La deuxième épidémie d'Ebola la plus meurtrière de l'histoire se propage dans une grande ville

La deuxième épidémie d'Ebola, la plus meurtrière et la plus meurtrière de l'histoire, s'est propagée dans une grande ville.

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Butembo, une ville animée de près d'un million d'habitants dans l'est de la République démocratique du Congo, signale un nombre croissant de cas d'infection par le virus Ebola au cours de l'épidémie actuelle du pays. Il y a eu une "augmentation significative" des infections là-bas au cours des trois dernières semaines, avec un total de 25 cas confirmés à ce jour, selon le bulletin du ministère de la Santé du pays publié jeudi.

Butembo est une plaque tournante du commerce et des transports avec des liaisons vers d'autres grandes villes du pays ainsi qu'avec l'Ouganda voisin. C'est environ deux fois la taille de la ville de Beni, l'épicentre de l'épidémie, et elle est située à seulement 35 kilomètres. Le ministère de la Santé a déclaré que la "forte densité et mobilité" de la population de Butembo présentait de nouveaux défis pour les efforts de confinement, déjà compliqués par les attaques sporadiques des rebelles sur des villages reculés de Beni et des environs.

Depuis le déclenchement de l'épidémie le 1er août, 471 personnes au total ont signalé des symptômes de fièvre hémorragique dans les provinces orientales du Nord-Kivu et de l'Ituri, qui partagent des frontières avec le Rwanda, l'Ouganda et le Sud-Soudan. Selon le ministère de la Santé, 423 cas ont été testés positifs pour la maladie à virus Ebola, qui provoque un type de fièvre hémorragique souvent mortelle.

Jusqu'à présent, 273 décès ont été enregistrés, dont 225 décès dus à des cas confirmés d'Ebola. Les autres décès sont dus à des cas probables d'Ebola, a indiqué le ministère.

PHOTO: Des agents de santé ont transféré un patient dans un hôpital après qu'il eut été débarrassé du virus Ebola dans un centre de traitement Ebola soutenu par Médecins Sans Frontières à Butembo, Congo, le 4 novembre 2018.John Wessels / MSF via AP
Des agents de santé ont transféré un patient dans un hôpital après qu'il eut été débarrassé du virus Ebola dans un centre de traitement Ebola soutenu par Médecins Sans Frontières à Butembo, Congo, le 4 novembre 2018.

L’épidémie en cours est l’une des pires au monde, juste après l’épidémie de 2014-2016 dans plusieurs pays d’Afrique de l’Ouest, qui ont infecté 28 652 personnes et tué 11 325 personnes, selon les données des Centres de contrôle et de prévention des maladies des États-Unis.

Ebola est endémique en République démocratique du Congo. C’est le dixième foyer et le pire que le pays ait connu depuis 1976, l’année où les scientifiques ont découvert pour la première fois le virus mortel près du fleuve éponyme Ebola.

"Aucune autre épidémie dans le monde n'a été aussi complexe que celle que nous vivons actuellement", a déclaré le ministre de la Santé de la République démocratique du Congo, le Dr Oly Ilunga Kalenga, dans un communiqué publié le mois dernier.

PHOTO: Un gardien déjà guéri du virus Ebola transporte un bébé âgé de quatre jours soupçonné d'être atteint du virus Ebola dans un centre de traitement Ebola soutenu par Médecins Sans Frontières à Butembo, Congo, le 4 novembre 2018.John Wessels / MSF via AP
Un gardien de famille déjà guéri du virus Ebola transporte un bébé de quatre jours soupçonné d'être atteint du virus Ebola dans un centre de traitement Ebola soutenu par Médecins Sans Frontières à Butembo, Congo, le 4 novembre 2018.

L’Organisation mondiale de la santé a reçu l’autorisation d’administrer un vaccin expérimental contre le virus Ebola, en utilisant une approche de «vaccination en anneau», autour de l’épicentre de l’épidémie actuelle. Plus de 40 000 personnes, dont des agents de santé et des enfants, ont été vaccinées dans la zone de l'épidémie depuis le 8 août, selon le ministère de la Santé du pays.

Le vaccin, mis au point par le groupe pharmaceutique américain Merck, s'est révélé efficace contre le précédent foyer du pays dans la province occidentale de l'Équateur.

Le nombre de cas d'Ebola dans l'épidémie actuelle aurait probablement déjà dépassé les 10 000 sans les équipes de vaccination, a annoncé jeudi le ministère.

PHOTO: Des agents de santé mettent leur équipement de protection individuelle avant d'entrer dans la zone rouge d'un centre de traitement Ebola soutenu par Médecins Sans Frontières à Butembo, Congo, le 3 novembre 2018.John Wessels / MSF via AP
Des agents de santé mettent leurs équipements de protection individuelle avant d'entrer dans la zone rouge d'un centre de traitement Ebola soutenu par Médecins Sans Frontières à Butembo, Congo, le 3 novembre 2018.

Le Nord-Kivu et l'Ituri, où des cas sont signalés, comptent parmi les provinces les plus peuplées de la République démocratique du Congo. Ils sont également inondés de violence et d’insécurité, en particulier dans les régions frontalières riches en minerais où l’activité des milices a augmenté au cours de l’année écoulée, ce qui complique la riposte internationale face à l’épidémie d’Ebola.

La situation en matière de sécurité dans la région a parfois entravé les efforts de réponse. Pendant ce temps, les agents de santé luttent contre la désinformation et la méfiance de la part de la communauté locale, en partie à cause de nombreuses années de conflit dans la région.

Certains résidents méfiants sont réticents à demander des soins ou à permettre aux agents de santé de vacciner, de rechercher des contacts et de procéder à des enterrements en toute sécurité. Selon le ministère de la Santé, cette résistance a été exprimée de manière plus violente que celle généralement observée lors d'épidémies précédentes d'Ebola. Une "minorité minoritaire" dans ces régions a détruit des équipements médicaux et des centres de santé et a même attaqué des travailleurs, a annoncé jeudi le ministère.

L'épidémie devrait durer "plusieurs" mois de plus et le risque de propagation restera élevé jusqu'à ce que l'épidémie disparaisse complètement, selon le ministère.

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