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La Liga MX et la MLS franchissent une nouvelle étape en partenariat avec un tournoi de style Coupe du monde

Le partenariat croissant entre la MLS et la Liga MX mexicaine a donné naissance à deux tournois compétitifs et à un match unique des étoiles au cours des quatre dernières années, suscitant des rumeurs selon lesquelles une fusion pourrait être imminente. Mardi, les deux ligues ont révélé sur quoi elles travaillaient vraiment: un tournoi annuel d’un mois de style Coupe du monde impliquant les 48 équipes des deux ligues pour faire ses débuts en 2023.

La compétition, une version élargie et réinventée de la Leagues Cup vieille de trois ans, sera le premier grand tournoi international à mettre en vedette toutes les équipes de deux ligues de premier plan et exigera à la fois de la MLS et de la Liga MX pour suspendre leurs saisons régulières respectives pour un mois chaque année.

La création du tournoi a été annoncée par le commissaire de la MLS Don Garber et le président de la Liga MX Mikel Arriola lors d’une conférence de presse à New York. La compétition sera sanctionnée par la CONCACAF, l’instance dirigeante du football en Amérique du Nord, en Amérique centrale et dans les Caraïbes, et son vainqueur se qualifiera automatiquement pour les huitièmes de finale de la Ligue des champions de la CONCACAF. Les deuxième et troisième places se qualifieront pour le tour d’ouverture du CCL.

“Ce n’est pas une fusion des deux ligues, mais c’est probablement la prochaine meilleure chose parce que toutes les équipes joueront exclusivement dans une compétition commune pendant un mois”, a déclaré Steven Bank, professeur de droit des affaires Paul Hastings à l’UCLA et expert en football international. “Cela arrive également à un moment où le programme sportif télévisé est assez faible aux États-Unis et dans le monde dans un pays non olympique ou [men’s] L’été de la Coupe du monde, ce qui encouragera probablement les partenaires médiatiques et les sponsors à mettre en valeur ces jeux. »

Le nouveau tournoi est le dernier d’une série d’efforts ambitieux impliquant les deux ligues. En plus de la Leagues Cup originale, dont la finale opposera les Sounders de Seattle au Club du Mexique Lion mercredi à Las Vegas, il y a la Campeones Cup des quatre ans. Et le mois dernier, des équipes des deux côtés de la frontière se sont rencontrées pour la première fois dans une série d’activités de match des étoiles au Banc of California Stadium.

Plusieurs questions restent sans réponse, notamment le statut des calendriers nationaux des deux ligues et si les listes seront élargies pour faire face à la cohue de matchs supplémentaires.

Le calendrier de huit mois et 34 matchs de la MLS est devenu de plus en plus chargé ces dernières années avec l’US Open Cup, les deux compétitions supplémentaires de Liga MX, les éliminatoires de la MLS et la Ligue des champions. La saison de Liga MX, qui se compose de deux tournois de 17 matchs et de séries éliminatoires, est également encombrée. De nombreux joueurs des deux ligues participent également à des compétitions internationales telles que la Gold Cup de la CONCACAF, la Ligue des Nations et les qualifications pour la Coupe du monde, apparaissant dans plus de 50 matchs au cours d’une année civile.

Des représentants de la majorité des équipes des deux ligues se sont rencontrés au California Science Center à Exposition Park à la veille du match des étoiles le mois dernier pour discuter de diverses idées de coopération, y compris l’élargissement de la Leagues Cup.

Pour la MLS, qui a entamé des négociations pour un nouveau contrat de télévision, le partenariat croissant avec la Liga MX offre une exposition aux fans mexicains passionnés des deux côtés de la frontière. Le jeu All-Star a prouvé qu’il fonctionnait avec 1,6 million de téléspectateurs à l’écoute du match au Mexique, soit plus du double de l’audience la plus élevée précédente pour un match MLS All-Star.

Pour la Liga MX, des relations plus étroites avec la MLS lui donnent accès au lucratif marché américain.

“Les deux marchés sont maintenant fusionnés”, a déclaré Martin Hollaender, directeur financier d’Orlegi Sports, qui possède les franchises Liga MX à Torreón et Guadalajara et a récemment ouvert un bureau de commercialisation et d’affaires dans le sud de la Californie. « Il serait naturel que nous cherchions quelque chose de nouveau aux États-Unis. Nous pouvons créer un produit assez intéressant maintenant avec la MLS. Nous pourrions avoir une portée plus mondiale.

Le moment est également venu, à l’approche de la Coupe du monde 2026, qui sera organisée conjointement par les États-Unis, le Mexique et le Canada. Mais la Coupe des Ligues élargie risque également d’être un autre embarras pour la MLS sur le terrain, où les deux ligues sont loin d’être égales.

Bien que la MLS ait remporté le premier match des étoiles aux tirs au but, la ligue n’a pas remporté la Ligue des champions de la CONCACAF – la compétition de clubs la plus importante de la région – depuis 2000. Les équipes de Liga MX ont remporté 17 des 19 tournois depuis lors, avec un MLS club n’a atteint la finale que quatre fois au cours de cette période. Combler cet écart nécessitera probablement une augmentation des dépenses des équipes de la MLS, qui sont limitées à une masse salariale de 4,9 millions de dollars à l’exception des joueurs désignés, des salaires financés par l’argent alloué et d’autres exclusions, telles que l’initiative U-22.

La Liga MX n’a ​​pas de plafond salarial.

“La question est de savoir si les équipes de la MLS considéreront les enjeux comme dignes de donner la priorité à la concurrence du point de vue des gains et des pertes”, a déclaré Bank. «Le format suggère qu’il pourrait y avoir beaucoup de matchs sur une courte période, ce qui pourrait affecter la capacité et la motivation des équipes de MLS avec des bancs relativement courts de joueurs forts. J’ai tendance à penser que la MLS doit ajouter quelque chose au kitty pour ses équipes – comme la taille de la liste et le budget salarial supplémentaires pour toutes les équipes entrant dans la saison et quelque chose de plus pour les gagnants qui pourraient être utilisés dans la fenêtre de transfert secondaire ou la fenêtre d’hiver – à la fois pour renforcer les performances de MLS et fournir des incitations adéquates.

“Néanmoins, il devrait y avoir plus d’excitation et d’engagement que les compétitions normales de l’US Open Cup ou de la CCL simplement en raison de la fenêtre exclusive de la compétition. C’est certainement prometteur.

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