La disparition des congés payés est difficile pour les bailleurs de fonds dans l’État d’origine de Manchin

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CHARLESTON, Virginie (AP) – Jessi Garman, mère de jumelles de 3 ans, cherche un emploi tout en essayant d’avoir un troisième enfant avec son mari, qui est dans l’armée. Optimiste que le Congrès approuverait enfin le congé médical familial payé, elle pensait que le moment semblait venu.

Mais c’était avant que l’opposition du sénateur démocrate Joe Manchin de Virginie-Occidentale ne torpille la proposition. Avoir un autre bébé et trouver un travail à temps plein ne semble pas faisable maintenant, et l’espoir de Garman s’est transformé en colère.

“Cela semble presque personnel parce que Joe Manchin est mon sénateur”, a déclaré Garman, de Milton.

Les partisans d’une proposition vieille de plusieurs décennies visant à laisser les travailleurs s’absenter pour des besoins médicaux, notamment l’accouchement, les chirurgies et les soins de fin de vie, font face à une autre déception dans la maison de Manchin en Virginie-Occidentale, un État pauvre avec l’une des populations les plus anciennes du pays.

Des militants de l’État travaillent toujours sur Manchin – un groupe pro-congé prévoyait de louer un avion et de déployer une banderole sur l’une de ses collectes de fonds politiques dans un complexe ce week-end, a déclaré Kayla Young, membre de la Chambre des délégués de l’État qui aide également avec un groupe de défense des droits, Paid Leave Works for West Virginia. Ils espèrent qu’une version des congés payés pourra toujours être incluse dans le programme de dépenses sociales du président Joe Biden.

“C’est décourageant, mais je ne pense pas que ce soit fini”, a déclaré Young.

Sarah Clemente espère que Young a raison, car les congés payés auraient facilité les choses avec ses trois enfants. Au lieu de cela, a-t-elle dit, elle a dû prendre un total de deux ans et retourner au travail une semaine seulement après la naissance de sa plus jeune – Penelope, maintenant âgée de 6 ans – qu’elle et son mari Ryan ont adopté d’un parent qui ne pouvait pas s’occuper d’elle. .

« Nous avons suivi le manuel sur ce que vous êtes censé faire pour être des adultes responsables et prospères. Et pendant que nous y sommes maintenant, il y a eu beaucoup de souffrance et de chagrin », a déclaré Clemente, un gestionnaire de soins de santé de 40 ans. “Et c’est toujours difficile.”

Biden a initialement proposé 12 semaines de congé payé pour les nouveaux parents, les personnes qui s’occupent de leurs proches ou les personnes qui se remettent d’une maladie, mais cela n’a pas été inclus dans un cadre de 1,7 billion de dollars publié par la Maison Blanche jeudi après que l’opposition de Manchin est devenue claire. Manchin, dont le soutien est crucial en raison du faible avantage démocrate au Sénat, a déclaré qu’il voulait éviter de transformer les États-Unis en “une société de droit”.

Les démocrates continuent de faire pression sur le sénateur, mais il n’a montré aucun signe de changement malgré les propositions de réduire le congé de 12 à quatre semaines ou de le limiter aux seuls nouveaux parents. La sénatrice Kirsten Gillibrand de New York a déclaré qu’elle avait longuement parlé avec Manchin et qu’il avait posé de bonnes questions, mais il n’était pas concentré sur les détails de la proposition et avait des inquiétudes quant à son coût.

Dans le comté d’origine de Manchin, dans le nord de la Virginie-Occidentale, Amber Gabor a admis qu’un certain temps libre aurait été utile lorsqu’un de ses enfants – âgés de 2, 7 et 9 ans, un autre étant attendu dans quelques semaines – a dû rester à la maison pendant deux semaines après un cas de coronavirus dans son école. Mais 12 semaines de congés payés lui paraissaient excessives.

« Je ne vois pas pourquoi vous auriez besoin de tout cela en même temps, à moins que ce ne soit un congé de maternité. Mais la plupart des lieux (de travail) offrent cela de toute façon », a déclaré Gabor, qui travaille à domicile en tant que service client pour une compagnie d’électricité.

Dans la ville rurale de Spencer, la réceptionniste dentaire Samantha Camp fait partie de ceux qui disent qu’ils continueront à se débrouiller sans option de congé payé, comme ils l’ont toujours fait – avec difficulté.

Camp continuera à payer environ 50 $ par mois pour l’assurance invalidité qu’elle souscrit pour se protéger contre l’absence du travail en raison d’un problème osseux qui a entraîné une arthroplastie de la hanche l’année dernière. Après l’opération, elle a estimé qu’elle n’avait d’autre choix que de retourner plus tôt que les médecins ne l’avaient recommandé à son travail dans un petit cabinet d’avocats où elle travaillait à l’époque.

“C’était très inquiétant d’être sans revenu”, a déclaré Camp, 34 ans. “Les médecins ont voulu me repousser pendant environ six semaines. Je savais juste que je ne pouvais pas faire ça financièrement. En fait, je n’étais en congé que deux semaines et demie.

Chris Hedges, un partenaire du cabinet d’avocats, a déclaré que cela avait donné au camp tout le temps de vacances qu’il pouvait rassembler et qu’un congé financé par le gouvernement aurait rendu les choses tellement meilleures.

“Pour les petites entreprises, il est pratiquement impossible de se permettre des congés payés”, a déclaré Hedges. «Les congés payés qui seraient survenus grâce à la facture de Biden auraient aidé. Cela nous aurait aidé à retenir les employés.

Du côté ouest de Charleston, qui abrite de nombreuses classes ouvrières et pauvres, Brittanie Hairston a déclaré que les congés payés auraient apaisé ses inquiétudes quant à ce qui se passerait si l’un de ses fils, âgés de 6 et 10 ans, tombait malade avec COVID-19 ou autre chose.

“Je ne peux pas retourner au travail tant qu’ils ne sont pas clairs”, a-t-elle déclaré.

Et Mildred Tompkins, qui travaille pour une organisation à but non lucratif de santé et d’éducation dans la capitale de l’État, a déclaré que ses deux filles, qui ont dans la vingtaine et occupent des emplois de soins de santé relativement peu rémunérés, auraient bénéficié d’un congé payé.

“Pour les gens qui sont juste réguliers, juste au seuil de la pauvreté et qui travaillent”, a-t-elle déclaré, “cela ferait une différence.”

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Les rédacteurs d’Associated Press John Raby à Fairmont, W.Va., et Mary Clare Jalonick à Washington ont contribué à ce rapport.

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