La fille aînée de Giles témoigne devant le tribunal après que les jurés aient vu son interview vidéo de 2018

La fille aînée de Kayla Giles a témoigné dans une salle d’audience à huis clos mercredi après-midi, quelques minutes seulement après que les jurés ont regardé une interview vidéo dans laquelle elle a décrit Thomas Coutee Jr. abattu et tombé au sol avec du sang sur les mains.

L’enfant avait 7 ans lorsque Giles a tiré et tué Coutee dans le parking Coliseum Boulevard Walmart à Alexandria. La fille et sa sœur sautaient dans le camion de Coutee pour pouvoir aller à la fête d’anniversaire de leur plus jeune sœur.

Giles, dont les avocats ont qualifié cette affaire de “tenir bon”, fait face à des accusations de meurtre au deuxième degré et d’entrave à la justice.

L’apparition de la jeune fille est intervenue à la fin du troisième jour de témoignage du procès. Cela a commencé par le témoignage du détective principal du département de police d’Alexandrie dans l’affaire, William Butler, et son contre-interrogatoire par la défense de Giles dans l’après-midi.

Le détective raconte son enquête

Le co-avocat Rocky Willson a commencé par demander à Butler s’il était au courant d’une affaire devant le tribunal de la famille entre Giles et Coutee, à laquelle il a répondu oui. Il a remis à Butler une transcription d’une audience dans cette affaire et lui a demandé d’en lire des parties.

Une pièce provenait d’une personne non identifiée qui a déclaré que Coutee “avait sauté sur maman”. Une autre partie mentionnait un petit ami de Giles.

Willson a déclaré que la transcription contenait des exemples de ce que Giles avait allégué contre Coutee lors de son entretien immédiatement après la fusillade, qui était joué pour les jurés mercredi matin.

Des autocollants et des fleurs décorent un lampadaire dans le parking Walmart sur Coliseum Boulevard à Alexandrie où Thomas Coutee Jr. a été abattu et est mort.  Son ex-épouse, Kayla Jean Giles, est jugée cette semaine pour meurtre au deuxième degré et entrave à la justice.

Des autocollants et des fleurs décorent un lampadaire dans le parking Walmart sur Coliseum Boulevard à Alexandrie où Thomas Coutee Jr. a été abattu et est mort. Son ex-épouse, Kayla Jean Giles, est jugée cette semaine pour meurtre au deuxième degré et entrave à la justice.

Mais Butler a déclaré que ceux-ci n’étaient pas pertinents pour son enquête.

Willson a également interrogé Butler sur son expérience des affaires d’homicide, lui demandant si c’était la première fois qu’il témoignait dans une telle affaire où la déclaration de l’accusé était utilisée.

Butler a déclaré que ce n’était pas le premier cas d’homicide, mais a convenu qu’il s’agissait de son premier cas de défense.

L’avocat de la défense a réprimandé Butler au cours de l’entretien, affirmant qu’il n’était pas objectif.

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Puis il a demandé à Butler si la famille de Coutee l’avait approché sur les lieux de la fusillade et lui avait raconté l’histoire du couple ? Il a dit oui.

Willson a demandé à Butler s’il connaissait Coutee auparavant. Lorsque Butler a répondu non, Willson lui a demandé s’il était sûr.

“Positif”, a-t-il répondu.

Comment alors, a demandé Willson, Butler en savait-il assez sur lui pour le décrire comme athlétique et rapide dans son entretien avec Giles ? Il a demandé s’il ne disait pas la vérité, et Butler a répété son témoignage de plus tôt dans la journée.

Interrogé par le procureur général adjoint de la Louisiane, Joseph LeBeau, Butler a déclaré qu’il n’était “absolument pas” honnête tout le temps lorsqu’il interrogeait des suspects.

Willson a dit qu’il ne l’avait manifestement pas bien entendu.

L’échange entre les deux a été irritable alors que Willson a poussé Butler à expliquer pourquoi il n’avait pas interrogé certaines personnes, n’avait jamais fouillé la maison de Coutee, à propos de son expérience et de sa charge de travail.

À un moment donné, le juge du 9e tribunal de district judiciaire, Greg Beard, a dit à Willson de poser des questions au lieu de faire des commentaires.

« N’est-il pas vrai que vous vous êtes décidé sur la façon dont cela allait se terminer après avoir parlé aux parents de Thomas Coutée ? Willson a demandé.

Butler a dit non.

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Plus tard, Willson a demandé à Butler s’il était d’accord qu’il existe de nombreux types de personnalités. Il a dit oui, puis Willson lui a demandé si quelqu’un qui ne réagissait pas de manière attendue était coupable de quelque chose.

Butler a dit non.

Lorsque LeBeau a eu l’occasion de rediriger Butler, il a demandé au détective s’il avait trouvé des cas documentés de Coutee apportant une arme à un échange d’enfants ou trouvé des preuves à l’appui des allégations d’abus de Giles. Il a dit que non.

