La division partisane sur la politique COVID s’élargit dans les législatures des États

JEFFERSON CITY, Missouri (AP) – Dans l’État de Washington dirigé par les démocrates, seuls quatre législateurs étaient présents dans la Chambre des 98 membres cette semaine alors qu’ils convoquaient une session pour la plupart à distance avec beaucoup de prudence. Toute personne qui y travaille doit subir un test de dépistage du COVID-19 trois jours par semaine et présenter une preuve de vaccination – y compris un rappel – pour monter sur le sol de la maison.

En revanche, la législature dirigée par les républicains du Missouri a commencé une session entièrement en personne sans dépistage COVID-19 au Capitole et sans obligation de se faire vacciner ou de porter des masques. Une semaine après le début de leur session, les législateurs ont déjà déposé près de trois douzaines de projets de loi interdisant, décourageant ou prévoyant des exemptions aux exigences de vaccination.

Les différentes approches mettent en évidence un écart partisan persistant dans la politique en matière de pandémie alors que les États entament une troisième année de sessions législatives au milieu d’une épidémie de virus que beaucoup pensaient qu’elle serait en déclin mais qui est plutôt en augmentation à des niveaux d’hospitalisations proches du pic à cause de la variante omicron.

Alors que les législateurs de certains États dirigés par les démocrates se réunissent à distance en raison de nouvelles préoccupations liées au COVID-19, leurs homologues de nombreuses législatures dirigées par les républicains commencent leurs sessions de 2022 dans le but d’interdire les mandats de vaccination et de faire reculer les précautions en cas de pandémie.

“Nous nous sommes en effet retrouvés dans deux camps différents avec deux visions différentes de la réalité”, a déclaré Georges Benjamin, directeur exécutif de l’American Public Health Association, qui a décrit le “schisme intellectuel” comme “très dérangeant”.

« À bien des égards, les données sur les vaccins, les masques et toutes ces choses sont en quelque sorte un indicateur du rôle du gouvernement », a déclaré Benjamin.

Les divisions politiques qui ont commencé à cause des fermetures ordonnées par le gouvernement, de la distanciation sociale et des mandats de masque au début de la pandémie ont progressé à mesure que les gouvernements se sont tournés vers les vaccinations comme principal moyen de lutter contre un virus qui a tué plus de 835 000 aux États-Unis

La législation républicaine s’opposant aux mandats de vaccination a été stimulée en grande partie par les règles de l’administration du président Joe Biden exigeant des vaccinations COVID-19 ou des tests réguliers pour les grands et moyens employeurs, les prestataires de soins de santé et les entrepreneurs fédéraux. De nombreux gouverneurs démocrates ont également émis des exigences en matière de vaccins ou de tests pour les fonctionnaires, les établissements de santé, les écoles ou les prestataires de services de garde d’enfants.

Bien qu’ils ne préviennent pas toujours la maladie, les vaccins se sont avérés efficaces pour réduire les cas graves de COVID-19 entraînant une hospitalisation ou la mort. Les objections républicaines sont en grande partie ancrées dans l’idéologie libertaire.

“Avoir quelque chose injecté dans votre corps comme condition d’emploi de peur d’être licencié ou de ne pas être embauché, eh bien ce n’est pas américain”, a déclaré le représentant de l’État du Missouri, Brian Seitz, un républicain de Branson. “Cela tend vers le socialisme, le communisme et tout autre -isme dont vous voulez parler.

Seitz a déposé des projets de loi interdisant les mandats de vaccination aux agents de santé, interdisant aux gouvernements de faire des affaires avec des entités nécessitant des vaccinations et créant un droit individuel de refuser de se faire vacciner et de porter des masques. D’autres projets de loi du Missouri interdiraient les mandats de vaccination contre le COVID-19 dans les écoles et tiendraient les employeurs responsables de toute blessure résultant de leurs exigences en matière de vaccination.

Des projets de loi similaires sont en instance ailleurs. Après avoir adopté une loi en novembre dernier facilitant le refus des employés de se conformer aux mandats de vaccination, certains républicains conservateurs de la législature du Kansas veulent désormais aller plus loin et interdire aux employeurs d’imposer de tels mandats.

