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La dispute sur le prêt d’une statue congolaise dégénère en bataille juridique sur les NFT | Art et désign

UNE La statue représentant l’esprit colérique d’un officier belge décapité lors d’un soulèvement au Congo en 1931 est au centre d’un bras de fer entre un musée américain et une galerie congolaise sur le site de la rébellion.

La statue de Maximilien Balot, un administrateur colonial, a voyagé en Europe mais le Virginia Museum of Fine Arts est accusé d’avoir bloqué les demandes de prêt à la galerie White Cube à Lusanga en République démocratique du Congo

La dispute s’est transformée en un différend juridique après que le White Cube a cherché à collecter des fonds en vendant des images numériques de la statue de Balot – connues sous le nom de jetons non fongibles ou NFT – entraînant des accusations de la VMFA pour violation du droit d’auteur.

Un porte-parole du VMFA à Richmond, en Virginie, a déclaré que “l’image a été retirée directement du site Web du musée sans autorisation, ce qui” viole notre politique de libre accès et est inacceptable et non professionnel “.

Renzo Martens, artiste néerlandais et directeur du White Cube, a déclaré : « Nous avons téléchargé l’image sur Internet, car il n’y a pas d’autre matériel mis à disposition par le VMFA. Nous n’avons pas de droit d’auteur pour l’image, nous l’utilisons selon la doctrine de l’utilisation équitable.

L’artiste Renzo Martens. Photographie : Aled Llywelyn/Athena Pictures/Athena

C’est lors d’une révolte contre le viol des épouses d’hommes qui avaient refusé de travailler dans une plantation de noix de palme à Lusanga que Balot a été massacré.

Les brutales représailles belges qui ont suivi ont conduit à la révolte du peuple Pende, l’une des dernières rébellions importantes contre la domination coloniale avant que l’indépendance ne soit obtenue trois décennies plus tard. Une statue a été sculptée de l’esprit en colère de Balot dans le but de le contrôler, disent les experts.

Figure de devin représentant Maximilien Balot, 1931 Culture Pende.
Figure de devin représentant Maximilien Balot, 1931 Culture Pende. Photographie: Virginia Museum of Fine Arts

La statue a été achetée en 1972 par Herbert Weiss, professeur émérite à la City University de New York, alors qu’il effectuait une excursion près de Lusanga, anciennement connu sous le nom de Leverville d’après William Lever, le fondateur d’Unilever. Weiss en a fait don au VMFA.

La ligne met en évidence les tensions entre les institutions occidentales exposant des artefacts datant de l’époque coloniale et les pays d’où les œuvres artistiques et culturelles ont été prises.

Un cliché de la série Plantations et Musées de Renzo Martens et CATPC : Cedart Tamasala dessinant Balot dans le White Cube.
Extrait de la série documentaire Plantations and Museums de Renzo Martens et CATPC : Cedart Tamasala dessinant Balot dans le White Cube. Photo : Plantations et Musées. Activités humaines, 2021

Le VMFA compte 300 employés et un chiffre d’affaires annuel de 21,3 millions de dollars (15,6 millions de livres sterling), tandis que le White Cube a été créé par d’anciens travailleurs des plantations et est soutenu par une collecte de fonds par une coopérative d’artistes connue sous le nom de Congolese Plantation Workers. Art Ligue (CATPC).

Cedart Tamasala et Matthieu Kasama, deux représentants du CATPC, se sont rendus au VMFA en février 2020 où ils ont d’abord demandé un prêt de la statue.

Matthieu Kasiama du CATPC dans une image extraite de Plantations et Musées.
Matthieu Kasiama du CATPC dans une photo de la série Plantations et Musées. Photo : Plantations et Musées. Activités humaines, 2021

Un documentariste voyageant avec les deux hommes a capté la réponse de leur guide, le professeur Richard Woodward, ancien conservateur de l’art africain. Il leur a dit : « Ce serait une possibilité très intéressante à explorer pour pouvoir partager le travail en retour. En tant que musée qui se soucie de la préservation de ces objets, nous passons par certaines formalités concernant un accord, des achats et une exposition. Vous savez, les conditions de sécurité et des choses comme ça.

Dans une correspondance ultérieure, des assurances ont été données sur l’installation du White Cube et les plans d’assurance, mais le VMFA a déclaré qu’il n’était initialement pas en mesure de répondre positivement car la statue était déjà prêtée. Selon la correspondance de la chaîne, le musée a alors déclaré en octobre 2021 qu’il était trop tôt pour prendre des décisions concernant un prêt pour 2023.

Un porte-parole de la VMFA a ajouté dans un communiqué que les décisions concernant le prêt de la sculpture n’avaient pas été possibles l’année dernière car le bâtiment White Cube, inauguré en 2017, “n’était pas terminé”.

À l'intérieur de la galerie White Cube à Lusanga.  Un cliché de la série Plantations et Musées.
À l’intérieur de la galerie White Cube à Lusanga. Un cliché de la série Plantations et Musées. Photographie : © Plantations et Musées. Activités humaines, 2021

Tamasala a déclaré que ramener la statue, même si ce n’était que pour un prêt, était un moyen important pour les habitants de renouer avec leur passé.

Il a déclaré: “L’objet perdu, la sculpture Balot, a été conçu dans le but principal de contrôler l’esprit de Balot mort, qui pourrait errer et nuire aux Pende ou à leur environnement. Actuellement, quel rôle joue-t-elle ?

Une image de la sculpture Balot dans un livre.
Une image de la sculpture Balot dans un livre. Photo : Plantations et Musées. Activités humaines, 2021

« Il est objectivé et classé ou emprisonné – un musée stérile avec tant d’objets pillés en Afrique, sans autre but que de faire de l’argent ou d’éduquer leur propre population.

« Nous avons la forte impression qu’ils ne sont pas prêts à nous le prêter ; elle peut être prêtée à un musée en Suisse ou ailleurs, mais pas à un musée de la plantation pour la résistance contre laquelle, entre autres, elle a été conçue et sculptée.

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