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La gymnastique UCLA manque de se qualifier pour les championnats NCAA de 0,025 point

Chris Waller avait déjà vu cette histoire.

Un gymnaste de l’UCLA avait besoin d’une routine presque parfaite à la poutre pour pousser les Bruins au sommet dans un moment crucial des séries éliminatoires. En 2018, c’est un 10 de Peng-Peng Lee qui a remporté le championnat national de l’UCLA.

Quatre ans plus tard, lors d’une finale régionale de la NCAA à Raleigh, en Caroline du Nord, cela aurait pu être Emma Malabuyo.

UCLA est venu 0,025 points de se qualifier pour les championnats de la NCAA en équipe, terminant troisième dans un NCAA régional dernier samedi. Le n ° 3 du Michigan a gagné avec un 197,8 tandis que les Bruins ont gaspillé une avance tardive sur le n ° 11 du Missouri, qui a verrouillé la deuxième position de qualification avec un 197,425 contre 197,4 de l’UCLA.

Waller, l’entraîneur-chef de troisième année qui a eu des flashbacks de la performance de Lee samedi, a pensé que la routine de Malabuyo serait suffisante après que la recrue l’ait bloquée. Elle a marqué un sommet d’équipe de 9,975. Mais lorsque le score au sol de 9,925 d’Amari Celestine a clignoté sur le tableau de bord quelques secondes plus tard, les Bruins n’ont pu que regarder en silence le classement qui les indiquait troisièmes.

“Extrêmement fier de l’équipe”, a déclaré Waller, “et aussi déchirant.”

Le chemin vers les championnats nationaux est devenu plus difficile après que le peloton est passé de 12 à huit en 2019. UCLA, qui a raté le championnat NCAA l’année dernière pour la première fois depuis 2006, a été exclu de la compétition nationale lors de saisons consécutives pour la première fois dans l’histoire du programme.

Jordan Chiles et Norah Flatley se sont qualifiés pour participer aux championnats nationaux en tant qu’individus sur la base des scores de la demi-finale de jeudi. Flatley a remporté le titre du concours multiple jeudi mais n’a pas participé aux quatre épreuves samedi. Flatley avait complété un record d’équipe de 41 routines entrant dans la finale régionale de samedi, et citant sa santé mentale, l’ancienne membre de l’équipe nationale américaine n’a demandé qu’à concourir aux barres et au saut samedi.

“J’ai traversé de nombreuses difficultés personnelles, et cela a rendu l’entraînement et la compétition très difficiles”, a déclaré Flatley à travers les équipes.. “Aujourd’hui n’était qu’un de ces jours où mentalement je n’allais pas bien.”

Même sans Flatley, que Waller appelait le « MVP » de l’équipe, les Bruins ont pris une avance de trois dixièmes après avoir ouvert au sol. Alimenté par l’énergie de sa meilleure performance sur route de la saison jeudi, l’UCLA était à égalité avec le Michigan pour la première place avant l’épreuve finale. Les leaders avaient une avance de 0,425 point sur le Missouri, qui terminait au sol. UCLA était à la poutre.

L’événement impitoyable a secoué les Bruins, qui ont montré des signes de nervosité en séries éliminatoires pour la première fois au cours de la régionale de deux jours. Waller a reconnu qu’ils étaient un peu serrés.

Chiles, Chae Campbell et la remplaçante de Flatley, Frida Esparza, qui concourait à la poutre pour la première fois cette saison, ont toutes obtenu un score inférieur à 9,8. La porte était ouverte pour les Tigres.

Malabuyo a monté la poutre en tant que dernier concurrent de l’UCLA avec les Bruins en baisse de 0,175. Le score presque parfait de l’alternative olympique américaine a momentanément fait avancer UCLA de 0,05.

Les moins de 30 secondes d’attente pour le score final du Missouri ont semblé “comme un siècle”, a déclaré Flatley.

“C’était une performance de 10,0 quel que soit le score”, a déclaré Waller à propos de Malabuyo. «Et pour qu’un étudiant de première année fasse cela dans un moment aussi important, j’espère qu’elle mettra cela dans une trousse à outils et le ressortira chaque fois qu’elle sera invitée à intervenir dans ce moment important. Parce que c’était là le mouvement d’un vétéran.

Le Missouri a compté quatre scores de 9,9 ou plus au sol tandis que l’UCLA n’avait qu’une seule marque de ce type à la poutre, son deuxième meilleur événement cette saison. Le score à la poutre de UCLA de 49,125 était son plus bas sur l’événement depuis le 20 février contre Arizona State.

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