La grande industrie que la COP26 n’a pas réussi à aborder

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Notre système alimentaire brisé et inhumain est une énorme source d’émissions, alors pourquoi n’est-il pas un élément majeur de la solution climatique ?

Par Reynard Loki

L’impact de l’agriculture sur le changement climatique est important. Selon l’Environmental Protection Agency (EPA), le secteur agricole est responsable de 10 pour cent des émissions totales de gaz à effet de serre des États-Unis, après le transport (29 %), la production d’électricité (25 %), l’industrie (23 %) et l’usage commercial et résidentiel (13 %). Cependant, selon Pour Peter Lehner, procureur général d’EarthJustice, un cabinet d’avocats en droit de l’environnement à but non lucratif, l’estimation de l’EPA est “presque certainement très faible”.

Lehner argumente que la plupart des analyses excluent cinq sources uniques d’émissions du secteur agricole : carbone du sol (carbone libéré lors de la perturbation du sol), séquestration perdue (carbone qui serait toujours séquestré dans le sol si cette terre n’avait pas été convertie en terres agricoles), empreintes des intrants (empreinte carbone pour les produits utilisés en agriculture, comme la fabrication d’engrais), mesures difficiles (il est plus difficile de mesurer les émissions de carbone de systèmes biologiques comme l’agriculture que de mesurer les émissions d’autres industries qui ne sont pas biologiques, comme le transport) , et des gaz puissants (comme le méthane et l’oxyde nitreux).

Concernant cette dernière source : Se concentrer sur le dioxyde de carbone comme principal gaz à effet de serre ignore souvent les puissants gaz à effet de serre émis par l’agriculture et qui sont encore plus puissants que le dioxyde de carbone. Le méthane, qui est émis par les rots et les pets des ruminants comme les vaches et les moutons, a jusqu’à 86 fois plus de potentiel de réchauffement global sur une période de 20 ans que le dioxyde de carbone (et a également un impact sur la santé publique, en particulier dans les communautés de première ligne). Le protoxyde d’azote, un sous-produit du ruissellement des engrais, a 300 fois plus de potentiel de réchauffement que le dioxyde de carbone (et aussi nuit aux plantes et aux animaux).

« La plupart des autres études, y compris par le [United Nations (UN)] et d’autres, disent que l’agriculture contribue beaucoup plus près de 15 ou 20 pour cent ou plus des émissions mondiales de gaz à effet de serre », Lehner fait remarquer.

Malheureusement, l’agriculture n’était pas un sujet central de discussion au COP26, le sommet international sur le climat qui s’est récemment achevé à Glasgow, en Écosse. “Malgré [the] impact énorme sur les systèmes écologiques et le climat », écrit Suzannah Gerber, spécialiste de la nutrition et membre de l’Institut national de l’alimentation et de l’agriculture, une agence de recherche du ministère américain de l’Agriculture, « les discussions spécifiques de haut niveau sur l’agriculture représentaient moins de 5 % de toutes les négociations officielles et moins de 10 % des événements parallèles, privilégiant le sujet moins controversé des énergies renouvelables.

Et tandis que les partisans des énergies renouvelables ont applaudi le fait que le Pacte climatique de Glasgow est le premier accord de l’ONU sur le climat à mentionner explicitement le « charbon » et les « combustibles fossiles », ce contre quoi l’industrie des combustibles fossiles s’est battue avec acharnement lors des sommets précédents, et qui La Chine et l’Inde ont réussi à diluer l’accord actuel-les pacte ne mentionne pas les mots « agriculture » ​​ou « nourriture ».

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La viande, c’est un meurtre – pour les animaux et l’environnement

Les forêts continuent d’être coupées à blanc pour faire de la place aux fermes, tels que les fermes industrielles – qui alimentent l’appétit des humains pour la viande – et plantations qui produisent l’huile végétale la plus utilisée au monde : l’huile de palme. Et tandis que la déforestation et les émissions de méthane étaient les principaux sujets de la COP26 (entraînant des promesses de réduire les deux), l’agriculture, qui est intimement liée à la déforestation et au changement d’affectation des terres, a été reléguée à un sujet secondaire. « Contrairement à la forêt, la finance et les transports, qui ont obtenu le titre de « titre d’un jour » à… [COP26]— l’agriculture a été reprise dans le cadre de la « Journée de la nature » ​​un samedi, » signalé Richard Mahapatra pour Down to Earth. “En dehors du site, des milliers de personnes ont protesté contre toute une gamme de choses, y compris le traitement par la belle-mère des systèmes alimentaires qui ont été une source majeure d’émissions de gaz à effet de serre…”.

