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La fracture de densité et la sudification de l’Amérique rurale – par Will Wilkinson

by Nouvelles

Quand j’étais enfant, les accents ont changé. Conduisant vers le nord depuis le centre de l’Iowa à travers le maïs en direction du Minnesota, le dialecte deviendrait progressivement un petit Fargo – un petit fermier norvégien célibataire – peut-être à environ une heure de la frontière. Passé « les villes », vous rencontrerez le Oups! Ouffda! pince-sans-rire en plein effet hilarant.

De même, en se dirigeant vers le sud, les accents tendraient progressivement à Joe Dirt à mesure que le Missouri se rapprochait. Au-dessous de I-70, le twang siffla Dixie.

Au cours des quarante années qui ont suivi, ces différences sont devenues plus difficiles à entendre. Ils se sont évanouis. Les accents régionalisés reflètent des différences dans les schémas historiques de migration et d’établissement. Les Suédois n’ont pas afflué vers les Ozarks. Les Écossais-Irlandais ne se sont pas regroupés à St. Cloud. Cela ne devrait pas nous surprendre que le lien linguistique et culturel avec les communautés de colons ancestraux s’atténue au fil des décennies et des vagues de nouveaux arrivants qui modifient le mélange ethnoculturel local. Je suppose que je ne devrais pas trouver cela surprenant, alors, que la distinction des cultures blanches rurales de l’Iowa, du Minnesota et du Missouri se soit également estompée. Mais je trouve ça frappant. Quand je fais le tour des hustings ces jours-ci, c’est ce qui me frappe : ça semble tellement pareil où que l’on aille.

Je ne comprenais pas cela quand j’étais enfant, mais l’expérience vécue de grandir à mi-chemin entre Branson et le lac Woebegone m’a donné mes repères culturels – a fourni les contrastes qui ont défini une identité distincte et saillante de l’Iowan. À mesure que ces contrastes se sont estompés, ces identités régionales et rurales distinctes se sont également estompées. Partout, c’est le même pays pop écoeurant, les mêmes Ford F-150 agressivement surdimensionnés, les mêmes Wal-Mart et Dollar Generals en ruine, la même mode lourde d’aigle, le même air confus et lésé de déclin matériel implacable. Même les accents sont de plus en plus les mêmes, tendant vers un twang généralisé de Larry the Cable Guy. (Larry the Cable Guy vient du Nebraska, FWIW.)

C’est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles, pendant l’ère Trump, mon pays d’origine a commencé à me sentir étranger. La texture distinctive de la culture rurale de l’Iowa a largement disparu.

Mais voici le problème… La culture rurale blanche de plus en plus homogène et sans lieu de l’Amérique n’est pas un mélange de toutes nos diverses cultures régionales. Les Iowans ruraux et les Minnesotans ressemblent plus à des Missouriens ruraux qu’à l’inverse.

Maintenant, considérez cette analyse des derniers chiffres du recensement de David A. Hopkins, politologue du Boston College :

De nombreuses grandes régions métropolitaines ont connu une croissance plus rapide au cours de la dernière décennie que ne l’avait prévu le Bureau, huit des dix plus grandes villes du pays affichant une taux de croissance accru par rapport à la période 2000 à 2010. Dans le même temps, la majeure partie de l’Amérique rurale s’est contractée en termes absolus et relatifs. Une majorité (52%) des comtés du pays ont en fait signalé une population brute plus petite en 2020 qu’ils ne l’avaient fait en 2010.

[…]

La division géographique fondamentale de la politique américaine a traditionnellement été un conflit sectoriel opposant le Nord au Sud. Les idiomes « États rouges » et « États bleus » se sont largement répandus après l’élection présidentielle de 2000 parce qu’ils pouvaient être appliqués à une division régionale – Nord bleu, Sud rouge – qui était déjà présumé refléter l’axe principal du débat politique et de la compétition. Mais la différence partisane entre les résidents des grandes métropoles et les résidents ruraux est maintenant devenue beaucoup plus grande que l’écart entre les habitants du Nord et ceux du Sud.

J’appelle cet écart grandissant entre les loyautés partisanes de l’Amérique urbaine et rurale “la division de densité. ” Hopkins a clairement raison de dire que l’urbain contre le rural a éclipsé le Nord contre le Sud en tant qu’incarnation géographique de nos divisions partisanes. Comme le dit le vieil adage, un graphique vaut mille livres blancs. La divergence est folle.

