La gauche et la droite accusent les violences contre les extrémistes

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Billy Williams, le plus haut procureur fédéral de l’Oregon et nommé par le président Trump, ne doute pas de qui est à l’origine des violences et des destructions qui ont accompagné les manifestations nationales contre le racisme par la police: le mouvement d’extrême gauche appelé «antifa».

“À un moment donné lors de chaque manifestation dans des villes individuelles, les forces de l’ordre ont remarqué un effort plus organisé”, a-t-il déclaré lundi lors d’une conférence de presse à Portland. «Les manifestants se fanent et se livrent au même genre de comportement criminel.»

Jo Ann Hardesty, qui est devenue l’année dernière la première femme noire à siéger au conseil municipal de Portland, accuse également les intrus: le groupe haineux d’extrême droite Proud Boys.

“Nous permettons aux nationalistes blancs et aux suprémacistes blancs d’infiltrer nos manifestations pacifiques … et de créer ensuite le genre de chaos et de dégâts dans notre communauté”, a-t-elle déclaré dans un enregistrement vidéo publié mardi. “Nous devons arrêter cela.”

Alors que les villes tournent en rond et que Trump menace de déployer l’armée, des personnalités de tous les horizons politiques ont rapidement défendu leurs propres citoyens en tant que manifestants pacifiques tout en accusant les étrangers de fomenter les troubles.

Mais ils ont présenté peu de preuves à l’appui de leurs allégations, et comme dans la politique hautement polarisée de cette époque, la plupart des gens voient ce qu’ils veulent voir.

Pour entendre un côté le dire, des hommes blancs voyous se présentent à des rassemblements avec des sacs à dos remplis de roches, de tuyaux et d’autres projectiles, dans le but de discréditer le mouvement de masse contre la brutalité policière et de gagner le soutien de leur propre programme raciste. De l’autre côté, l’administration Trump et ses partisans disent que la violence est perpétrée par des anarchistes qui cherchent à semer le chaos et à déstabiliser le gouvernement.

Mais les preuves accessibles au public pour les deux perspectives restent anecdotiques – comme un incident survenu lundi soir au Centennial Olympic Park à Atlanta.

Terrance Holt, un homme noir de 27 ans, se tenait au milieu d’une petite foule de manifestants majoritairement noirs lorsqu’un rocher a volé dans les airs et a atterri à quelques mètres de la longue file des membres de la Garde nationale américaine.

Alors que la foule se dispersait, les manifestants ont identifié le lanceur de roches comme un homme blanc solitaire en jean foncé, une veste sombre, une casquette de baseball et un masque.

“Mec, nous essayons de trouver une meilleure façon de faire, et tu essaies de déclencher le chaos”, cria Holt à l’homme qui sortit du parc.

Des images télévisées montrant des émeutiers qui brisent des fenêtres et pillent l’épicerie, les vêtements, les vélos et tout ce qu’ils peuvent saisir suggèrent un opportunisme économique plutôt que des motifs politiques.

Dans certains cas, les allégations d’ingérence extérieure sont contredites par les dossiers des personnes arrêtées ces derniers jours.

Au Minnesota, le gouverneur démocrate Tim Walz a déclaré samedi que des groupes bien organisés et formés aux tactiques de guerre urbaine étaient responsables d’incendies criminels, de pillages et de tirs sur des policiers et des pompiers. Le maire de Minneapolis, Jacob Frey, a déclaré que les auteurs n’étaient pas des résidents de Minneapolis.

“Ils viennent en grande partie de l’extérieur de cette ville, de l’extérieur de la région, pour s’attaquer à tout ce que nous avons construit au cours des dernières décennies”, a-t-il déclaré.

Mais Walz a été contraint de rappeler sa déclaration après qu’il soit devenu clair que plus de locaux avaient été arrêtés qu’il ne l’avait cru.

Un étranger qui a attiré l’attention des autorités était Matthew Lee Rupert, qui s’est rendu de l’Illinois aux manifestations de Minneapolis et a été inculpé lundi de troubles civils, perpétrant une émeute et possédant des engins destructeurs non enregistrés.

