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La crise du monkeypox s’intensifie secrètement dans l’épicentre du virus au Nigeria

AKAMKPA, Nigéria—Les deux fils de Destiny, un homme d’affaires nigérian de 48 ans dont le neveu a récemment contracté le virus de la variole du singeprésentent déjà des symptômes similaires.

Ils ont des ganglions lymphatiques enflés, qui ont commencé quelques jours après avoir développé de la fièvre. Malgré l’éruption cutanée sur leur corps qui se transforme en boutons remplis de pus qui se sont recouverts de croûtes, Destiny pense que ses fils ne ressentent que l’effet de la vague de chaleur qui balaie l’État de Cross River, dans le sud-est du Nigeria, où ils vivent. Il a empêché ses fils – tous deux au début de la vingtaine – de se rendre à l’hôpital, estimant que l’éruption “disparaîtra après un certain temps”.

“Dans moins d’une semaine, tout aura disparu”, a déclaré Destiny au Daily Beast juste devant son domicile dans la ville d’Akamkpa, dans la région sud de Cross River. “Nous avons commencé à appliquer une lotion à la calamine [a medication commonly used to treat mild itchiness] dessus et nous commencerons bientôt à voir des résultats.

Le monkeypox, une maladie zoonotique virale causée par un virus transmis des animaux aux humains, a été découvert pour la première fois chez des singes détenus pour la recherche en République démocratique du Congo (RDC) en 1958, puis chez l’homme dans le même pays en 1970. La maladie est actuellement endémique chez les populations de rongeurs et de singes en Afrique de l’Ouest et centrale, y compris en Nigeria, où les cas augmentent et provoquent des symptômes pseudo-grippaux et des éruptions cutanées chez les personnes infectées. Récemment, le virus a fait son apparition en Europe et aux États-Unis, alarmant que la maladie pourrait bientôt dégénérer en pandémie.

Peu de personnes dans l’enceinte de Destiny semblent croire que la maladie existe vraiment. Comme ce fut le cas pour certains Théoriciens du complot COVID-19, beaucoup pensent qu’il s’agit d’une autre “soi-disant” maladie conçue par l’Occident dans le but d’introduire des vaccins qui réduiront la population en Afrique. C’est le genre de croyance qui entrave déjà la vaccination contre les coronavirus au Nigeria, avec seulement près de 17 millions dans un pays de 200 millions d’habitants entièrement vaccinés.

“L’Amérique a recommencé avec une autre discussion sur l’épidémie de maladies infectieuses”, a murmuré l’un des voisins de Destiny en entendant Destiny parler au Daily Beast. “Ils [Americans] a vu que les Africains n’avaient pas adhéré à leur arnaque COVID et a donc présenté celle-ci [monkeypox] faire peur aux gens. »

Mais comme beaucoup de personnes très proches de Destiny vivent dans le déni, les signes que la maladie vit très proche d’eux sont flagrants. Une femme qui a développé une éruption cutanée et des ganglions lymphatiques enflés sur son corps a imputé l’événement à une “attaque spirituelle” de ses ennemis, selon sa sœur cadette, et a dû courir jusqu’au domicile d’un praticien de la médecine traditionnelle à environ 200 km (120 miles) loin pour le traitement. Personne, a déclaré son frère, ne l’a vue ni entendu parler d’elle depuis. Un autre homme de 80 ans décédé il y a une semaine aurait eu des symptômes de monkeypox, mais n’a pas consulté de médecin.

Collection Smith/Gado/Getty

“Beaucoup de gens ont peur que s’ils viennent à l’hôpital et qu’on leur diagnostique la maladie, ils pourraient être séparés de leur famille et mis en quarantaine pendant une longue période”, a déclaré le Dr Collins Anyachi du Département de médecine familiale de l’hôpital universitaire (UCTH ) à Calabar, la capitale de l’État de Cross River, a déclaré au Daily Beast. “Ils préfèrent fréquenter des revendeurs de médicaments brevetés ou des praticiens de la médecine traditionnelle qui ne font que prescrire des médicaments ou des herbes et leur disent qu’ils iront mieux dans quelques jours.”

Des cas comme ceux d’Akamkpa montrent que le Nigéria ne parvient presque certainement pas à documenter de nombreux cas de monkeypox, en particulier dans les zones rurales, où la surveillance a été très médiocre.