Au sein de l’agriculture, la production de viande est le principal problème climatique: Les aliments d’origine végétale représentent 29 pour cent des émissions de gaz à effet de serre de la production alimentaire mondiale, tandis que les aliments d’origine animale en représentent presque deux fois plus (57 pour cent), le bœuf étant le principal contributeur. “Chaque bouchée de hamburger augmente les gaz à effet de serre nocifs”, mentionné le Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE). « La recherche montre que si les vaches étaient une nation, elles seraient le troisième émetteur de gaz à effet de serre au monde. selon au PNUE. “En tant qu’êtres humains, la production de viande est l’un des moyens les plus destructeurs par lesquels nous laissons notre empreinte sur la planète.”

Et beaucoup, beaucoup plus d’empreintes humaines sont sur le chemin. En 2050, la population humaine est attendu pour atteindre un nombre impressionnant de 9,9 milliards de personnes. (Aujourd’hui, il y a 7,7 milliards de personnes sur le planète; il y a tout juste 50 ans, la population mondiale était moins de la moitié ce nombre.) Pour assurer la sécurité alimentaire mondiale en 2050, l’Organisation pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) a déclaré que production alimentaire doit augmenter de 60 pour cent.

Un avenir plus durable est alimenté par les plantes

L’agriculture basée sur les animaux est finalement un mauvais moyen de nourrir une population humaine qui monte en flèche. « L’élevage d’animaux est notoirement inefficace et gaspilleur par rapport à la culture de plantes pour nourrir directement les humains, avec pour résultat final que les « animaux d’élevage » tirent considérablement plus de nourriture de l’approvisionnement alimentaire mondial qu’ils n’en fournissent. » écrit Ashley Capps, chercheuse spécialisée dans le bien-être des animaux d’élevage pour A Well-Fed World, une organisation internationale de sécurité alimentaire plaidant pour la transition vers une agriculture à base de plantes.

“C’est parce que pour manger des animaux d’élevage, nous devons faire pousser les cultures nécessaires pour les nourrir, ce qui représente beaucoup plus de cultures qu’il n’en faudrait pour nourrir directement les humains”, écrit Capps. « Pour donner un exemple, il faut 25 livres de céréales pour produire seulement une livre de bœuf, tandis que des cultures telles que le soja et les lentilles produisent, livre pour livre, autant de protéines que le bœuf, et parfois plus. »

Le passage à l’agriculture végétale permettrait d’éviter les pénuries alimentaires, la faim et même la famine à un moment où le changement climatique crée une insécurité alimentaire dans le monde. Patricia Espinosa, secrétaire exécutive de la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques, avait averti lors du Forum de l’Initiative verte saoudienne le 24 octobre, que l’incapacité à endiguer la crise climatique “signifierait moins de nourriture, donc probablement une crise de la sécurité alimentaire”.

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Un monde bien nourri fait remarquer cette “[c]le changement climatique est un multiplicateur de risque de faim, avec 20 % de personnes en plus risquent de souffrir de la faim d’ici 2050 en raison d’événements météorologiques extrêmes. Malheureusement, les populations les plus exposées à l’insécurité alimentaire au monde sont également celles qui sont touchées de manière disproportionnée par les événements liés au climat, notamment l’augmentation des vagues de chaleur, des sécheresses, des ouragans, des tsunamis et des inondations.

Climat, conflits et COVID-19 : une tempête parfaite

« Une tempête parfaite de conflits, de crises climatiques, les effets de la pandémie de COVID-19 et l’augmentation des coûts pour atteindre les personnes dans le besoin provoquent une crise de la faim sismique » met en garde le Programme alimentaire mondial, la branche d’aide alimentaire de l’ONU. L’agence a récemment lancé un appel public aux milliardaires du monde pour qu’ils fassent un don 6,6 milliards de dollars pour sauver 42 millions de personnes dans 43 pays de la famine.

