La hausse des prix de la viande et d’autres produits d’épicerie impose un fardeau financier aux familles du Dakota du Sud

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La hausse des prix des denrées alimentaires a ajouté un autre fardeau financier aux familles du Dakota du Sud déjà confrontées à une augmentation des coûts des biens et services essentiels pendant la pandémie et au milieu d’une récente flambée d’inflation.

Pendant la pandémie de COVID-19, le prix moyen des aliments achetés pour la consommation domestique a augmenté au double du taux d’inflation typique, en particulier parmi les produits à base de viande qui constituent la base de nombreux repas familiaux dans le Dakota du Sud.

Les prix du bœuf et du veau ont augmenté de près de 10 % en 2021 par rapport à 2020, tandis que les prix du porc au détail ont bondi de 6,3 % et la volaille de 5,6 % au cours de cette période. Les prix de la viande dans l’ensemble ont bondi de près de 16% de 2019 à 2021, selon le département américain de l’Agriculture, et les experts prédisent que les prix de la viande augmenteront jusqu’à 6% de plus d’ici la fin de 2021.

L’augmentation des prix des aliments survient alors que le prix de nombreux autres produits essentiels augmente dans le Dakota du Sud et dans tout le pays, notamment l’essence, les combustibles pour le chauffage domestique, les véhicules et les logements.

Lorsque les prix des denrées alimentaires augmentent, cela fait peser une charge financière disproportionnée sur les familles à faible revenu, qui doivent acheter de la nourriture pour nourrir leur famille quel que soit le revenu familial brut. En raison du transport et d’autres facteurs, les coûts des aliments sont généralement plus élevés dans les communautés rurales, qui constituent la majorité de la population du Dakota du Sud.

Les prix de la viande, en particulier du bœuf, ont fortement augmenté dans le Dakota du Sud et dans tout le pays cette année. Ce bifteck de faux-filet certifié Angus était proposé à 19,99 $ la livre dans une chaîne d’épicerie régionale de l’est du Dakota du Sud. Photo: Bart Pfankuch, Dakota du Sud News Watch

Selon une mesure, les Dakotas du Sud paient moins pour la nourriture à domicile que tous les autres États des Grandes Plaines, et le Dakota du Sud est classé 46e le plus bas du pays, avec un coût moyen de la nourriture par personne à 286.23 $ par mois à Sioux Falls. Cependant, le Dakota du Sud est également parmi les plus bas du pays en termes de revenu familial brut médian, et l’État est l’un des 17 États qui imposent des taxes de vente sur les aliments. Les consommateurs paient 4,5% de taxe de vente d’État et peuvent également se voir facturer une taxe de vente locale sur les aliments dans le Dakota du Sud.

Le groupe Feeding America a prédit qu’un enfant sur six dans le Dakota du Sud sera confronté à l’insécurité alimentaire en 2021, une augmentation par rapport à l’année précédente. En août 2021, environ 34 000 ménages du Dakota du Sud se sont qualifiés pour le programme d’assistance nutritionnelle supplémentaire, également connu sous le nom de coupons alimentaires. Ces ménages abritent environ 35 000 enfants de moins de 18 ans, selon les données de l’État.

La hausse des prix des denrées alimentaires affecte également les seniors qui vivent de revenus fixes. De nombreux habitants du Dakota du Sud âgés n’ont pas beaucoup de marge de manœuvre budgétaire et dépensent souvent une partie importante de leur revenu global pour l’essentiel, y compris la nourriture.

Kathy Ryther, 65 ans, une retraitée de Pierre qui vit avec un revenu fixe, a déclaré qu’elle était choquée par la hausse des prix des produits alimentaires dans le Dakota du Sud cette année. Ryther a déclaré qu’elle s’était adaptée en achetant moins de nourriture en général et en lésinant sur certains repas.

“C’est tellement élevé en ce moment”, a déclaré Ryther après avoir fait du shopping au Dakotamart de Lynn à Pierre un jour récent. « Je n’habite pas à New York, n’est-ce pas ? »

Ryther a déclaré qu’elle avait réduit l’achat de steaks de bœuf haché et de porc qui sont généralement un aliment de base de son alimentation.

Son amie, Deb Buringa de Pierre, 62 ans, a déclaré qu’elle avait remarqué des prix plus élevés sur presque tous les articles d’épicerie depuis le début de la pandémie.

“Les conserves, les céréales, j’ai tout vu augmenter”, a déclaré Buringa, un retraité qui vit principalement de la sécurité sociale. « Vous ne pouvez plus vous permettre un rôti ; vous devez presque le boucher vous-même.

Les épiciers Deb Buringa, à gauche, et Kathy Ryther de Pierre ont remarqué récemment une forte augmentation des prix des aliments, en particulier pour la viande. Tout en vivant avec des revenus fixes, ils ont tous deux dû faire des choix difficiles sur ce qu’il fallait acheter et ne pas acheter. Photo: Bart Pfankuch, Dakota du Sud News Watch

La hausse des prix des denrées alimentaires dans le Dakota du Sud est le résultat d’une combinaison de conditions économiques plus larges, largement induites par la pandémie, a déclaré Nathan Sanderson, directeur exécutif de la South Dakota Retailers Association, qui a également servi de conseiller financier sur l’agriculture et d’autres questions pour l’ancien gouverneur Dennis Daugaard.