Contrairement à l’Occident, l’épidémie de la maladie au Nigeria, où la maladie est endémique, n’a pas commencé cette année. Cela a commencé en 2017. Entre alors et maintenantil y a eu plus de 650 cas suspects avec plus de 260 confirmés, dont un septième ont été enregistrés au cours du premier semestre de cette année.

Mais les dossiers du gouvernement au Nigeria, où les cas de monkeypox sont en augmentation, ne racontent pas la véritable histoire de la maladie qui a atteint un pic en Europe et aux États-Unis.

Officiellement, Le Nigéria a annoncé 141 cas suspects et 36 cas confirmés dans 12 États entre le 1er janvier et le 12 juin. Mais comme on le voit dans l’État de Cross River, où les dossiers officiels montrent que seuls deux cas ont été confirmés, beaucoup de ceux qui ont probablement la maladie refusent de se faire examiner par un médecin.

“Il y a aussi la peur de la stigmatisation”, a déclaré Anyachi. “Lorsque des personnes sont officiellement diagnostiquées avec la variole du singe, la société a tendance à les traiter avec dédain. Nous avons vu cela se produire souvent avec des personnes qui souffraient de la lèpre.

Mais au-delà de la réticence des gens à se rendre dans les hôpitaux, les autorités ont eu du mal à surveiller l’épidémie de monkeypox. Pour commencer, la surveillance des maladies au Nigeria a été généralement entravée par l’épidémie de COVID-19. Dans le cas de la fièvre de Lassa par exemple, il y avait près de 1 200 cas confirmés enregistré en 2020 lorsque le nouveau coronavirus est apparu. Ce numéro est descendu à 510 en 2021, car les autorités sanitaires débordées ont accordé plus d’attention au COVID-19 plus contagieux. Mais le COVID n’étant plus aussi dominant, le nombre d’infections par la fièvre de Lassa confirmées au cours du seul premier trimestre de 2022 est passé à 751. Comme la fièvre de Lassa, une attention insuffisante a été accordée au monkeypox en 2021, ce qui signifie que de nombreuses infections sont passées inaperçues.

Pour aggraver les choses, des pays comme les États-Unis et le Royaume-Uni proposent un vaccin produit par Bavarian Nordic – un vaccin qui a été approuvé pour le monkeypox par la Food and Drug Administration des États-Unis en 2019 – aux contacts à haut risque, le Nigéria n’a pas été en mesure d’obtenir des vaccins ou médicaments pour prévenir et traiter la variole du singe, un virus dit l’Organisation mondiale de la santé (OMS) est “transmis d’une personne à une autre par contact étroit avec des lésions, des fluides corporels, des gouttelettes respiratoires et des matériaux contaminés tels que la literie”.

À ce stade, nous ne pouvons pas commencer à dépenser autant d’argent [in a hospital] quand il n’y a pas de danger de mort.

Dans un pays où il y a seulement 40 000 médecins pour 200 millions de personnes, on craint sincèrement que si les cas de monkeypox se développent dans les quartiers ruraux pauvres, où il y a surpeuplement et assainissement misérable, le secteur de la santé du Nigeria ne sera pas en mesure de le gérer.

“La principale crainte est la possibilité d’un diagnostic erroné dans les établissements de soins de santé primaires, ce qui est disponible pour les habitants des communautés rurales”, a déclaré au quotidien le Dr Elijah Akpe Orim, qui a travaillé dans le domaine de la santé communautaire pendant de nombreuses années dans l’État de Cross River. La bête. “Les personnes que vous trouvez souvent dans ces centres de santé sont des agents de vulgarisation sanitaire communautaires qui ne sont pas formés professionnellement sur la façon de traiter de tels cas.”

En raison de similitudes dans les symptômes, selon le Dr Orim, qui travaille maintenant au département de pharmacologie de l’UCTH, “les patients qui peuvent souffrir de monkeypox peuvent se faire dire à tort qu’ils ont été infectés par une maladie comme la rougeole et cela n’aide pas à De toute façon.”

Quant à Destiny, il dit qu’il ne cherchera un traitement dans un hôpital que lorsque les maux de son fils deviendront “incontrôlables”.

“A ce stade, nous ne pouvons pas commencer à dépenser autant d’argent [in a hospital] quand ça ne met pas la vie en danger », a déclaré Destiny. “Il est trop tôt pour gaspiller de l’argent.”

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