“Le remplacement simultané de tous les produits d’origine animale dans le régime alimentaire américain par des alternatives à base de plantes ajoutera suffisamment de nourriture pour nourrir au total 350 millions de personnes supplémentaires, bien au-dessus des avantages attendus de l’élimination de tous les déchets alimentaires de la chaîne d’approvisionnement”, selon un étude 2018 par une équipe internationale de chercheurs publiés dans la revue Proceedings of National Academy of Sciences des États-Unis d’Amérique. Les auteurs notent que les résultats de leur étude « soulignent l’importance des changements alimentaires pour améliorer la disponibilité et la sécurité alimentaires ».

Le changement alimentaire de la viande aux plantes est quelque chose que le PNUE a souligné comme un moyen de lutter contre le changement climatique et d’augmenter l’efficacité de notre système alimentaire. Dans leurs Rapport sur les écarts d’émissions 2021, l’agence a noté qu’en plus du passage de la combustion du gaz naturel aux énergies renouvelables, “les changements de comportement tels que la réduction de la consommation d’aliments d’origine bovine et la réduction des déchets et des pertes alimentaires” présentent une opportunité significative de réduire les émissions de méthane. “[F]L’action du méthane, par opposition à une action plus lente ou retardée, peut grandement contribuer à réduire les températures à moyen terme (2050) », le rapport États.

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L’occasion manquée de la COP26

À bien des égards, ce changement de comportement est déjà en cours, car le véganisme a le vent en poupe. « Il peut être difficile d’avoir une image précise du nombre de végétaliens aux États-Unis, mais une enquête a révélé une augmentation de 300 % du nombre de végétaliens entre 2004 et 2019, représentant environ 3 % de la population totale ou près de 10 millions de personnes. ” Remarques Sentient Media, une organisation de journalisme à but non lucratif sur les droits des animaux. Pourtant, même s’il y a eu une augmentation constante des régimes alimentaires à base de plantes, la consommation de viande atteint des niveaux records, aidés par les carnivores dans les pays à revenu faible et intermédiaire où les revenus sont en hausse, comme Inde et Chine.

Compte tenu de l’intérêt croissant pour l’alimentation à base de plantes, les négociateurs de la COP26 ont raté une occasion de faire des changements alimentaires et agricoles un axe principal de la solution climatique mondiale. « Sans les positions et les principaux messages des dirigeants de la COP26, la nécessité de lutter contre les contributions du régime alimentaire au changement climatique ne pourra pas gagner du terrain », écrit Gerber. Dans la « zone bleue » gérée par l’ONU au Glasgow Science Center, par exemple, alors que les participants à la COP26 ont été présentés avec des choix d’aliments principalement d’origine animale, seuls 38 pour cent du menu était à base de plantes, par opposition à la promesse antérieure d’assurer « 50 % d’offres à base de plantes dans la zone bleue ».

Afin de limiter le réchauffement climatique à 1,5 degré Celsius au-dessus des niveaux préindustriels (ce qui permettra d’éviter les pires impacts du changement climatique), le monde doit atteindre zéro émission nette d’ici 2050. Pour atteindre cet objectif, les organisateurs de la COP26 répertorié quatre stratégies distinctes : accélérer la sortie du charbon ; réduire la déforestation ; accélérer le passage aux véhicules électriques et encourager les investissements dans les énergies renouvelables.

Ils auraient bien fait d’en ajouter un cinquième : faire passer le monde à un régime à base de plantes.

Cet article a été produit par Terre | Alimentation | La vie, un projet de l’Independent Media Institute.


Reynard Loki est écrivain à la Institut indépendant des médias, où il est rédacteur en chef et correspondant en chef de Terre | Alimentation | La vie. Auparavant, il a été rédacteur en chef de l’environnement, de l’alimentation et des droits des animaux chez AlterNet et journaliste pour Justmeans/3BL Media couvrant la durabilité et la responsabilité sociale des entreprises. Il a été nommé l’un des 50 meilleurs journalistes à suivre par FilterBuy sur la santé et l’environnement en 2016. Son travail a été publié par Yes! Magazine, Salon, Truthout, BillMoyers.com, CounterPunch, EcoWatch et Truthdig, entre autres.

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