La grossophobie creuse le sillon de l'anorexie

Il y a quelques jours, ma fille de 4 ans a soulevé son t-shirt, m'a montré son ventre et a dit: "Maman, pourquoi mon ventre est-il gras?Mon coeur s'est arrêté une seconde et j'ai pensé "Non, ce n'est pas possible, pas déjà!" Un moment plus tard, je réalisai qu'elle posait probablement – du moins j'espère – une question innocente et je voulais savoir pourquoi la taille de son ventre changeait pendant la journée. Mais malgré tout, j'ai été horrifié. Récemment, ma fille me demande de plus en plus souvent si elle est jolie et si elle ressemble à une princesse. De toute évidence, elle a compris le message martelé par notre société selon lequel l'apparence et la taille du corps sont importantes, même à 4 ans.

Elle n'est pas la seule. Des études ont montré que les enfants de la maternelle et du primaire n'avaient jamais été aussi satisfaits de leur corps, et que les filles, à partir de 3 ans, considéraient que l'excès de poids "mal" et maigreur comme "Bien" et que plus du tiers des filles de 5 ans limitent leur régime alimentaire pour rester minces.

Un tiers des lycéennes atteintes de troubles de l'alimentation

Bien que la pression exercée pour rester maigre ne semble pas être un gros problème en soi, il convient de garder à l’esprit que les enfants qui n’aiment pas leur corps sont plus susceptibles que les autres de développer une dépression et des problèmes de santé mentale. comportement alimentaire (TCA) ou d’autres habitudes dangereuses. La nécessité de lutter contre l'obésité chez les enfants est juste, et à juste titre, de retour sous les projecteurs. Mais il est important de rappeler qu’aujourd’hui, le nombre d’enfants souffrant de troubles de l’alimentation est plus élevé que le diabète de type 2. Près d'une fille sur trois du secondaire et près d'un sur six ont un TCA assez grave pour nécessiter une assistance médicale. Selon une étude, une fille sur huit a été vomie au moins une fois au cours des trois derniers mois.

Face à cela, je me demande souvent comment j'ai besoin de parler à mes enfants de poids et de stigmatisation, à la fois pour réduire le risque de grandir et se sentir mal à leur égard et pour veiller à ce qu'ils traitent les autres avec respect, quelle que soit leur taille. Je ne trouve pas de réponse évidente à cette question. Il y a quelques semaines, j'ai entendu mon fils de 7 ans décrire quelqu'un comme "grandEt même si cela a déclenché une alarme dans l’esprit de ma mère, je ne savais pas quoi faire. Devrais-je le gronder d'utiliser ce mot? ignorer son commentaire? ou profiter de l'occasion pour lancer une discussion sur la stigmatisation par rapport au poids?

Une utilisation du mot "poids" avec des conséquences graves

Pour savoir comment réagir dans une telle situation et, plus généralement, comment parler aux enfants du poids et de l'image corporelle, j'ai contacté des psychologues, des pédiatres, des spécialistes des TCA, des chercheurs et chercheurs, des écrivains et des chercheurs. autrices. J'ai découvert plusieurs choses surprenantes.

Tout d’abord, et surtout, ne faites jamais de commentaires sur le poids de vos enfants, même si vous pensez que c’est constructif. "Ce n'est jamais utileSelon le pédiatre Clay Jones, basé dans le Massachusetts. Premièrement, insister sur le poids d'un enfant renforce l'idée que la minceur est un idéal important, un message déjà entendu à la télévision, dans les livres et au cinéma, ainsi que pour les enseignants, les enseignants et leurs familles. La pression d'être mince peut rendre les enfants mal à l'aise – même les plus maigres – et peut réduire leur estime de soi et augmenter le risque de dépression. Dans une méta-analyse réalisée en 2016, les chercheurs ont analysé les résultats de quarante-deux études. Conclusion: Encourager les enfants et les adolescents à perdre du poids – ou simplement critiquer leur poids – leur donnerait une mauvaise image d'eux-mêmes et entraînerait des troubles de l'alimentation.