Selon un affidavit sous serment soumis par un agent du FBI, certaines preuves contre Rupert proviennent d’un selfie vidéo en direct de deux heures dans lequel il pille des entreprises, semble allumer un bâtiment en feu et distribue des explosifs et encourage les manifestants à les jeter chez les policiers.

“Une explosion est audible dans la vidéo, et Rupert a crié à plusieurs reprises,” Bon coup, mon garçon “”, a déclaré l’agent.

À Atlanta, le maire Keisha Lance Bottoms a déclaré que des personnes de l’extérieur de la zone métropolitaine ont déclenché la violence pendant trois nuits de protestation. Environ 400 personnes ont été arrêtées, principalement pour conduite désordonnée et violations du couvre-feu. Mais selon l’Atlanta Journal-Constitution, la plupart des 82 personnes dont les noms ont été dévoilés viennent de la région métropolitaine.

À Washington, D.C., la mairesse Muriel Bowser a déclaré lundi lors d’une conférence de presse que la ville avait contacté des militants communautaires pour toute information susceptible d’aider à contrecarrer la violence.

“Nous travaillons avec toute notre intelligence pour déterminer qui vient ici”, a-t-elle déclaré.

Les groupes extrémistes ont l’habitude de voyager pour semer le trouble. Des membres de Proud Boys, que le Southern Poverty Law Center a désigné comme une organisation haineuse, se sont rendus à Portland ces dernières années et se sont affrontés à plusieurs reprises avec des militants antifa masqués et vêtus de noir.

Mais Joe Biggs, un organisateur de l’organisation d’extrême droite qui a été contacté par téléphone lundi à son domicile de Daytona Beach, en Floride, a déclaré que le groupe était en dehors des manifestations en cours et a nié que ses membres aient joué un rôle dans la violence.

Biggs a attribué le pillage à des mécréants sans aucune allure politique particulière.

«Les mauvaises personnes existent», a-t-il dit. “Ce qu’ils veulent vraiment, c’est un nouveau téléviseur à écran plat de 72 pouces.”

Antifa est un mouvement vaguement organisé dont les partisans disent qu’il n’y a pas de liste de membres ou de structure de direction officielle. Trump a écrit dans un tweet dimanche que les États-Unis désigneraient antifa comme une organisation terroriste, bien qu’il ne soit pas clair que ce serait légal.

Contacté lundi par téléphone, un homme qui parle au nom du groupe dans la région de Portland mais qui dissimule son identité a nié qu’antifa avait été impliqué dans des violences lors des manifestations. Il a également déclaré que les militants n’avaient pas vu une implication significative des groupes d’extrême droite.

Parmi une foule de milliers de personnes qui manifestaient mardi sur les marches du Capitole du Minnesota à Saint-Paul, une Latina de 33 ans de New York a déclaré qu’elle soutenait Antifa et a demandé à être identifiée uniquement par son prénom, Stina.

Elle a dit qu’antifa n’est pas un groupe terroriste et que le pillage peut servir un objectif politique.

«Au lieu de l’appeler« pillage », nous pourrions l’appeler« récupération »», a-t-elle déclaré. “Parlons des réparations. Dès que nous réalisons que le racisme est un pilier du capitalisme, nous pouvons arriver quelque part. »

Edward Maguire, professeur de criminologie à l’Arizona State University, a déclaré que l’idée de l’agitateur extérieur ou des manifestants professionnels était depuis longtemps un récit exagéré poussé par les responsables locaux et les politiciens pour minimiser le niveau de conflit réel au sein d’une communauté.

“Vous avez des gens de droite qui le blâment à gauche et des gens de gauche qui le blâment à droite, et rien de tout cela n’est utile”, a-t-il déclaré. “Tout cela est source de division et de danger.”

«De nombreuses sections locales sont impliquées dans ces manifestations, et nous devons y répondre. C’est un peu pratique de tout blâmer sur les agitateurs extérieurs. “

Lisez l’article de Seattle, Jarvie d’Atlanta et Hennessy-Fiske de Minneapolis. Laura King à Washington et Anita Chabria à Los Angeles ont contribué à ce rapport.

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