maire a été rejoint par des représentants des médias, des responsables municipaux et des dizaines d'hommes politiques des trois niveaux de gouvernement, lors de la première course le long de la ligne des 12,5 kilomètres allant de la station Blair à l'est jusqu'à la station Tunney's Pasture à l'ouest.

Pour la plupart des passagers du train, c'était la première fois qu'ils empruntaient le tunnel de 2,5 km sous le centre-ville.

"Il a été difficile de ne pas sourire ces dernières heures", a déclaré Watson. "Ce fut une période passionnante."

Le 23 août 2019, le maire d'Ottawa, Jim Watson, au centre, chevauche la Ligne de la Confédération avec un certain nombre de responsables municipaux et d'hommes politiques. Le même jour, le consortium qui a construit la ligne de 12,5 kilomètres l'a remise à la ville. (Joanne Chianello / CBC)

Prendre les clés du TLR

La ville devrait bientôt prendre le contrôle de la Confederation Line de Rideau Transit Group (RTG), le consortium dirigé par SNC-Lavalin et ACS Infrastructure, qui a remporté en décembre 2012 le contrat du plus grand projet civique d'Ottawa dans l'histoire de la ville.

Michael Morgan, directeur des opérations ferroviaires de la ville, a déclaré que la ville avait toujours besoin de certains documents de RTG avant que cela puisse arriver, mais qu'il ne s'attendait pas à ce que cela affecte la date de lancement.

Quoi qu'il en soit, le directeur de RTG, Peter Rauch, a remis à Watson une clé de cérémonie de la ligne vendredi après-midi.

La ville a toujours dit qu'il lui faudrait plusieurs semaines après la remise de la Ligne de la Confédération pour préparer le lancement public du système. Watson a déclaré vendredi qu'OC Transpo effectuerait des "exercices" dans les jours précédant le lancement officiel le 14 septembre.

Watson a également reconnu les graves embouteillages que les habitants ont dû endurer lors de la construction de la ligne, qui a duré plus longtemps que prévu.

"Je tiens à réitérer mon appréciation pour leur patience à travers ce projet", a déclaré Watson.

"Je sais que la construction et son détour ont affecté des dizaines de milliers d'habitants et mes collègues du conseil municipal ont entendu ces résidents, qu'ils soient utilisateurs du réseau de transport en commun ou non-utilisateurs."

Un officier de police se tient à côté de l'art public à la gare de Lyon lors de la course inaugurale de la ligne de tramway de 12 km de la Confédération à Ottawa, le 23 août 2019. (Joanne Chianello / CBC)

La Ville va payer 202 millions de RTG

Une fois ce transfert effectué, la ville effectuera son dernier paiement à RTG de 202 millions de dollars. Cependant, la ville devrait retenir un montant égal aux coûts occasionnés par le retard du projet.

Aux dernières nouvelles, la ville a estimé que le retard du train léger sur rail lui avait coûté 34,4 millions de dollars. Toutefois, ce calcul étant basé sur une date de transfert du 30 juin, ces coûts devraient être légèrement plus élevés.

RTG a manqué quatre échéances officielles d'achèvement – mai 2018, novembre 2018, mars 2019 et août 2019 – et sera pénalisé d'un million de dollars pour chacune des dates manquées, a annoncé la ville.

Les représentants municipaux organisent un briefing technique vendredi après-midi pour répondre aux questions concernant le projet de train léger, notamment le test qui devait comporter une simulation de 12 jours consécutifs d’exploitation quasi parfaite.

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