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Séparer le problème du poids de la santé

Naturellement, il est compréhensible de vouloir que nos enfants soient en bonne santé. Mais le poids n'a rien à voir avec une discussion sur la santé et la forme physique. En termes absolus, explique Jennifer Harriger, une psychologue spécialiste du développement qui étudie les problèmes d’image corporelle et de stigmatisation pondérale à la Pepperdine University, il est même préférable de ne pas cibler spécifiquement l’enfant. Si la santé de votre enfant vous préoccupe, définissez de nouveaux objectifs pour toute la famille en promouvant un comportement sain. "Vous pouvez essayer de dire des choses comme: "Je pense que ce serait vraiment une bonne idée si nous allions faire des randonnées en famille plus souvent "ou" et si nous allions nous promener ensemble, ce week-end?& # 39; " dit Jennifer Harriger. Sur le plan de la diète, commencer par un objectif au niveau de votre assiette est de manger en famille des aliments plus variés ou plus colorés. Cette attitude saine a l’avantage d’être encouragée collectivement – tout en s’amusant – au lieu d’être blâmée comme un reproche personnel. Il est également préférable de ne pas étiqueter les aliments en termes de «bons» ou de «mauvais»: la moralisation des aliments renforce l'idée que la valeur ou le caractère des personnes se reflète dans leur assiette.

Le regard, la plaque et le miroir

Arrêtons d'insister sur l'apparence de nos enfants, en particulier de nos filles, qui entendent beaucoup plus parler de leur apparence que les garçons. Dire aux filles qu'elles portent une belle robe ou qu'elles sont bien coiffées implique implicitement que leur physique est l'un de leurs atouts les plus évidents et les plus précieux. Si d'autres personnes commentent l'image de votre fille, essayez de reformuler le message dans votre réponse. "Profitez de l'occasion pour donner une petite leçon, d'une manière douce et réfléchie: "Et si nous parlions de quelque chose de plus intéressant que notre look? Nous sommes partis en vacances récemment, tu le savais?& # 39; " lance Lexie Kite, directrice de Beauty Redefined, une organisation à but non lucratif dédiée à la promotion d'une image corporelle positive. Résistez à l'envie de commenter les corps des autres, même s'ils ressemblent à des compliments. "Dis, tu ne perdrais pas de poids, toi? Tu es beau!"

N'interdisez aucune mention d'image corporelle à vos enfants. "Ne faites pas comme si le corps de votre fille n'existait pas ou n'avait pas d'importance. Apprenez-lui qu'il a, au contraire, beaucoup d'importance, mais pas pour les raisons qui lui ont été enseignées, dit Lexie Kite. Apprenez-lui à comprendre et à se mettre à l'écoute de l'intérieur de son corps, de ses sentiments et de son utilité, et pas seulement de son apparencer.Expliquez-lui à quel point il est fantastique pour son corps de tourner, ses doigts peuvent jouer du piano et ses jambes sont si bien conçues qu'elles peuvent tirer dans un ballon de football. Que les enfants veuillent être beaux, rien de plus logique et communément répandu. Néanmoins, il est important de transmettre d’autres valeurs en faveur de la discussion. Si votre fille est dans une phase de «princesse obsédée par la fantaisie» comme ma fille de 4 ans, reformulez ses compétences ou ses compétences professionnelles pour souligner que sa valeur, en tant que membre de la royauté, n'est pas définie par sa seule apparence.

Les parents, premier modèle

Les parents sont en première ligne pour donner l'exemple. Quels que soient vos sentiments sur votre apparence, "ne pas dénigrer son propre corps devant ses enfantsDit Virginia Sole-Smith, journaliste, mère et fille L'instinct de manger: culture culinaire, image corporelle et culpabilité en Amérique (Et quoi de plus, un très bon ami) Une fille qui entend ses parents se plaindre que leurs cuisses sont trop flasques finira par conclure que la taille et la forme de ses cuisses devraient également être importantes. Si vous parlez de sa propre anatomie devant ses enfants, explique Sole-Smith, il vaut mieux s’émerveiller de ce qu’elle peut faire ou ressentir. Il est également impératif de communiquer avec les enfants à propos de la stigmatisation liée au poids et à l'image corporelle. De même que des recherches suggèrent que les enfants blancs non racistes le resteront, les jeunes qui n’ont pas appris à briser les stéréotypes liés au poids ne pourront pas changer d’avis, a déclaré Virginia Sole-Smith. . "Il est important que les parents en discutent avec leurs enfants, et nous devons en parler avec des enfants minces, même avec des enfants qui ne risquent pas d'être humiliés avec leur poids." Dit-elle. Dans une étude publiée ce mois-ci, des chercheurs de l'Université Harvard ont conclu que, bien que les Américains aient moins de préjugés sur la couleur de la peau et l'orientation sexuelle au cours de la dernière décennie, ils sont devenus beaucoup plus critiques en ce qui concerne le poids. Si vous ne recevez pas le message à vos enfants, dit Sole-Smith, "ils peuvent recevoir le mauvais message de quelqu'un d'autre ".