LeBeau, se référant à la question de Willson à Butler selon laquelle la mère de Giles mentionnait des rapports de police déposés, lui a demandé si ces rapports faisaient référence à ceux déposés par Coutee contre Giles. C’était vrai, dit Butler.

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Et LeBeau a demandé si Butler aurait interviewé plus d’amis de Giles si elle avait fourni des noms, auxquels il a dit oui.

Le juge dit que la défense a évoqué l’incendie criminel

Après que LeBeau ait terminé sa redirection, les deux parties se sont rendues dans la chambre de Beard pour une réunion. Beard est revenu et a mis des écouteurs, écoutant les témoignages précédents, puis est retourné dans les chambres.

Lorsque le groupe est revenu, Beard a déclaré que Butler resterait à la barre afin que LeBeau puisse interroger Butler sur l’incendie qui a détruit la maison de Pineville que le couple partageait avant leur séparation.

La défense, a-t-il dit, avait ouvert la porte au sujet – essentiellement, autorisant des preuves inadmissibles dans l’affaire parce que la partie adverse l’avait présentée en premier – en demandant à Butler s’il avait enquêté dessus.

LeBeau a seulement demandé à Butler si la maison avait brûlé avant ou après la mort de Coutee. Butler a dit que c’était en 2020, et il avait été jugé un incendie criminel.

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LeBeau a également demandé si quelqu’un avait été arrêté, et Butler a dit non.

L’incendie s’est produit le 7 février 2020 et a fait l’objet d’une enquête par le bureau du commissaire des incendies de l’État de Louisiane.

L’avocat du tribunal pour enfants décrit l’entretien avec sa fille

La prochaine personne à témoigner était Maegan d’Autremont du Children’s Advocacy Network, qui a mené un entretien médico-légal avec la fille aînée de Giles. Elle a expliqué comment elle menait ses entretiens et a déclaré que les responsables des forces de l’ordre ou des services de protection de l’enfance pouvaient regarder en temps réel sur un moniteur dans la pièce voisine.

Les enfants interrogés savent que d’Autremont a une oreillette et que d’autres regardent et peuvent poser des questions par son intermédiaire.

Au cours de l’interview, d’Autremont a joué à des jeux de tic-tac-toe avec la fille alors qu’ils commençaient à parler. Elle dit que sa mère lui manque, qu’elle sait être au quartier général de la police.

Elle dit que Coutée est à l’hôpital.

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Coutee “a sauté sur” sa mère et sa mère a attrapé une arme à feu, a-t-elle déclaré. Puis, elle a chuchoté que Giles “lui avait tiré dessus”.

La fille a décrit avoir vu de la fumée, puis Coutee est retombé sur son camion tout en tenant ses mains sur sa poitrine. Puis il est tombé au sol, a-t-elle dit.

Giles a essayé d’empêcher les filles de regarder à l’extérieur du camion de Coutee, mais la fille a dit à d’Autremont qu’elle avait vu un peu de sang sur les mains de Coutee.

D’Autremont demande si elle a déjà vu Coutée frapper sa mère. Bien qu’elle ait dit non, elle a également décrit Giles en train de lancer une casserole sur Coutee. Elle a également décrit Giles ayant été frappé aux jambes, puis frappé Coutee.

La fille a dit qu’elle ne voulait pas vraiment en parler et qu’elle avait peur. Mais d’Autremont n’arrêtait pas de jouer au tic-tac avec elle et de lui demander de raconter ce qu’elle avait vu.

L’enfant a dit que Giles fermait la porte de sa Dodge Durango lorsque Coutee l’a ouverte. La fille a dit que Giles était à mi-chemin dans son Durango quand la fusillade s’est produite.

Elle a dit qu’elle n’était pas sûre que sa mère serait arrêtée.

“J’espère que non,” dit-elle.

Puis la fille a dit à d’Autremont qu’elle avait entendu le coup de feu alors qu’elle montait dans le camion de Coutée. C’est arrivé juste après qu’elle et sa jeune sœur soient sorties du Durango et après qu’elle ait reçu un câlin de Coutee.

“Je ne savais même pas que ça allait arriver”, a-t-elle dit à propos du câlin.

L’avocat de la défense George Higgins III a demandé à d’Autremont si elle était la première personne à parler à la jeune fille de la fusillade. Elle a dit oui.

Après son témoignage, Beard a ordonné la fermeture de la salle d’audience afin que la jeune fille prenne la barre. Après environ 20 minutes, la salle d’audience a été rouverte puis suspendue pour la journée.

L’État poursuivra la présentation de son dossier jeudi matin.

Cet article a été initialement publié sur Alexandria Town Talk : La fille de Kayla Giles décrit avoir vu Thomas Coutee abattu dans une interview vidéo

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