La Fédération des petites entreprises a rejeté les propositions de taxe touristique pour Aberdeen

La Fédération des petites entreprises a rejeté les propositions de taxe touristique pour Aberdeen

Un grand groupe d’entreprises a appelé les chefs du conseil d’Aberdeen à abandonner les plans d’une taxe touristique «indésirable et régressive» qui, selon elle, endommagera la ville.
Les dirigeants demandent depuis longtemps que les pouvoirs soient transférés de Holyrood pour leur permettre d’introduire une taxe qui, selon eux, augmenterait les coffres de 1,7 million de livres sterling par an.
Le schéma – similaire à ceux de Paris, Barcelone et New York – signifierait que les touristes paient un supplément de £ 1 par nuit pour les séjours, avec l’argent allant à l’autorité locale.
La Fédération des petites entreprises (FSB) s’est opposée à la proposition en affirmant qu’une enquête locale sur les entreprises a montré que 84% s’opposent à l’introduction d’une telle taxe, tandis que 72% prédisent qu’une taxe touristique aurait un impact négatif sur les entreprises et les l’économie locale.
Les conseils d’Edimbourg, des Highlands et des Western Isles envisageraient également d’introduire la taxe, bien que cela nécessiterait le consentement du gouvernement écossais.
À l’heure actuelle, il dit qu’il n’y a «aucun plan» d’introduire la taxe.
Denis Pinto, leader du FSB dans la région nord-est, a déclaré: “Une fois de plus, les entreprises d’Aberdeen et d’ailleurs ont fait part de leurs préoccupations concernant cette taxe non souhaitée et régressive.
“Alors que le Conseil municipal d’Aberdeen fait face à des pressions sur leurs budgets et leur capacité à fournir des services à travers la ville, l’introduction d’une taxe supplémentaire n’est pas la réponse.
“Ce n’est que le mois dernier, les chiffres publiés ont montré Aberdeen hôtels ont eu les pires taux d’occupation au Royaume-Uni en 2017.
“Aberdeen doit valoriser ses touristes et ne pas les mettre en valeur.
En collaboration avec les entreprises du tourisme et de l’hôtellerie, le conseil devrait jouer un rôle actif en augmentant l’attrait de la ville pour les touristes et les résidents, sans créer de barrière pour ceux qui visitent la ville.
Les plans pour une taxe de tourisme ont également été critiqués par d’autres organismes de l’industrie.
Marc Crothall, directeur général de l’Alliance écossaise du tourisme (STA), a déclaré: «La STA reconnaît le besoin d’investissements durables à long terme dans la plupart des destinations. Cependant, l’application d’un coût supplémentaire aux visiteurs n’est pas un choix sensé. approche à prendre.
“La nécessité pour l’Ecosse de devenir plus compétitive en tant que destination pour les visiteurs de voyager et de dépenser de l’argent est maintenant plus grande que jamais par rapport à notre sortie imminente de l’UE. Toute taxe sur les visiteurs appliquée est contre-productive et pourrait avoir un impact à long terme potentiellement dévastateur sur l’industrie touristique et les économies locales de l’Écosse. ”
Fiona Campbell, directrice générale de l’Association of Self-Caterers d’Écosse (ASSC), a ajouté: «L’introduction d’une taxe touristique menacerait l’existence de nombreuses petites entreprises dans le secteur du tourisme écossais.
“Les résultats de l’enquête du FSB s’accordent avec nos propres membres, ce qui suggère que si le gouvernement veut aider le secteur touristique vital de l’Écosse, la dernière chose à faire est de lui imposer une taxe touristique anti-croissance.”
La proposition du conseil n’est toutefois pas sans soutien et d’autres pensent qu’elle pourrait aider à financer des améliorations dans ce domaine.
Andrew Martin, vice-président d’Aberdeen City et de Shire Hotel Association, a déclaré qu’il soutiendrait provisoirement le prélèvement – tant que l’argent serait réinvesti pour attirer plus de touristes que pour couvrir les dépenses courantes du conseil.
Il a dit: “Le cas test ici sera vraiment Edimbourg.
“Je pense qu’il y a un argument pour l’adopter pleinement, même si cela signifierait que l’argent récolté serait utilisé pour stimuler davantage le tourisme dans la région”, a-t-il dit.
«Il y a des avantages pour le conseil parce que, dans une certaine mesure, les touristes sont une cible facile puisqu’ils ne votent pas dans la région.
“Je pense qu’il est important d’avoir des conversations autour de cela, mais je serais mort contre si les conseils utilisent les fonds pour les services au jour le jour.”
Pendant ce temps, la co-dirigeante du conseil municipal, Jenny Laing, a déclaré qu’il était important que davantage de décisions soient prises au niveau local.
Elle a déclaré: «Le conseil municipal d’Aberdeen s’est fait le champion de la dévolution des pouvoirs de Holyrood à Aberdeen et nous voyons une taxe sur le tourisme comme un pas dans la bonne direction.
“Le secrétaire du cabinet SNP pour les finances et la constitution Derek Mackay a besoin de travailler avec le conseil municipal d’Aberdeen pour fournir au conseil les leviers économiques dont il a besoin pour stimuler la croissance économique de la ville.
«Si une taxe sur le tourisme devait être introduite, nous travaillerions avec le FSB et d’autres organismes pour faire en sorte que les préoccupations soulevées soient atténuées, mais les hôteliers n’ont qu’à regarder par la fenêtre pour voir l’événement Cycle Tour. programme d’événements, apporte des touristes supplémentaires dans leurs locaux. ”
Tom Mason, MSP conservateur pour la région Nord-Est et conseiller municipal, a déclaré: “Compte tenu des coupures budgétaires continues du SNP et du coût croissant du maintien des services publics, il est utile d’examiner de plus près cette idée.
“Le groupe conservateur au conseil croit qu’il y a des arguments à faire valoir pour que plus de pouvoirs soient dévolus au niveau local.
«Trop souvent, la décentralisation s’arrête à Edimbourg et les SNP hésitent à céder le contrôle aux autorités locales.
“Le Conseil municipal d’Aberdeen a déjà adopté une approche innovante pour combler son déficit de financement, avec les récents emprunts obligataires, un exemple de la recherche de nouveaux moyens de payer les améliorations infrastructurelles locales indispensables.”
Un porte-parole du gouvernement écossais a déclaré que tout changement nécessiterait une loi du Parlement.
Il a ajouté: “Nous ne prévoyons pas d’introduire une taxe sur les visiteurs dans le secteur du tourisme, qui est déjà soumis aux taux de TVA les plus élevés en Europe par le gouvernement britannique.
“Nous continuons d’offrir un marché équitable aux conseils à travers l’Ecosse, avec des revenus et des fonds d’immobilisations augmentant en termes réels au cours du prochain exercice.”

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