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La Kid Line des Rangers tient bon

Quand Alexis Lafrenière, Filip Chytil et Kaapo Kakko sont entrés ensemble sur la glace mardi, c’était la première fois que l’un des trois disputait un match éliminatoire en dehors de la bulle des séries éliminatoires de la LNH en 2020.

Lafrenière a connu des hauts et des bas cette saison. Kakko a passé une grande partie de la seconde moitié de la saison à soigner ses blessures. La Kid Line a joué un grand total de 28:13 ensemble pendant la saison régulière. Il était juste de se demander à quel point ils se gélifieraient.

Et, bien que l’entraîneur des Rangers Gerard Gallant ait protégé leurs affrontements au Garden lors des matchs 1 et 2 de la série éliminatoire avec les Penguins – ce qu’il ne pourra pas faire dans la même mesure lorsque l’entraîneur de Pittsburgh Mike Sullivan aura le dernier changement dans les Jeux 3 et 4 – les enfants vont bien.

« Du bon hockey solide », a déclaré Gallant après un entraînement facultatif vendredi. « Je pense qu’ils ont bien joué. Ils se sont créé des occasions de marquer. Hier soir, pour une raison quelconque, ils n’ont joué que 10 ou 11 minutes. Et je suppose que je suis l’entraîneur, mais je pensais qu’ils jouaient plus que ça. C’est juste la façon dont le jeu se sentait. … Pour une Kid Line qui affronte les lignes contre lesquelles ils jouent, je suis vraiment content d’eux.

Kaapo Kakko (24 ans) et Alexis Lafrenière (13 ans) célèbrent lors de la victoire des Rangers dans le deuxième match contre les Penguins.
NHLI via Getty Images

Le trio était moins perceptible dans le match 2 jeudi qu’il ne l’avait été dans le match 1, quand ils ont joué un impressionnant 17:55 (bien qu’avec plus d’un moment d’apprentissage dans la préparation du but gagnant d’Evgeni Malkin). Les trois, cependant, ont été une grande partie de la raison pour laquelle les Rangers gardent toutes les lignes avant de Pittsburgh silencieuses sauf une.

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Une bonne partie de l’attention a été consacrée à la ligne de Sidney Crosby, et avec raison. Mais les trois autres lignes d’attaque des Penguins, centrées par Malkin, Jeff Carter et Teddy Blueger, ont combiné pour un but en deux matchs.

Lorsque ce point a été soulevé à Gallant vendredi, il a répondu à la question en termes de ligne de Crosby, qui continue d’être un problème. Trois joueurs, cependant, ne peuvent pas gagner une série éliminatoire.

“Ils ont deux autres lignes qui sont également de très bonnes lignes”, a déclaré Gallant. «Leurs deuxième et troisième lignes sont de vraies lignes talentueuses. Leur quatrième ligne est un bon travailleur, ils font leur travail comme ils ont joué le jeu, mais leurs deuxième et troisième lignes sont également très talentueuses.

Filip Chytil (72) se bat pour la rondelle.
Filip Chytil (72) se bat pour la rondelle.
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Jacob Trouba a ajouté : « Évidemment, c’est bien que les trois autres lignes n’aient pas marqué autant de points, mais en même temps, une ligne a marqué beaucoup de buts. Mais cette ligne a marqué des buts toute l’année. Vous n’allez pas simplement désactiver les chances.

Gallant n’est pas du genre à être obsédé par les affrontements, mais la dynamique changera samedi. Cela vaut pour la ligne Chytil en particulier, qui pourrait commencer à voir plus de temps contre la ligne des Penguins composée de Crosby, Jake Guentzel et Bryan Rust.

“Ils vont avoir leurs chances”, a déclaré Mika Zibanejad. « Je ne pense pas que vous serez capable de les arrêter complètement, mais c’est partout sur la glace. C’est aussi une bonne équipe de transition, et cette ligne en particulier. Soyez intelligent avec la rondelle et ne leur donnez rien gratuitement, vraiment. Faites-leur gagner et je pense que c’est la façon dont vous devez l’aborder.

La ligne de Zibanejad, ainsi que le groupe d’Andrew Copp, Ryan Strome et Artemi Panarin, ont été les favoris de Gallant pendant les minutes contre la ligne de Crosby jusqu’à présent. Dans un test plus facile, les Kids ont assez bien joué pour démentir un manque d’expérience.

“C’est un peu à vous d’écrire à ce sujet et à vous d’en parler”, a déclaré Zibanejad. « Nous n’en parlons pas. Et je pense qu’il y en a plus que d’autres, évidemment, il y a toujours des gars dans des équipes qui n’ont pas joué – qui n’ont aucune ou très peu d’expérience en séries éliminatoires – et je pense que ce sont juste les gars qui n’ont pas beaucoup joué en séries éliminatoires.

“C’est bien de les voir juste jouer et ne pas s’inquiéter pour ça.”

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