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La demande d’électricité du Texas pourrait presque doubler en six ans, prédit l’opérateur du réseau

La demande d’électricité du Texas pourrait presque doubler en six ans, prédit l’opérateur du réseau

2024-06-20 22:47:44

Le principal opérateur du réseau électrique de l’État a considérablement augmenté ses prévisions quant à l’augmentation de la demande d’électricité dans les années à venir. Si cela est exact, l’État devrait être en mesure de fournir près du double de la quantité d’électricité d’ici six ans.

Deux facteurs ont conduit à des prévisions plus élevées : une nouvelle loi permet aux autorités de comptabiliser les demandes de raccordement au réseau des entreprises avant qu’elles ne soient finalisées. Et on a constaté une augmentation significative des demandes émanant de grands utilisateurs tels que les centres de données, installations de production d’hydrogène et les sociétés pétrolières et gazières qui électrifient leurs opérations.

En plus de cela, la population de l’État continue de croître, a déclaré Pablo Vegas, président et directeur général de l’Electric Reliability Council of Texas, aux législateurs de l’État lors d’une audition de la commission sénatoriale des affaires et du commerce la semaine dernière, répétant les informations qu’il avait partagées avec le conseil d’administration d’ERCOT en avril.

“Tout cela dresse le tableau d’une croissance de la demande très significative et différente qui nous oblige à vraiment repenser la façon dont nous envisageons la planification pour nous assurer que nous pouvons répondre à ces besoins et continuer à répondre aux attentes de tous. Texans », a déclaré Vegas aux législateurs.

La demande sur le réseau électrique a atteint un record de 85 gigawatts l’année dernière, soit le record le plus chaud jamais enregistré dans l’état. Les experts d’ERCOT estiment désormais que la demande pourrait atteindre environ 150 gigawatts d’ici 2030.

Plus d’un tiers de la croissance prévue provient du bassin permien, où les opérateurs pétroliers et gaziers convertissent leurs opérations pour fonctionner à l’électricité plutôt qu’au gaz ou au diesel. Une grande partie provient également des grands utilisateurs tels que les centres de données qui alimentent l’intelligence artificielle et l’extraction de crypto-monnaies. Certains demandent une puissance plusieurs fois supérieure à celle utilisée actuellement par la ville de Lubbock, selon ERCOT.

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Les nouvelles estimations soulèvent des questions cruciales, comme celle de savoir si les grands utilisateurs d’énergie qui peuvent augmenter et diminuer ont besoin d’une plus grande surveillance de l’État, a déclaré le président du comité, le sénateur Charles Schwertner, R-Georgetown, dans une interview. Une société minière de Bitcoin l’année dernière, j’ai déclaré avoir gagné des millions de dollars sur le marché de l’électricité en revendant l’électricité pré-achetée lorsque les conditions du réseau sont devenues tendues, ce qui a provoqué l’ire de certains Texans qui ont vu leurs factures d’électricité augmenter.

“Je pense que nous devons relever le défi consistant à amener la production nécessaire sur le réseau”, a déclaré Schwertner. “Mais il y a éventuellement une priorisation qui pourrait être discutée, et évidemment les Texans – leurs familles, leurs maisons, leurs entreprises – sont les individus les plus importants, les clients les plus importants pour l’électricité.”

Dans un article sur X après l’audience, le lieutenant-gouverneur Dan Patrick a déclaré que la législature devait « examiner de près » les centres de données et les opérations de cryptographie. “Nous voulons des centres de données, mais cela ne peut pas être le Far West des centres de données et des mineurs de crypto qui détruisent notre réseau et éteignent les lumières”, a-t-il écrit.

Les experts en électricité ont déclaré que la croissance projetée montre également clairement que le réseau aura besoin de plus de lignes de transmission – qui sont payées par les clients et prennent plus de temps à construire que la plupart des installations qui nécessitent plus d’électricité.

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“Il ne fait aucun doute qu’il y aura un besoin supplémentaire de production”, a déclaré Michael Lozano, responsable des communications et des affaires gouvernementales pour la Permian Basin Petroleum Association. “Mais je pense que la chose la plus importante à l’heure actuelle à laquelle nous essayons de remédier est le manque de transmission.”

Auparavant, pour planifier les futurs besoins de transport, ERCOT ne pouvait compter que les utilisateurs d’électricité ayant signé des accords avec un service public, a déclaré Mark Bell, président de l’Association of Electric Companies of Texas. Le projet de loi 5066 permettait aux opérateurs de réseau de compter les utilisateurs potentiels sans accord signé si le service public le considérait comme « un projet sérieux et très susceptible de s’interconnecter », a déclaré Bell.

Il est difficile de déterminer si des centres de données seront réellement construits au Texas, a déclaré Katie Coleman, conseillère en énergie auprès de la Texas Association of Manufacturers, qui représente les grands utilisateurs d’électricité. Les entreprises qui souhaitent construire des centres de données pourraient « chercher des endroits où faire des affaires », a-t-elle déclaré, en faisant des demandes dans plusieurs endroits où elles pourraient construire.

Cyrus Reed, directeur de la conservation du chapitre Lone Star du Sierra Club, a déclaré que la demande pourrait diminuer si certains projets ne se concrétisent jamais. “Il y a beaucoup d’inconnues”, a déclaré Reed, “mais c’est ce qu’ils intègrent dans leur système à des fins de planification.”

“Si j’étais ERCOT, je préférerais surestimer afin que nous ayons plus de capacité et que nous n’ayons pas de pénurie”, a déclaré Michael Webber, professeur de ressources énergétiques à l’Université du Texas à Austin. “Il est difficile de dire si c’est un battage médiatique ou si c’est réel.”

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Le réseau de l’État a fait l’objet d’un examen public et législatif intense depuis qu’une tempête hivernale de 2021 a paralysé ses opérations, provoquant des pannes de courant dans tout l’État pendant des jours dans un contexte de températures glaciales qui ont laissé des millions de Texans sans lumière ni chauffage. Des centaines de personnes sont mortes.

Les législateurs ont réagi en exigeant que les installations électriques soient mieux préparées à fonctionner dans des conditions météorologiques extrêmes. Ils mettent 5 milliards de dollars dans un fonds accorder des prêts à faible taux d’intérêt aux entreprises qui envisagent de construire des centrales électriques au gaz, priorité que les législateurs ont accordée car elles peuvent fournir de l’électricité rapidement à la demande. Les régulateurs des États acceptent désormais les demandes d’obtention de cet argent.

Le sénateur Nathan Johnson, démocrate de Dallas, membre du comité sénatorial, a déclaré que la nécessité de répondre à une demande plus élevée pourrait stimuler l’innovation dans le domaine des énergies renouvelables ; mettre en place davantage de programmes visant à inciter les gens à consommer moins d’énergie en rendant leur maison ou leur entreprise plus efficaces ; et inciter les particuliers et les petites entreprises à être payés pour consommer moins d’énergie en période de crise.

“Cette augmentation massive de la charge va donner un élan plus important derrière de très bonnes tendances”, a déclaré Johnson.

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Cette histoire a été initialement publiée par The Texas Tribune et distribuée grâce à un partenariat avec The Associated Press.



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