“C’est un peu compliqué comment nous sommes arrivés ici, mais vous n’avez pas besoin d’être un spécialiste des fusées et de faire autre chose que de faire attention pour voir que les prix augmentent”, a déclaré Sanderson.

Comme pour de nombreuses autres entreprises, les pannes de la chaîne d’approvisionnement ancrée par les industries du transport maritime et du camionnage ont rendu plus difficile et plus coûteuse l’expédition d’aliments et d’autres marchandises vers des États comme le Dakota du Sud, a déclaré Sanderson.

Les industries de la distribution alimentaire et de la vente d’épicerie sont également confrontées à la même pénurie de main-d’œuvre qui freine de nombreuses industries, a déclaré Sanderson. Un niveau global d’inflation en Amérique, qui pourrait atteindre 5% cette année, soit plus du double du taux habituel, a également ajouté aux coûts des producteurs, des distributeurs et des vendeurs d’aliments, a-t-il déclaré.

Mais l’industrie alimentaire est confrontée à des défis uniques qui entraînent des prix plus élevés, a déclaré Sanderson. Avant la pandémie, les stocks alimentaires dans le monde étaient élevés et les produits se déplaçaient efficacement. Mais le ralentissement mondial de la production pendant la pandémie a entraîné une perturbation de l’offre et de la demande, où la demande de nourriture est supérieure à l’offre, ce qui fait finalement grimper les prix, a-t-il déclaré.

“Les gens ont toujours besoin de manger et la demande de nourriture n’a pas diminué, elle a en fait augmenté pendant la pandémie, car les gens préparent plus de nourriture à la maison”, a déclaré Sanderson. « La demande a augmenté à un moment où la production a ralenti. »

Sanderson, dont le groupe représente de nombreux épiciers à travers l’État, a déclaré qu’il est important que les consommateurs sachent que ce n’est pas parce qu’ils paient plus cher que les épiceries ou autres entreprises engrangent des bénéfices.

“À un niveau élevé, lorsque les consommateurs paient plus, les commerces de détail paient également plus”, a-t-il déclaré. “Les vendeurs au détail ne s’enrichissent pas en escroquant les consommateurs, car les détaillants paient plus, et en fait, de nombreuses entreprises comme les restaurants gagnent moins qu’avant la pandémie.”

Les prix des aliments du Dakota du Sud les plus bas dans les Grandes Plaines

Ce graphique montre le coût mensuel par personne des aliments achetés pour être consommés à la maison dans la plus grande ville de chaque État répertorié (Sioux Falls dans le Dakota du Sud.) Parmi les 50 États et le district de Columbia, le Dakota du Sud se classait au 46e rang le plus bas en 2020. Notamment, le Dakota du Sud se classe au 47e rang en termes de salaire médian par État.

État Rang Coûts alimentaires mensuels par personne

Hawaï 1er $556.76

Minnesota 14e 395,39 $

Iowa 22e 347,05 $

25e du Wyoming 345,62 $

Nebraska 31 336,90 $

Dakota du Nord 35e $326.66

Montana 37e $323.91

Dakota du Sud 46e 286.23 $

New Hampshire 51e 183,00 $

Source : données USDA compilées par Numbeo.com

Selon l’USDA, les dépenses alimentaires des familles augmentent à mesure que le revenu augmente, mais à un rythme plus lent que l’augmentation du revenu. Pour les familles ayant les 20 % de revenus bruts les plus faibles aux États-Unis, les dépenses alimentaires s’élèvent en moyenne à 4 400 $ par an, ce qui représente 36 % de leurs revenus.

À titre de comparaison, les familles se situant au deuxième rang des 20 % de revenus moyens les plus bas ont dépensé 5 500 $ en nourriture en 2019, qui n’ont consommé que 18 % de leur revenu. Pendant ce temps, les familles se situant dans les 20 % des revenus moyens les plus élevés aux États-Unis ont dépensé 14 000 $ en nourriture en 2019, ne représentant que 8 % de leurs revenus.

Jennifer Stensaas, porte-parole de Feeding South Dakota, a déclaré que le groupe qui fournit de la nourriture gratuite aux familles nécessiteuses a fermé ses garde-manger pendant la pandémie. Le groupe a décidé de ne fournir que des sites de ramassage de nourriture mobiles dans tout l’État, mais a augmenté la fréquence des visites autorisées par les clients.

Stensaas a déclaré qu’elle avait personnellement été témoin de la hausse des prix des aliments dans le Dakota du Sud et qu’elle était consciente que l’augmentation des prix obligerait certaines personnes et certaines familles à faire des choix de plus en plus difficiles sur la façon de dépenser leur argent.

