La fracturation dans le Lancashire a cessé depuis les petits séismes, disent les locaux | Environnement

La société de gaz de schiste Cuadrilla a refusé de confirmer si elle avait mis fin à la fracturation après avoir déclenché une série de tremblements de terre mineurs près de Blackpool, soulevant des questions sur les perspectives d’avenir de l’opération.

Des dizaines de petites secousses ont été enregistrées près du site de la société, Preston New Road, après que celle-ci ait commencé à pomper de grandes quantités d’eau sous terre en octobre à la recherche de gaz.

Plusieurs signes suggèrent que la société n’a pas entrepris de fracturation au cours des deux dernières semaines.

L'un des indicateurs est l'absence d'activité sismique de faible intensité, ce qui, selon l'entreprise, est à attendre des opérations de fracturation. Trente-sept tremblements ont été enregistrés depuis le début de la fracturation le 15 octobre, mais aucun depuis le 4 novembre.

Les locaux ont également déclaré que la société leur avait dit qu'aucune fracturation n'avait eu lieu la semaine dernière.

Julie Brickles, une conseillère municipale de l’arrondissement, a déclaré: «Cuadrilla a confirmé ce lundi au groupe de liaison communautaire qu’elle ne s’était pas fracturée depuis une semaine. Ils ont dit avoir examiné les données sismiques. C'était très positif et ils recommenceraient à craquer dans quelques jours. ”

Les militants qui ont organisé des manifestations en dehors de Preston New Road, dans un champ situé à mi-chemin entre Blackpool et Preston, ont déclaré le site ressemble à une «ville fantôme» depuis deux semaines.

Ils affirment que les cinq pompes utilisées par Schlumberger, la société de services pétroliers chargée de la fracturation pour Cuadrilla, n'ont pas été entendues. Elles ont été entendues en octobre.

La société n'a pas voulu confirmer si elle procédait à la fracturation, affirmant seulement qu'elle continuait à tester le puits.

«Nous avons fracturé le long du puits horizontal sur toute la longueur en utilisant de plus petits volumes d'eau pour tester la réponse microsismique de la roche», a déclaré un porte-parole.

On comprend généralement que la fracturation implique d'importants volumes d'eau pour fracturer le schiste et libérer le gaz piégé à l'intérieur.

Cuadrilla a indiqué aux régulateurs que chacune des 45 étapes du puits de fracturation utilisera jusqu'à 765 mètres cubes d'eau, soit l'équivalent de la consommation d'eau annuelle moyenne de cinq maisons.

La fracturation hydraulique, ou fracturation hydraulique, est un moyen d'extraire le gaz naturel des formations de schistes argileux souvent profondes. Cela implique de pomper de l'eau, des produits chimiques et généralement du sable sous terre à haute pression pour fracturer le schiste – d'où son nom – et libérer le gaz piégé à l'intérieur pour être collecté à la surface.

La technologie a transformé le paysage énergétique américain au cours de la dernière décennie, en raison de la combinaison de la fracturation à grand volume – 1,5 million de gallons d'eau par puits – et de la capacité relativement moderne de forer horizontalement dans du schiste après un puits vertical. foré.

Francis Egan, directeur général de Cuadrilla, avait précédemment déclaré au Guardian que, en raison de préoccupations liées à la sismicité, la société envisageait de fracturer une étape par jour. Il a ajouté que cela prendrait environ deux mois et demi, la société ne pouvant fracturer que pendant la journée du lundi au vendredi et uniquement le samedi matin.

Une interruption de deux semaines remettrait en cause cette planification et soulèverait des questions sur les coûts supportés par la société, qui a déclaré que chaque jour d’inactivité sur le site lui coûtait 94 000 £.

On ne sait pas pourquoi Cuadrilla aurait cessé de fracturer ou quand elle pourrait redémarrer. Les opposants ont émis l'hypothèse que cela pourrait être d'éviter les gros titres négatifs provoqués par la rafale de tremblements de terre mineurs, ainsi que par l'impact négatif sur le cours de l'action de la société australienne AJ Lucas, qui détient 47,4% du capital de Cuadrilla.

Rose Dickinson, une militante des Amis de la Terre, a déclaré: «Ce n’est pas la fanfare de fracture que Cuadrilla espérait. Au lieu de cela, l'industrie semble sombrer dans l'insignifiance. "

La société a appelé le gouvernement à assouplir sa réglementation relative au «système de feux de signalisation», qui oblige les entreprises à cesser leurs activités si un tremblement de magnitude 0-5 est enregistré. Cependant, les ministres ont rejeté cette idée.

Natascha Engel, commissaire du gouvernement aux gaz de schiste, a écrit aux médias cette semaine pour critiquer la couverture "alarmante" des tremblements de terre mineurs près de Blackpool.

"En décrivant les événements de fracturation qui provoquent des tremblements de 1,1 comme des tremblements de terre mais en ne signalant pas d'événements similaires ou plus importants dans d'autres industries, les médias risquent de renforcer le récit de la peur autour de la fracturation", a déclaré l'ancien député travailliste.

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