La demande de sécurité privée dans les quartiers et les entreprises augmente à Chicago et dans les banlieues

CHICAGO (WLS) – Alors que les responsables de la police de Chicago renforcent leurs effectifs pour éviter d’éventuelles violences le week-end du Memorial Day, un nombre croissant de quartiers et d’entreprises embauchent des agents de sécurité privés armés dans l’espoir de freiner la hausse de la criminalité. Certains dirigeants d’entreprise demandent maintenant à une sécurité armée de les emmener à Chicago pour des réunions.

Un groupe de résidents inquiets a formé la Bucktown Neighbours Association et a embauché P4 Security Solutions en décembre, après une augmentation des vols et des détournements de voiture. Dans les battues policières qui couvrent Bucktown, la plupart des crimes ont diminué au début de la pandémie. Mais certains ont résisté à cette tendance, comme le vol; il y en avait 113 l’année dernière, le plus depuis 2017.

Des gardes armés patrouillent dans le quartier entre Winchester, North, Armitage et Paulina depuis quatre mois.

“Le simple fait de savoir que quelqu’un surveille et surveille et qu’il est constamment, vous savez, comme faire le tour de votre bloc. Je suppose que cela pourrait être rassurant”, a déclaré Juan Sanchez, Jr., un résident de Bucktown.

Le coût est d’environ 200 000 dollars par an, mais peut varier en fonction du nombre de gardes travaillant par quart de travail et des heures de patrouille. Tous les résidents ne paient pas pour le service.

“Honnêtement, je pense que c’est un peu exagéré. Je ne me sens plus protégée”, a déclaré Alletta Simons, une résidente de Bucktown.

“Ces programmes de surveillance de quartier existent depuis longtemps, puis avec les circonstances actuelles, la situation actuelle, de plus en plus de gens se sont intéressés”, a déclaré Paul Ohm, vice-président exécutif de P4 Security Solutions.

P4 patrouille également dans certaines parties de Lincoln Park et de Lakeview, une zone autour du campus de l’Université de Chicago à Hyde Park et une section de la frontière entre Chicago et Evanston. Ils assurent également la sécurité dans la zone pour les hôpitaux, les gratte-ciel, les dispensaires de cannabis et d’autres entreprises.

Ils utilisent une application pour communiquer avec les habitants lors de leurs patrouilles de quartier.

“Ce que nous faisons, c’est que nous identifions les éléments clés qui contribuent au crime et ce sont des cibles d’opportunité”, a déclaré Ohm.

“Mon opinion à ce sujet est qu’à moins que les agents de sécurité n’aient des pouvoirs d’arrestation, je pense que vous les mettez probablement plus en danger”, a déclaré l’échevin du 17e arrondissement, David Moore.

Les cadres de P4 affirment que leur formation va au-delà de ce qui est exigé par l’État.

“Je pense que nous pourrons fournir des policiers hors service, ce qui, selon nous, est le niveau de sécurité le plus élevé que vous puissiez fournir”, a déclaré Steve Vitale, vice-président exécutif de P4 Security Solutions.

“Lorsque vous avez une situation que vous souhaitez désamorcer, il n’y a rien de mieux que d’avoir quelqu’un qui l’a fait plusieurs fois au cours de sa carrière”, a déclaré Ohm. “Ils ne doivent utiliser des armes que dans une situation de sauvetage et de dernier recours.”

Le maire Lori Lightfoot et le surintendant du CPD David Brown ont ignoré les demandes de l’ABC7 I-Team pour une interview à la caméra pour cette histoire. Mais lors d’une conférence de presse plus tôt ce mois-ci, Lightfoot a déclaré: “Ils n’ont aucune autorité pour patrouiller dans nos rues; c’est uniquement la province du département de police de Chicago. Et nous ne voulons pas avoir une circonstance où la sécurité publique est réservé aux riches. »

Mais pour de nombreuses raisons, il n’y a pas autant de policiers de Chicago disponibles pour patrouiller qu’il y en avait autrefois, ou sont budgétisés par le conseil municipal. Une analyse I-Team des données du FBI montre qu’en septembre dernier, le CPD comptait 12 023 agents assermentés. C’est un peu plus de 1 100 contre 13 160 en 2019.

“Vous commencez à voir des endroits comme la Floride, l’Indiana et les agents de recrutement des banlieues, et les agents s’y rendent. Les chiffres indiquent que nous aurons environ 2 000 personnes. C’est donc la réalité”, a déclaré Ald. Moore.

“Ils courent un certain nombre de risques, comme les opérations de sécurité privées. Le profilage en est certainement un. L’excès de force en est un autre. L’inégalité de traitement des personnes qu’ils sont chargés de protéger en est un autre”, a déclaré l’analyste juridique d’ABC 7. Gil Soffer.

“Nous examinons des activités suspectes, pas des personnes”, a déclaré Ohm.

“Nous ne cherchons pas à arrêter ou à appréhender des individus, mais nous cherchons à obtenir ces informations en temps réel et à les partager avec les autorités”, a déclaré Vitale.

Certains résidents ont dit à l’I-Team qu’ils n’aimaient pas que les gardes soient armés, disant que cela les mettait mal à l’aise.

“Ce n’est pas la solution aux problèmes”, a déclaré Ohm. “Mais cela en fait certainement partie, et le partenariat public-privé est essentiel.”

Chicago vient de publier son évaluation d’un an du plan de réduction de la violence de la ville, reconnaissant qu’il reste encore beaucoup à faire en matière de sécurité publique. Plusieurs sources policières ont déclaré que l’I-Team CPD avait annulé tous les jours de congé jusqu’à mardi en préparation du week-end du Memorial Day.

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