La famille Trump exhorte la cour d’appel américaine à déplacer le procès pour escroquerie marketing en arbitrage

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Par Jonathan Stempel

NEW YORK (Reuters) – Un avocat de Donald Trump a exhorté mardi une cour d’appel fédérale à mettre fin à un procès accusant le président américain d’exploiter son nom de famille pour promouvoir une arnaque marketing ciblant les pauvres et les travailleurs.

L’avocat, Thomas McCarthy, a déclaré à la 2ème Cour d’appel du circuit américain de Manhattan que les plaignants avaient été “condamnés par les allégations de leur propre plainte” et que leur recours collectif proposé concernant la société de marketing à plusieurs niveaux American Communications Network appartenait à l’arbitrage .

Quatre plaignants, dont un travailleur des soins palliatifs, ont accusé Trump, ses enfants adultes Donald Jr., Eric et Ivanka et une filiale de leur entreprise familiale de promouvoir ACN en échange de millions de dollars en paiements secrets de 2005 à 2015.

Les plaignants ont déclaré qu’ACN avait facturé 499 $ pour vendre des visiophones et d’autres biens, et la famille Trump les avait trompés en leur faisant croire que Donald Trump pensait que leurs investissements seraient rentables.

Trump et ses enfants ont qualifié la poursuite civile, l’une des nombreuses contre le président, de motivation politique, affirmant qu’ils n’avaient aucun contrôle sur ACN et que l’approbation de Trump n’était que son opinion.

Certains défendeurs préfèrent l’arbitrage au litige parce que les preuves peuvent être plus difficiles à trouver, les coûts peuvent être inférieurs et les procédures sont souvent confidentielles.

La juge de district américaine Lorna Schofield a refusé en avril de renvoyer l’affaire ACN à l’arbitrage, affirmant que les plaignants n’avaient aucune raison de croire que leurs accords d’arbitrage avec ACN couvraient les atouts.

Dans les arguments de mardi devant un panel de trois juges, le juge de circuit Denny Chin a semblé être d’accord avec la conclusion de Schofield selon laquelle il était injuste pour les Trump d’exiger un arbitrage seulement après avoir rejeté une plainte de racket.

“Vous avez attendu huit mois avant de demander à forcer l’arbitrage”, a déclaré Chin à McCarthy. “Vous avez demandé et obtenu une réparation de fond … Dans ces circonstances, pourquoi le droit à l’arbitrage, dans la mesure où il existe, n’est-il pas renoncé?”

McCarthy a répondu que les réclamations contre les Trump et ACN étaient étroitement liées, que seul un délai “minimal” s’était écoulé et que le procès en était encore à ses débuts.

Roberta Kaplan, une avocate des plaignants, a rétorqué que l’arbitrage est «fondamentalement une question de consentement» et que ses clients ne s’attendaient jamais à se battre contre les atouts dans l’arbitrage.

“C’est une affaire de fraude”, a-t-elle déclaré. “C’est à propos de ce que Donald Trump a dit.”

L’affaire est Doe et al contre Trump Corp et al, 2nd Circuit Court of Appeals des États-Unis, nos 20-1228, 20-1278.

(Reportage de Jonathan Stempel à New York; édité par Grant McCool)

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