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La danseuse de ballet de badminton Nandu Natekar n’est plus

by Nouvelles

L’un des grands du badminton indien, Nandu Natekar, est décédé mercredi matin dans sa ville natale, Pune. Natekar, qui était sur le terrain souvent comparé à un danseur de ballet, souffrait de maladies liées à l’âge.

L’homme de 88 ans, qui a plus de 100 trophées nationaux dans sa vitrine à la maison, laisse derrière lui un fils, Gaurav Natekar, et une fille, Sangeeta Welingkar.

“Il est décédé paisiblement à la maison et nous étions avec lui. Il souffrait depuis trois mois”, a déclaré Gaurav, un Davis Cupper.

Il serait toujours aux côtés d’un joueur qui a perdu son match et l’encouragerait souvent à riposter. Quiconque pense que le soleil est le bonheur n’a jamais dansé sous la pluie, alors retournez sur le terrain et soyez un gagnant lorsque vous le rencontrerez la prochaine fois, disait-il. Ces mots encourageants ont changé l’approche du jeu de nombreux jeunes, plusieurs portant la couleur nationale à différents niveaux.

Natekar, qui était considéré comme l’un des sportifs les plus populaires de son époque, avait la particularité de pratiquer plusieurs sports, dont le tennis et le badminton.

Danseur de ballet de badminton… Né à Sangli, en 1933, Natekar avait d’abord joué au tennis dans sa carrière et avait même atteint la finale nationale junior contre le légendaire Ramanathan Krishnan. Mais une défaite lors de la finale nationale junior 1951-52 contre Krishnan l’a amené à passer au badminton. Il a à son actif une victoire en tant que champion national en simple à six reprises, et a fait ses débuts en Inde à l’âge de 20 ans et a ensuite dirigé le pays dans le championnat par équipe masculin de la Thomas Cup pendant plus d’une décennie de 1951 à 1963. Récipiendaire du premier prix Arjuna en 1961, Natekar était connu pour son talent artistique avec la raquette, hypnotisant ses adversaires avec ses compétences de tromperie et sa perfection de frappe. La plus grande étiquette de nom pour lui est le fait qu’il a été le premier joueur de badminton indien à participer à un événement international du jeu, qui a été joué pour la première fois à Poona (Pune maintenant) par l’armée britannique au début des années 1930.

Il a ensuite remporté le titre et est devenu le premier Indien à remporter un événement international, la couronne Selangor International à Kuala Lumpur en 1956. En 1962, lui et Meena Shah ont remporté la couronne en double mixte à la Kings Cup International à Bangkok.

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