La législation sur les vaccins a déclenché des divisions internes dans certains États dirigés par les républicains.

La législation sur une voie rapide dans l’Indiana House limiterait fortement les exigences de vaccination contre le COVID-19 sur les lieux de travail, bien que le gouverneur républicain Eric Holcomb et les dirigeants du Sénat du GOP se soient opposés au projet de loi car il interfère à tort avec les décisions commerciales privées. Certains législateurs républicains de l’Ohio ont également continué à faire pression pour une interdiction des mandats de vaccination, malgré un avertissement de son collègue gouverneur du GOP Mike DeWine qu’il opposerait son veto à la législation.

La question de savoir s’il faut interdire aux entreprises d’imposer des vaccins devrait également être un sujet brûlant lorsque l’Assemblée législative de l’Oklahoma se réunira le mois prochain.

« La question est difficile à équilibrer pour les gens », a déclaré le président du Sénat Pro Tempore Greg Treat, un républicain d’Oklahoma City. « Je crois beaucoup au droit de l’individu, et je crois aussi beaucoup au droit des entreprises à mener les affaires comme bon leur semble.

Bien qu’elle ait été entendue mardi, la législation d’un républicain du Maine visant à interdire les vaccinations obligatoires contre le COVID-19 pendant cinq ans fait face à de fortes chances dans la législature dirigée par les démocrates de cet État. L’audience s’est tenue par vidéoconférence – une pratique qui semble plus courante cette année dans les États dirigés par les démocrates que les républicains.

La New Hampshire House, qui compte 400 membres, s’est réunie la semaine dernière dans un centre d’exposition de l’hôtel au lieu de sa chambre pour disperser les législateurs, mais la majorité républicaine a refusé d’autoriser la participation à distance. Au moins deux législateurs ont été testés positifs pour COVID-19 après les premiers jours de session.

L’ancien président de la New Hampshire House, Dick Hinch, faisait partie des huit législateurs de divers États à mourir de COVID-19 depuis le début de la pandémie. Plus de 500 législateurs d’État ont été écœurés par le virus, selon un décompte de l’Associated Press, bien que le nombre réel soit presque certainement plus élevé car certaines législatures n’ont pas confirmé publiquement les cas.

Dans le Massachusetts dirigé par les démocrates, la capitale n’a pas encore rouvert au public après que les dirigeants législatifs ont fermé le bâtiment à tous sauf aux législateurs, à certains membres du personnel et à la presse au début de la pandémie. Depuis lors, la législature est largement en ligne. Les dirigeants législatifs ont annoncé leur intention de progresser vers une réouverture en exigeant une preuve de vaccination – ou une exemption médicale ou religieuse – pour travailler dans le bâtiment.

Dans la législature dirigée par les démocrates du Vermont, l’un des premiers actes de 2022 a été d’autoriser les sessions à distance en raison des pics de cas de COVID-19. Les législateurs ont également rapidement adopté une mesure permettant aux gouvernements municipaux et aux districts scolaires d’adopter des budgets sans réunions en personne.

Dans l’État de Washington, les républicains ont voté contre les protocoles COVID-19 adoptés par les comités législatifs dirigés par les démocrates. Tout en autorisant plus de membres que la Chambre, la politique du Sénat limite la présence en personne de 15 des 49 sénateurs. Les autres sont relégués à participer à distance. Les sénateurs et le personnel doivent être testés négatifs pour COVID-19 avant d’entrer dans les salles du Sénat, qu’ils soient ou non vaccinés. Depuis vendredi, au moins cinq sénateurs ont été testés positifs.

L’objectif des restrictions “est de rendre le fonctionnement du Sénat aussi sûr que possible”, a déclaré le chef de la majorité au Sénat de Washington, Andy Billig.

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les rédacteurs d’Associated Press Tom Davies à Indianapolis ; John Hanna à Topeka, Kansas ; Steve LeBlanc à Boston; Rachel La Corte à Olympie, Washington ; Sean Murphy à Oklahoma City ; Holly Ramer à Concord, New Hampshire ; Wilson Ring à Montpellier, Vermont; Andrew Welsh-Huggins à Columbus, Ohio ; et Patrick Whittle à Portland, Maine, ont contribué à ce rapport.

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