Si vos enfants sont suffisamment matures, rien ne les empêche d’expliquer comment notre culture surestime la maigreur et quelles conséquences implique cette valorisation: les personnes plus arrondies sont parfois maltraitées ou injustement traitées.

Selon l'auteur, le fait qu'il existe différentes morphologies et que cette diversité est une bonne chose est un point sur lequel il faut insister. De plus, si vos enfants sont suffisamment matures, rien ne les empêche d’expliquer comment notre culture surestime la maigreur et quelles conséquences implique cette valorisation: plus les personnes rondes sont parfois maltraitées ou mal traitées. Lexie Kite abonde en ce sens: "Dites-leur qu’aujourd’hui, beaucoup de gens et d’entreprises essaient de convaincre les filles et les femmes qu’elles devraient perdre du poids et prendre moins de place, mais c’est un mensonge et une méchanceté. Cette fiction consiste à amener les filles à dépenser de l'argent et à perdre du temps à se prendre en charge, plutôt que de vivre, d'agir, d'aider et de trouver une place dans le monde où faire de bonnes choses. Et ça marche bien trop souvent. "

Vos enfants ont d'autres atouts à valoriser

Et si vos enfants vous disent qu'ils sont gros? Résistez à l'envie de les rassurer en leur disant le contraire, dit Lexie Kite. "Si nous donnons aux remarques de pondération le pouvoir de nous construire, nous renforçons en même temps leur pouvoir de nous détruire" Elle dit. Montrez-leur l'avantage qu'un peu de graisse peut leur apporter, comme le garder au chaud, par exemple. Rassurez vos enfants: ce n'est pas leur apparence qui les définit, encore moins cela détermine votre amour pour eux. Pour les préadolescents et les adolescents, anticipez en expliquant que leur corps va connaître des périodes de croissance rapide et que leur forme et leur taille actuelles pourraient bientôt changer. (Si vous craignez que votre enfant ou votre adolescent puisse développer un trouble de l'alimentation, il y a quelques signes à rechercher avant de consulter un pédiatre et un psychologue ou de visiter le site Web de la Fédération française Anorexia Bulimia (FFAB).), Qui propose une ligne directe et un répertoire des centres de santé.)

Si votre enfant est humilié à cause de son poids à cause de ses camarades de classe, il est important d'agir. Soyez compatissants et compréhensifs, conseille Virginia Sole-Smith. Faites-lui comprendre que vous considérez l'impact de tels mots sur leur souffrance. "Vous ne pouvez pas commencer immédiatement dans le discours "Nous ne nous soucions pas de votre apparence, vous êtes plus qu'un simple corps" parce que ça sonne faux dans l'oreille d'un enfant qui vient d'être humilié" Elle dit. Après avoir eu de la compassion, le moment est venu d'approfondir la conversation et d'essayer de discerner les causes de ce type de comportement: la place grandissante d'apparaître dans notre culture, l'injustice de cette situation, soulignant que nos seules différences nous rendent uniques. Si ces remarques ont été faites à l’école, contactez le professeur principal ou le directeur de l’école: insistez pour qu’ils abordent le problème comme ils le feraient avec toute autre forme d’école. harcèlement. "Nos enfants doivent comprendre que nous n'acceptons pas ce genre de comportement" dit Virginia Sole-Smith.

Et si votre enfant relaie la whitophobia ambiante?

Que faire si vous entendez votre enfant dire par une tierce personne qu'il est "gros"? Reste calme. Même si, instinctivement, vous pensez devoir le réprimander en moralisant (& # 39;Ce n'est pas bien!" ou "Ne dis pas ça!") Mieux vaut éviter de telles réactions: elles ne font que renforcer l’idée que la rondeur est mauvaise, dit Lexie Kite. Le mot ne semble certes pas mauvais pour l’enfant, qui ne l’a pas prononcé avec de mauvaises intentions mais juste pour décrire ce qu’il voit – un certain nombre de militants considèrent que le mot grand est un terme acceptable pour décrire plus de personnes grasses. Virginia Sole-Smith conseille de pousser votre enfant dans sa logique pour découvrir ce qui l'a motivé à décrire une personne de cette manière. Ses réponses sont une bonne occasion de commencer la conversation. Il suffit parfois de dire quelque chose comme "oui, cette personne est plus ronde, et d’autres sont plus minces. Les gens ont tous des formes et des formes différentes".

