La Grèce laisse un bateau rempli de réfugiés afghans accoster après quatre jours en mer

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Après avoir erré en haute mer pendant quatre jours alors que la Grèce et la Turquie discutaient de son sort, un cargo rempli de centaines de réfugiés afghans a été autorisé à accoster sur une île de la mer Égée, avec des passagers débarquant pour demander l’asile.

Dans ce que le ministère grec des migrations a qualifié de “cas inhabituel et spécial”, le navire battant pavillon turc a été remorqué dimanche dans le port de Kos. Environ 375 passagers, le plus grand afflux de demandeurs d’asile depuis des années, ont été emmenés dans un centre d’accueil de l’île. Six autres ont été interpellés et une femme a été hospitalisée sur l’île de Karpathos.



Une image fournie par les garde-côtes grecs montre des passagers du navire battant pavillon turc en cours d'enregistrement dans un camp de migration sur l'île de Kos.


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Une image fournie par les garde-côtes grecs montre des passagers du navire battant pavillon turc en cours d’enregistrement dans un camp de migration sur l’île de Kos.

Les responsables des garde-côtes grecs ont décrit les personnes à bord comme étant pour la plupart de jeunes hommes afghans. Beaucoup auraient été affamés et déshydratés après une épreuve qui a commencé jeudi lorsque le cargo, initialement à destination de l’Italie, a eu des problèmes de moteur et a envoyé un signal de détresse au large de l’île de Crète, peu de temps après avoir quitté la Turquie.

Des jours de négociations entre Athènes et Ankara ont suivi après que le gouvernement grec a fait appel via la Commission européenne pour que la Turquie reprenne le navire conformément à un accord de 2016 conclu avec l’UE visant à freiner les flux de migrants.

Lorsque les autorités turques ont clairement fait savoir qu’elles n’accepteraient pas le navire, les responsables des garde-côtes grecs ont lancé ce qu’ils ont appelé « l’une des plus grandes opérations de recherche et de sauvetage en Méditerranée orientale ».

Le ministre des migrations et de la politique d’asile du pays, Notis Mitarachi, a décrit l’incident comme “un autre voyage dangereux et illégal depuis la côte turque … facilité par des gangs criminels”.

“Nous avons notifié à l’UE que la Turquie a refusé de reprendre son navire”, a-t-il déclaré dimanche. « La Grèce a sauvé des centaines de milliers de personnes au cours des sept dernières années. Il est temps pour l’UE d’agir et de fournir une solidarité percutante et d’assurer la [2016] La déclaration UE/Turquie est confirmée.

« Contrairement à la Turquie et à d’autres qui ont ignoré le problème, la Grèce a intensifié ses efforts, fournissant une aide humanitaire immédiate aux personnes dans le besoin, comme nous le faisons toujours. Mais la Grèce ne peut pas résoudre seule la crise migratoire.

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Les chiffres ont chuté de façon abrupte, mais Athènes et Ankara se sont livrées à une guerre des mots au sujet des arrivées de migrants. Depuis la prise de contrôle de l’Afghanistan par les talibans en août, les États de l’UE craignent une répétition de la crise des réfugiés de 2015 lorsque près d’un million de Syriens ont afflué en Europe via Lesbos et d’autres îles de la mer Égée en première ligne.

La Turquie a accusé à plusieurs reprises la Grèce de renvoyer de force des bateaux remplis de demandeurs d’asile dans les eaux turques en poursuivant une politique de refoulement, et a invité les médias internationaux à assister à de tels incidents. Athènes a accusé les autorités turques d’avoir délibérément exacerbé la tension en encourageant les passeurs à organiser les voyages illicites.

L’ONG Aegean Boat Report a déclaré que les autorités grecques avaient été informées par les médias locaux que le cargo était en détresse, mais qu’elles avaient retardé la confirmation de l’incident, faisant craindre qu’un autre refoulement ne soit en cours. Aucune des personnes à bord ne voulait retourner en Turquie car elle ne la considérait pas comme un pays sûr, a déclaré l’organisation.

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