La Grande-Bretagne et l’UE tentent de sauver les négociations commerciales post-Brexit

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LONDRES / BRUXELLES (Reuters) – La Grande-Bretagne et l’Union européenne tenteront lundi de donner vie à des négociations commerciales post-Brexit qui semblaient presque mortes la semaine dernière, chaque partie disant à l’autre qu’elle devait fondamentalement changer de cap.

PHOTO DE FICHIER: Le chancelier britannique du duché de Lancaster Michael Gove arrive pour une réunion du Cabinet, à Londres, en Grande-Bretagne, le 13 octobre 2020. REUTERS / Simon Dawson / File Photo

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré vendredi qu’il était inutile de poursuivre les pourparlers et qu’il était temps de se préparer à une sortie “ sans accord ” lorsque les dispositions transitoires prendront fin le 31 décembre.

Mais Michael Gove, l’un de ses principaux ministres, a adopté dimanche un ton plus conciliant, affirmant que la porte était encore ouverte à un accord si le bloc était prêt à faire des compromis.

Le négociateur en chef de l’UE, Michel Barnier, était attendu à Londres pour des entretiens avec son homologue britannique David Frost cette semaine. Au lieu de cela, ils vont maintenant parler par téléphone lundi pour discuter de la structure des futurs pourparlers, a déclaré le porte-parole de Barnier.

Les négociations ont échoué jeudi lorsque l’Union européenne a déclaré que la Grande-Bretagne devait céder du terrain.

Les problèmes qui restent à résoudre comprennent les règles de concurrence loyale, le règlement des différends et la pêche.

Gove a déclaré dimanche que le bloc avait gaspillé une partie des progrès qui avaient été réalisés parce qu’il n’avait pas été disposé à intensifier les discussions ou à produire des textes juridiques détaillés.

«Nous espérons que l’UE changera de position; nous ne disons certainement pas que s’ils changent de position, nous ne pouvons pas leur parler », a-t-il déclaré.

Interrogé par Sky News si Barnier devait venir à Londres, Gove a déclaré que la balle était «dans son camp».

Les diplomates et les responsables de l’UE ont qualifié la décision de Johnson de rien de plus que de la rhétorique, la présentant comme une tentative effrénée d’obtenir des concessions avant qu’un accord de dernière minute ne soit conclu, et les dirigeants européens ont demandé à Barnier de poursuivre les discussions.

“UNE OFFRE, MAIS PAS À TOUT PRIX”

La chancelière allemande Angela Merkel a déclaré que des compromis des deux côtés seraient nécessaires. Le président français Emmanuel Macron a déclaré que la Grande-Bretagne avait plus besoin d’un accord sur le Brexit que l’UE à 27, qui restait unie.

“Nous sommes prêts pour un accord, mais pas à n’importe quel prix”, a déclaré Macron.

Une conclusion «sans accord» à la crise quinquennale du Brexit au Royaume-Uni perturberait les opérations des fabricants, des détaillants, des agriculteurs et de presque tous les autres secteurs – tout comme le coup économique de la pandémie de coronavirus s’aggrave.

«Ce n’est pas ma destination préférée», a déclaré Gove dans un article d’opinion dans le Sunday Times.

«Mais si le choix est entre des arrangements qui nous lient indéfiniment les mains, ou où nous pouvons façonner notre propre avenir, alors ce n’est pas du tout un choix. Et partir aux conditions australiennes est un résultat pour lequel nous sommes de mieux en mieux préparés. »

Les critiques disent qu’un accord de «style australien» est simplement un code pour aucun accord avec le plus grand marché d’exportation de Grande-Bretagne.

La Grande-Bretagne lance cette semaine une campagne exhortant les entreprises à intensifier leurs préparatifs en vue d’une sortie sans accord. Dans une déclaration accompagnant le lancement, Gove déclare: “Ne vous y trompez pas, des changements sont à venir dans seulement 75 jours et le temps presse pour que les entreprises agissent.”

Plus de 70 groupes d’affaires britanniques représentant plus de 7 millions de travailleurs ont exhorté dimanche les politiciens à revenir à la table des négociations la semaine prochaine et à conclure un accord.

«Avec des compromis et de la ténacité, un accord peut être conclu. Les entreprises demandent aux dirigeants des deux côtés de trouver une voie à suivre », ont-ils déclaré.

Reportage de Paul Sandle et Jan Strupczewski; Montage par Kevin Liffey

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