L'obésité comme feuille: un terrain fertile pour l'anorexie?

À ce stade, j'imagine que beaucoup se demandent à quel point il est sage de dire aux enfants que le surpoids n'est pas grave à une époque où l'obésité est devenue un grave problème de santé publique. Ne devrions-nous pas dire à nos enfants qu’il vaut vraiment mieux être mince? Il y a plusieurs hypothèses. Tout d’abord, arrêtons-nous sur cette idée selon laquelle le poids est un indicateur clair de la bonne santé. "En tant que membres de la société et en tant que professionnels de la santé, nous avons été conditionnés à penser que poids correspond à une bonne santé et que toute personne en surpoids est automatiquement en mauvaise santé." dit Jennifer Harriger mais "De nombreuses recherches récemment publiées montrent qu’il n’ya pas nécessairement de lien direct".

Aujourd'hui, de nombreux médecins privilégient les indicateurs de la pression artérielle, de la glycémie, du taux d'insuline et des types et quantités de lipides dans le sang plutôt que de se concentrer sur le seul critère de la masse corporelle.

Toutes les personnes que j'ai interviewées pour cet article l'ont souligné, et un nombre croissant de recherches confirme ce point de vue. Cela ne veut pas dire que toutes les personnes en surpoids se portent bien, bien sûr, mais les personnes plus grasses peuvent sans aucun doute être en bonne santé – parfois même en meilleure santé que les personnes plus minces. De nombreux experts privilégient désormais les indicateurs de pression artérielle, de glycémie, de taux d'insuline, ainsi que les types et les quantités de lipides dans le sang, plutôt que de se concentrer sur le seul critère de la masse corporelle. "Nous devrions tous adopter le concept d'arc-en-ciel, [selon lequel] tout est acceptable –êêtre grand, petit, mince, corpulent … – tant qu'on est en bonne santé "Karen Sadler, pédiatre spécialisée dans les troubles de l'alimentation à l'hôpital Newton-Wellesley.

Une autre raison de remettre en question l'idée qu'il serait bon pour les enfants ou la société de promouvoir la minceur? Transmettre le message qu'être gros n'est pas sain signifie impliquer que perdre du poids (c'est-à-dire suivre un régime) est sain. La recherche suggère que non seulement les régimes amaigrissants ne conduisent pas à une perte de poids à long terme (ce qui est également vrai pour les adolescents et les adolescents). Mais encore une fois, plus les gens perdent du poids en suivant un régime, plus ils grossissent plus tard, moins ils pratiquent d'activité physique et plus ils risquent de développer des troubles de l'alimentation. Un régime amène à l’effet contraire d’une conduite saine. (Notez ici qu’il existe une différence entre un régime, c’est manger d’une certaine manière uniquement pour perdre du poids et avoir une alimentation variée et saine.) Ne pas oublier non plus que la pression qui pèse sur les enfants pour qu’ils soient minces, quel que soit leur régime, est: suffisamment en soi pour leur faire perdre toute estime de soi et favoriser le risque de dépression.

Lorsque les enfants assimilent l'idée que la minceur n'est pas essentielle, ils cessent de suivre un régime – ce qui est généralement contre-productif et les pousse à adopter de mauvaises habitudes pour contrôler leur poids.

Une dernière recherche fait réfléchir: récemment, dans le cadre d'un petit essai clinique, les chercheurs ont utilisé un programme en ligne pour apprendre aux étudiants à se sentir mieux dans leur corps et à réduire la pression qui leur était imposée. L'équipe de recherche a constaté que ce programme non seulement limitait les régimes, mais empêchait également le gain de poids futur: les jeunes femmes qui participaient au programme avaient moins grandi au cours des deux prochaines années que celles qui n'en avaient pas. n'a pas participé. Auteurs et autres pensent que cela est en partie dû au changement de perspective: lorsque les enfants assimilent l'idée que la minceur n'est pas essentielle, ils cessent de faire des diètes – qui sont généralement contre-productives – et les poussent à adopter de mauvaises habitudes pour contrôler leur poids. En outre, le meilleur moyen de veiller à ce que nos enfants restent en bonne santé est peut-être de les aider (et de nous aider) à comprendre que la taille et la forme de notre corps importent peu.

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