Jennifer Stensaas

« Vous pouvez voir que les prix des aliments augmentent alors que nous commençons à voir tout autour de nous augmenter, et vous pensez aux gens qui doivent faire ces choix impossibles de payer leur loyer ou leurs factures de gaz ou de services publics ou d’acheter de la nourriture pour leurs familles, », a déclaré Stensaas.

« Nous avons des familles qui choisissent, achètent-elles leurs œufs ou paient-elles leurs factures de services publics, achètent-elles des aliments pour le petit-déjeuner ou paient-elles leur facture de garderie ? Ils ne peuvent pas tout faire, et c’est là que nous intervenons et essayons d’aider à lutter contre la faim dans notre état.

L’augmentation des prix des denrées alimentaires, en particulier parmi les aliments de base tels que la viande, les produits laitiers et les céréales, peut également conduire à l’achat d’aliments moins chers et plus transformés qui ne sont pas aussi sains que les aliments entiers plus chers, a déclaré Stensaas. Nourrir le Dakota du Sud, a-t-elle dit, travaille dur pour acheter ou accepter des aliments donnés qui sont aussi nutritifs que possible.

“Si vous êtes à l’épicerie et que vous êtes en mode crise financière aujourd’hui, et que vous ne pouvez même pas penser à demain, vous faites probablement des choix qui ne sont pas aussi sains sur le plan nutritionnel”, a-t-elle déclaré. « Le mode crise peut modifier votre réflexion stratégique qui ne mène pas toujours à des choix sains pour votre famille. »

Le chauffeur de camion et aumônier à la retraite Ken Newling se tient sur le parking du Dakotamart de Lynn à Pierre, où Newling a acheté juste assez de provisions pour se débrouiller pendant quelques jours. Newling a déclaré que depuis que les prix des aliments ont augmenté, il a commencé à obtenir de l’aide de Feeding South Dakota. Photo: Bart Pfankuch, Dakota du Sud News Watch

Ken Newling, 70 ans, un camionneur et aumônier à la retraite qui vit à Pierre, touche un revenu fixe et a récemment visité les banques alimentaires mobiles Feeding South Dakota pour compléter ce qu’il peut se permettre d’acheter à l’épicerie.

“S’il n’y avait pas eu d’eux, j’aurais vraiment mal en ce moment”, a déclaré Newling avant un récent voyage d’épicerie à Pierre.

Newling a déclaré que la hausse des prix de la viande l’avait amené à acheter davantage de plats surgelés, de viandes en conserve et d’aliments transformés qui sont généralement plus riches en sodium et en gras.

“J’ai vu le bœuf vraiment monter, ce qui fait mal parce que je suis un homme de viande et de pommes de terre”, a déclaré Newling. « C’est comme ça que j’ai grandi.

Dave Johnson, directeur général par intérim de la chaîne d’épiceries Lynn’s Dakotamart, a déclaré que les vendeurs de produits alimentaires n’avaient pas beaucoup d’options en matière de prix, à part proposer des offres «d’appel d’offres» ou des promotions hebdomadaires pour attirer les clients dans leurs magasins. Lynn’s est une chaîne régionale basée à Rapid City avec 10 épiceries à service complet allant de Belle Fourche à l’ouest à Fort Thompson à l’est.

Johnson a qualifié l’industrie de l’épicerie moderne d’« entreprise à un centime » qui ne fait généralement qu’un petit profit sur chaque article et qui compte plutôt sur un volume de ventes élevé pour rester rentable.

En général, a-t-il déclaré, les épiceries augmentent les prix le moins possible et uniquement pour couvrir les coûts plus élevés des produits achetés en gros ou si d’autres facteurs tels que les coûts énergétiques ou de personnel augmentent, a déclaré Johnson.

“C’est surtout hors de notre contrôle [on pricing]; nous devons simplement faire ce que nos distributeurs et fabricants nous demandent de faire », a-t-il déclaré. “C’est de l’argent entrant, de l’argent sortant, et vous devez payer les factures.”

Johnson a déclaré que son entreprise était consciente que les prix des aliments au détail avaient augmenté, mais a noté qu’une récente hausse de l’inflation aux États-Unis avait également entraîné une augmentation des coûts de l’essence et d’autres biens de consommation.

“C’est une entreprise compétitive et nous sommes tous dans le même bateau”, a-t-il déclaré. « Nous avons les mêmes problèmes que tout le monde. »

Ce graphique de l’USDA montre que les prix des aliments de toutes les catégories, à l’exception des produits frais, ont augmenté de 2019 à 2020, les produits à base de viande ouvrant la voie à la plus forte augmentation de prix. Jusqu’à présent en 2021, les experts disent que les prix des aliments ont encore augmenté. Source : Département américain de l’Agriculture

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À propos de Bart Pfankuch

Bart Pfankuch, Rapid City, SD, est le directeur du contenu de South Dakota News Watch. Originaire du Wisconsin, il est un ancien rédacteur en chef du Rapid City Journal et a également travaillé dans des journaux en Floride. Bart a passé plus de 30 ans en tant que journaliste, rédacteur en chef et coach en rédaction.

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