La Géorgie a rouvert en premier. Les données disent tout ce que vous voulez

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Près d’un mois après que la Géorgie est devenue le premier État à autoriser la réouverture des entreprises après la fermeture du coronavirus, le gouverneur Brian Kemp a profité d’une émission de radio conservatrice pour annoncer de bonnes nouvelles.

Les hospitalisations ont diminué de plus de 30% en moins de trois semaines, et la Géorgie a intensifié ses tests, avec un taux par habitant qui l’a placé 20e sur 54 États et territoires américains, contre 46 il y a un mois, a-t-il expliqué.

“Nous devons garder le pied sur le gaz”, a déclaré le républicain cette semaine lors de l’émission de temps de conduite WSB du spécialiste Erick Erickson. “Ce que nous faisons fonctionne.”

Le lendemain, l’un des faits clés de Kemp a été remis en question.

Le Columbus Ledger-Enquirer a signalé que contrairement à de nombreux autres États, la Géorgie calcule son nombre total de tests en combinant des tests de diagnostic viral, qui indiquent une infection actuelle, et des tests d’anticorps, qui indiquent une infection passée.

Pire encore, l’État utilise ce total combiné comme dénominateur lorsqu’il calcule le pourcentage de tests de diagnostic positifs, ce qui donne un aspect plus petit qu’il ne l’est.

“C’est incroyablement frustrant”, a déclaré Harry J. Heiman, professeur à la School of Public Health de la Georgia State University. “La seule chose sur laquelle nous comptons, ce sont des données transparentes et précises. Donc, lorsque cela est miné, et dans le cas de la Géorgie, à plusieurs reprises, il est très difficile de comprendre ce qui se passe. “

Lorsque la Géorgie a commencé à autoriser les salons de coiffure et de manucure, les gymnases et les salons de tatouage à ouvrir leurs portes, certains critiques ont prédit que les cas, les hospitalisations et les décès augmenteraient.

Cela ne s’est pas produit, mais les experts en santé publique ont déclaré qu’il était encore trop tôt pour mesurer l’impact de la réouverture.

Et donc le débat est devenu une guerre partisane contre les mathématiques. Ceux qui veulent relancer l’économie ont tendance à être républicains et se concentrent sur la baisse des hospitalisations et l’augmentation des tests, tandis que ceux qui sont plus prudents sont souvent démocrates et accusent l’État de manipuler les chiffres.

Les sceptiques ont trouvé de nombreuses munitions sur le site Web du ministère de la Santé publique.

La Géorgie a attiré le ridicule à l’échelle nationale ces derniers jours depuis qu’il a été découvert qu’un graphique sur le site présentait les jours dans l’ordre chronologique – après le 30 avril, il est passé au 6 mai puis au 4 mai – créant l’impression erronée que de nouvelles infections sur cinq les pays durement touchés déclinaient rapidement. En fait, ils avaient atteint un plateau.

Le bureau de Kemp a déclaré que c’était une erreur innocente, mais les critiques l’ont considérée comme faisant partie d’un schéma de massage de données à des fins politiques.

Le mois dernier, à peu près au moment où Kemp a commencé à lever les restrictions commerciales à travers l’État, le ministère de la Santé publique a changé la façon dont il enregistrait les nouveaux cas, énumérant la date à laquelle un patient a signalé les premiers symptômes au lieu de la date à laquelle un test est revenu positif.

Le changement a modifié la chronologie, replaçant les cas dans le passé.

Les critiques ont déclaré que la dernière controverse – sur la combinaison de tests de diagnostic et d’anticorps – était encore plus dommageable.

La présentation des données a conduit de nombreux Géorgiens à penser à tort que l’État progressait plus rapidement dans l’augmentation des tests de diagnostic et la réduction du taux de tests positifs.

Depuis début avril, lorsque le site Web a commencé à regrouper les deux types de tests, les tests d’anticorps ont représenté environ 13% du total, selon les informations fournies par le département de la santé.

Le fait de ne pas les compter fait chuter le classement national par habitant de la Géorgie du 20 au 29, selon le Atlanta Journal-Constitution.

“En ce moment, beaucoup de gens disent:” Qu’est-ce qui se passe? “”, A déclaré T.J. Muehleman, fondateur du COVID Mapping Project, un outil en ligne qui analyse les sources de données COVID-19. “Comment pouvons-nous faire confiance aux données?”

Jeudi, lors d’une conférence de presse, Kemp a exhorté les Géorgiens à être patients et à faire confiance aux données. Il a déclaré que les membres du personnel travaillaient à «une vitesse vertigineuse» pour compiler des quantités massives d’informations et que certains des mésaventures étaient probablement dues à une pression croissante pour mettre à jour rapidement le site Web de l’État.

“Écoutez, nous ne sommes pas parfaits”, a-t-il dit. «Nous avons fait des erreurs et, lorsque nous le faisons, nous en sommes propriétaires, changez-les et assurez-vous que les gens en sont conscients.»

La querelle sur les chiffres se déroule dans un fossé politique et culturel plus large sur le risque.

Alors que les experts en santé publique craignent que l’assouplissement des restrictions ne fasse rebondir le virus, les critiques du verrouillage les accusent de se concentrer sur les pires scénarios. Regardant la dévastation économique provoquée par le virus, ils se hérissent d’histoires médiatiques nationales qui fustigent la Géorgie pour avoir mené la course pour devenir la «destination de mort n ° 1 en Amérique» et offrir à ses citoyens une «expérience de sacrifice humain».