Cependant, je soupçonne que la bataille entre le Nord et le Sud perdure à la fois culturellement et géographiquement. Le Nord s’est éloigné des campagnes et s’est concentré dans nos villes. Dans le même temps, les comtés ruraux et périurbains d’Amérique sont lentement devenus de plus en plus homogènes du Sud. Le Sud s’est à nouveau relevé… en Maine rural?

Voici Marc Pelletier, un ramasseur de bleuets du Maine qui se décrit en tant que « Yankee Mainer au sang rouge ». On se demande alors pourquoi il se tient devant le drapeau de bataille confédéré.

Un Yankee Mainer au sang rouge

J’ai vu les Stars and Bars voler des granges de l’Iowa. Vous pouvez les voir sur Foires du comté du Minnesota. Ils surgissent partout. Dans l’Idaho rural, le Colorado, l’Oregon – des endroits qui n’étaient même pas des États pendant la guerre civile. [Correction: actually, Oregon became a state in 1859. I regret the error. Still…]

Un drapeau confédéré arboré lors de la foire du comté de Kandiyohi de 2021 a été dénoncé par le bureau du shérif du comté de Kandiyohi et la Kandiyohi County Fair Board Association.  Photo reproduite avec l'aimable autorisation du bureau du shérif du comté de Kandiyohi.
Foire du comté de Kandiyohi, Minnesota

L’une des énigmes des élections de 2016, et de la catastrophe de la présidence Trump, est de savoir comment le nationalisme blanc populiste finalement a prévalu à une époque où les Américains, pris dans leur ensemble, étaient moins racistes que jamais. C’est l’une des questions que j’aborde dans le “Density Divide”. Mais j’ai laissé de côté l’une de mes réponses préférées à cette question en grande partie parce qu’elle est trop spéculative et que je n’avais pas les données pour le prouver. Mon intuition est que la culture rurale blanche, qui était autrefois variée et distinctive au niveau régional, est devenue plus uniforme en devenant de plus en plus Du sud. j’appelle ça le Sudification thèse.

Dans Density Divide, j’ai soutenu que la clé de la réponse « Pourquoi l’ethnonationalisme blanc a-t-il finalement fonctionné pour remporter la nomination du GOP, puis la Maison Blanche alors qu’il n’était même pas proche de travailler pour Pat Buchanan ou Ron Paul ? » était que l’autosélection résidentielle sur l’ethnicité, la personnalité et l’éducation avait rendu les régions du pays à faible densité progressivement plus homogènes, ethnocentriques et socialement conservatrices, ce qui a finalement permis d’unifier et d’organiser les Blancs ruraux et exurbains en une seule circonscription.

Je suis convaincu que cela est correct, dans la mesure où cela va. Cependant, je pense que c’est une explication incomplète sans quelque chose comme la thèse de la Southernification. Avant de pouvoir être organisée politiquement avec succès, la population blanche non urbaine de plus en plus ethnocentrique de l’Amérique devait d’abord être consolidée par l’adoption d’une culture blanche ethnocentrique relativement uniforme.

Ce que je cherche encore, c’est une solide confirmation empirique que la sudification de l’Amérique rurale blanche fait arriver et, si c’est le cas, comment c’est arrivé. Maintenant, j’ai peu de doutes sur le fait que cela s’est produit et se produit toujours. En effet, il est difficile de penser à une meilleure preuve impressionniste que la propagation des drapeaux confédérés loin du Sud dans toutes les régions de l’Amérique rurale blanche. Mais cela ne semble pas tout à fait suffisant.

Mais supposons que cela suffise. Comment la sudification s’est-elle produite ? Je vais en parler longuement dans un autre article, encore plus spéculatif. Mais voici par où je commencerais : quand j’étais enfant, les Atlanta Braves sont en quelque sorte devenus « l’équipe de l’Amérique ». Se pourrait-il que le magnat des médias qui a épousé Hanoï Jane ait fait le premier pas critique en rassemblant l’Amérique blanche non urbaine en diffusant partout une culture du Sud aseptisée dans les salons ?

Larry ? C’est un gars du câble.

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