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La Jornada – La vaccination contre la poliomyélite a été réduite de 79% en Amérique latine: PAHO

Mexico. L’Organisation panaméricaine de la santé (OPS) a averti hier que le Brésil, la République dominicaine et le Pérou courent un “risque très élevé” de réapparition de la poliomyélite, car la baisse des taux de vaccination observée pendant la pandémie de covid a entraîné une baisse historique des niveaux de vaccination.

La couverture vaccinale contre la poliomyélite dans les Amériques est tombée à 79 %, son niveau le plus bas depuis 1994, a indiqué l’OPS.

Plus tôt ce mois-ci, la gouverneure de New York, Kathy Hochul, a déclaré l’état d’urgence pour accélérer les efforts de vaccination des résidents après la détection du virus dans des échantillons d’eau de quatre comtés.

Le virus a également été détecté à Londres et à Jérusalem.

“Soyons très clairs”, a déclaré la directrice de l’OPS, Carissa Etienne, aux journalistes. « La poliomyélite n’est pas une maladie traitable. La prévention est la seule option et cela n’est possible qu’avec des vaccins ».

La poliomyélite peut provoquer une paralysie irréversible dans certains cas, mais elle peut être prévenue grâce à un vaccin disponible depuis 1955. Bien qu’il n’existe aucun remède connu, trois injections du vaccin procurent une immunité de près de 100 %.

Les autorités de santé publique ont déclaré que la réticence à la vaccination a joué un rôle dans la baisse de la vaccination contre la poliomyélite. De plus, la pandémie mondiale de covid-19 a causé la pire interruption des vaccinations de routine des populations depuis une génération, selon les Nations Unies.

Etienne a déclaré que la dernière crise sanitaire avait laissé de nombreuses personnes sans protection contre la poliomyélite, après que les vaccins aient éradiqué la maladie dans la région il y a 30 ans.

L’expert a ajouté que l’Argentine, les Bahamas, l’Équateur, le Panama, le Suriname et le Venezuela avaient également été identifiés comme des pays à haut risque, et que presque toute l’Amérique du Sud a actuellement une couverture vaccinale inférieure à 80 %.

Il n’y a actuellement aucun cas confirmé de poliomyélite en Amérique latine et dans les Caraïbes, mais l’OPS a exhorté tous les pays de la région à renforcer la surveillance et à agir de manière proactive avec les communautés non vaccinées.

“Je ne pourrais vraiment pas être plus catégorique là-dessus”, a déclaré Etienne. “Comme nous l’avons vu dans l’État de New York, le virus de la poliomyélite peut émerger et se propager rapidement et discrètement dans les communautés où la couverture vaccinale est insuffisante”, a-t-il déclaré.

La poliomyélite a terrifié les parents du monde entier pendant la première moitié du 20e siècle. La maladie, qui touche principalement les enfants de moins de cinq ans, est souvent asymptomatique mais peut également provoquer des affections telles que fièvre et vomissements.

Environ une infection sur 200 entraîne une paralysie irréversible, et parmi ces patients, jusqu’à 10 % meurent.

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