Un article du Wall Street Journal, retweeté par Kemp, a salué «le modèle de Géorgie». «L’encouragement de l’État à échapper au verrouillage», a-t-il expliqué, pourrait contrer les «coûts horribles de la réaction excessive» et «inciter les gens à reprendre les activités nécessaires».

Pourtant, dans un sondage réalisé fin avril et début mai, la réponse COVID de Kemp a été classée comme la moins populaire du pays, avec seulement 39% des habitants de la Géorgie se disant d’accord.

Lorsque la Géorgie a commencé à rouvrir le 24 avril, plus de 22 000 personnes dans l’État avaient été testées positives pour le virus et environ 890 personnes étaient décédées. Quatre semaines plus tard, plus de 41 000 Géorgiens ont été testés positifs et plus de 1 800 sont décédés.

Il est difficile de suivre la propagation du virus car il existe des décalages importants entre l’infection, le dépistage, le diagnostic, l’hospitalisation et le décès.

Il y a également des retards lorsque les responsables de la santé publique recueillent et présentent des informations. Les données des 14 derniers jours sont généralement incomplètes, a déclaré Muehleman.

Pendant les premières semaines après la réouverture, les experts s’attendraient à ce que les hospitalisations et les décès atteignent un plateau ou diminuent, reflétant les résultats de l’hébergement en place. Même après cela, une hésitation généralisée à sortir immédiatement pourrait empêcher une augmentation importante des infections.

En Géorgie, de nombreux propriétaires d’entreprises à Atlanta et dans les villes durement touchées par le coronavirus ont gardé leurs portes fermées après que Kemp a levé les restrictions et de nombreux consommateurs ont continué de baisser les bras.

Quatre semaines plus tard, la réouverture ne semble pas avoir entraîné de rebond significatif de l’économie. Le taux de chômage de l’État a grimpé cette semaine à près de 12%, ce qui est supérieur à celui de la Grande Récession.

Pourtant, le président Trump n’a pas hésité à récompenser la Géorgie.

«Les États s’ouvrent. Les chiffres baissent à mesure qu’ils s’ouvrent », a-t-il déclaré mardi au Capitole américain. “Regardez la Géorgie.”

Il a également fait l’éloge de la Floride, où le gouvernement a fait face à des accusations selon lesquelles il manipule également des données pour renforcer le dossier de réouverture.

Cette semaine, Rebekah Jones, gestionnaire du site Web COVID-19 de Floride, a déclaré à la station de télévision West Palm Beach CBS-12 qu’elle avait été démise de ses fonctions parce qu’elle avait désobéi aux ordres de “ modifier manuellement les données pour soutenir le plan de réouverture. “

Lors d’une conférence de presse mercredi, le gouverneur Ron DeSantis a déclaré que le site Web de l’État COVID-19 était entièrement transparent et que Jones avait été licencié parce qu’elle avait mis sur le site des données que “les scientifiques ne pensaient pas valables” et avait refusé de l’écouter. supérieurs.

DeSantis, un républicain, n’a pas tardé à rejeter la couverture médiatique de son traitement de la réponse comme «un récit partisan typique».

«Il y a beaucoup de gens dans votre profession qui se sont exprimés poétiquement pendant des semaines et des semaines sur la façon dont la Floride allait être comme New York», a-t-il déclaré. «‘ Attendez deux semaines, la Floride sera la prochaine. Tout comme l’Italie, attendez deux semaines. “Eh bien, bordel, nous sommes à huit semaines de cela, et ce n’est pas arrivé.”

En Géorgie, Erickson, l’animateur de l’émission radiophonique, s’est moqué des critiques qui se sont concentrés sur les erreurs de données de l’État en tant que théoriciens du complot, les comparant à ceux de droite qui ont dit un jour que COVID-19 n’était pas différent de la grippe commune.

“Nous sommes passés des véridiques COVID-19 à droite aux véridiques COVID-19 à gauche”, a-t-il déclaré.

Erickson a ensuite proposé sa propre théorie du complot.

“La raison,” a-t-il dit, “c’est parce qu’ils ne veulent pas que l’économie rouvre.”

Ceux qui s’opposent à la levée des restrictions affirment que la Géorgie a été épargnée par une hausse spectaculaire des affaires COVID-19 uniquement parce que tant de gens ont ignoré le gouverneur.

À Albany, une ville à prédominance noire du sud-ouest de la Géorgie, ravagée très tôt par le virus, Demetrius Young, un commissaire de la ville, a dit qu’il était reconnaissant que la communauté – y compris les propriétaires d’entreprises locales – se soit rassemblée et ait continué de se mettre à l’abri sur place.

Pourtant, après s’être isolé à la maison pendant des mois, Young est allé à l’épicerie la semaine dernière pour la première fois.

Il prévoyait d’accueillir un diplôme virtuel du secondaire et un brunch familial pour sa fille adolescente samedi. Ce ne serait pas le rassemblement intérieur habituel, a-t-il dit, où tout le monde s’entasse les uns sur les autres autour d’une table empilée avec barbecue et fixations.

Au lieu de cela, 20 personnes se réuniront dans sa cour avant, avec des ménages assis sur des tables rondes espacées de six pieds, mangeant du bacon, des œufs, du gruau et des croquettes de saumon. Tout le monde portait des masques.

“Je ne dirai même pas que ça revient à la normale”, a-t-il déclaré. “Il s’agit d’aller de l’avant en sachant que nous devons prendre des précautions.”

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