La diplomatie étrangère de Pompeo a un public national en tête

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“Si le Parti communiste chinois veut faire preuve d’une réelle ouverture, d’une réelle transparence, il pourrait facilement tenir des conférences de presse comme cette même conférence de presse et permettre aux journalistes de lui demander tout ce qu’ils voudraient”, a-t-il dit.

Mais pendant qu’il parlait, Pompeo avait l’air tout sauf confortable. Il savait probablement que dès qu’il ouvrirait la porte aux questions, il serait parsemé d’exigences de transparence et d’ouverture concernant la décision controversée du président Trump de licencier l’inspecteur général du Département d’État, Steve Linick.

Après avoir initialement – et de manière inhabituelle – répondu à des questions de journalistes étrangers, Pompeo a en effet été interrogé sur Linick, qui aurait enquêté sur le rôle du secrétaire d’État dans une vente d’armes saoudienne et son utilisation présumée d’employés du gouvernement pour faire des courses personnelles.

Pompeo est devenu défensif. Il a dit qu’il était “manifestement faux” que Linick ait été licencié en représailles. «Ce sont des trucs complètement fous», a-t-il dit à propos des allégations portées contre lui, en riant en les décrivant sarcastiquement: «Quelqu’un promenait mon chien pour vendre des armes à mon nettoyeur.

Mais le secrétaire a également semblé amer lorsqu’il a accusé le bureau du sénateur Robert Menendez (D-N.J.) De divulguer des informations. Il a dit qu’il n’était pas au courant d’enquêtes contre lui et qu’il avait répondu aux questions écrites de l’inspecteur général. (D’autres rapports suggèrent qu’il a refusé d’être interrogé.)

Après quatre minutes – et deux questions – de fanfaronnades, Pompeo s’est retourné et s’est retiré de la scène, ignorant les nouvelles demandes des journalistes. Susan Glasser, du New Yorker, qui a écrit un profil critique de lui l’année dernière, a proposé une évaluation en quatre mots sur Twitter: “Pompeo ne changera jamais.”

Un étranger pourrait penser que Pompeo devrait se sentir en confiance en ce moment. Il a survécu à l’abattage régulier des personnes nommées par Trump et est apparu comme un allié fiable pour le président, affichant une gestion avisée d’un infâme leader mercurial.

La pandémie de coronavirus favorise sa vision belliciste de la politique étrangère. La Chine, la rivale la plus puissante des États-Unis, fait face à un examen mondial de sa gestion de l’épidémie, tandis que des organismes internationaux tels que l’Organisation mondiale de la santé sont critiqués.

Pourtant, au cours des dernières semaines, le mandat de Pompeo au Département d’État a semblé plus ténu que jamais. Il est peut-être le plus haut diplomate américain, mais il est de plus en plus clair qu’il n’a pas à la fois le soutien des envoyés américains et de ses alliés diplomatiques les plus proches.

Le licenciement de Linick la semaine dernière a permis de recentrer l’attention sur ses relations avec les diplomates américains, déjà instables après que la procédure de destitution plus tôt cette année l’ait vu aux côtés de Trump sur les ambassadeurs. Depuis vendredi, de nombreuses allégations ont émergé: Pompeo et son épouse Susan ont été accusés d’avoir des nominations politiques du Département d’État promener leur chien et aider sa mère à bouger.

Politico a rapporté mercredi que l’inspecteur général enquêtait sur deux hauts responsables de Pompeo et avait déterminé qu’ils n’avaient probablement pas signalé d’allégations de violence au travail. Le représentant Eliot L. Engel (D-N.Y.), Le plus haut démocrate de la commission des affaires étrangères de la Chambre, a déclaré au Washington Post cette semaine que Linick avait enquêté sur une déclaration d’urgence que Trump avait faite l’année dernière pour approuver une vente d’armes à l’Arabie saoudite.

Le «fanfaron» est également assiégé à l’extérieur de Washington. Cinq mois après que Pompeo a décrit le meurtre du commandant iranien Qassam Soleimani dans le cadre d’une «restauration de la dissuasion», le harcèlement de Téhéran se poursuit. Le Venezuela a défilé à la télévision d’État des citoyens américains capturés lors d’une tentative de coup d’État extravagante – leurs familles disent que beaucoup de personnes impliquées dans le complot pensaient avoir l’approbation des États-Unis.

L’administration Trump n’a pas réussi à tirer parti des soupçons mondiaux concernant la Chine pendant la pandémie de coronavirus. Pompeo a fait la promotion de théories non prouvées selon lesquelles l’épidémie était le résultat d’une fuite dans un laboratoire à Wuhan, la ville chinoise où le virus est originaire, citant «d’énormes preuves» mais n’en montrant aucune. Lorsque des alliés clés tels que l’Australie ont reculé devant la théorie, Pompeo a modifié son langage.

L’administration Trump semble avoir également dilapidé son influence à l’OMS. Les tactiques fortes du président, qui incluaient le refus de comparaître à son assemblée annuelle et le gel potentiel de tout financement, pourraient accroître le pouvoir de Pékin au sein du corps.

Les États-Unis semblent isolés. Un sondage réalisé au milieu de la pandémie a révélé une forte baisse du nombre d’Allemands qui pensaient que leur relation avec les États-Unis était plus importante que leur relation avec la Chine. “Il est difficile de penser que les paroles d’un ancien diplomate en chef américain, un rôle traditionnellement considéré comme supra-partisan dans une certaine mesure, ont eu moins de poids”, a écrit l’économiste cette semaine.

Mais de tels sentiments peuvent ne pas refléter la façon dont Pompeo voit sa position. Ses actions montrent qu’il tient à tirer le meilleur parti de son temps en tant que secrétaire d’État, une position que l’ancien membre du Congrès du Kansas n’aurait peut-être pas envisagée dans aucune autre administration. Pompeo a régulièrement accueilli des «PDG milliardaires, des juges de la Cour suprême, des poids lourds politiques et des ambassadeurs» pour des dîners non annoncés mais financés par les contribuables au département d’État, a rapporté mardi NBC News.

Et bien que la théorie des fuites en laboratoire de Wuhan ait peu d’attrait à l’échelle internationale, elle pourrait être un carburant puissant avant les élections américaines où la Chine sera certainement un problème de campagne amère. Pompeo représente les États-Unis sur la scène mondiale. Malheureusement, il semble jouer devant un public national.

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