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La coureuse paralympique Kym Crosby n’aura pas de chien-guide à Tokyo

by Nouvelles

Le chien fait partie de sa routine d’échauffement, un rituel que Kym Crosby effectue avant de s’étirer et de courir autour de la piste. Elle s’assoit par terre et Tron, son grand laboratoire jaune, pose ses pattes sur ses jambes.

Ils restent comme ça un moment, le sprinter et l’animal loufoque et énergique qui sait s’arrêter.

«Ça me permet de rester calme, dit-elle. “Dans mon bon sens.”

Leur lien est étroit car Crosby – un athlète paralympique de classe mondiale – est légalement aveugle et Tron est son chien-guide. Elle voit assez bien pour courir seule, apercevant à peine les lignes blanches des voies, mais compte sur lui dans les aéroports et les hôtels. Ils naviguent ensemble dans les stades et il attend près de la piste, souvent assez près pour regarder, pendant qu’elle court.

Tout cela rend les choses plus difficiles pour Crosby alors qu’elle participe aux Jeux paralympiques de Tokyo, qui ont commencé mardi et se sont poursuivis jusqu’au 5 septembre, car les restrictions sur les coronavirus et les réglementations japonaises l’ont forcée à laisser Tron chez elle.

«Je suis bouleversée», dit-elle au téléphone. “Mais s’il y a des choses que je ne peux pas contrôler, j’essaie de ne pas être trop frustré à ce sujet.”

« Le lien que vous avez est différent de tout autre lien que vous aurez avec un autre animal ou même un humain. … Vous savez qu’ils vous soutiennent.

Kym Crosby sur les chiens-guides

Ce n’est pas la première fois que la Californienne de 28 ans voyage sans son chien. Comme d’autres pays, le Japon a des règles strictes concernant l’introduction d’animaux – même des animaux d’assistance – dans le pays. Crosby s’est rendu compte qu’elle ne pouvait pas mettre Tron en quarantaine tout en faisant face aux restrictions COVID-19 pour elle-même.

Alors qu’elle se prépare pour les 100 et 400 mètres, sa situation difficile soulève des questions quant à savoir si les paralympiens reçoivent le soutien dont ils ont besoin.

Dans une histoire qui a fait les gros titres plus tôt cet été, la nageuse sourde-aveugle Becca Meyers s’est retirée de la compétition parce que le Comité olympique et paralympique américain a refusé de laisser sa mère venir en tant qu’assistante de soins personnels, ou PCA.

Les problèmes ont commencé lorsque des responsables japonais, inquiets de la propagation du coronavirus par des étrangers, ont demandé à toutes les équipes paralympiques nationales de réduire le personnel non essentiel. Meyers a estimé qu’il était injuste qu’un seul PCA soit attribué à 33 nageurs américains.

“Je suis en colère, je suis déçue, mais surtout, je suis triste de ne pas représenter mon pays”, a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Les critiques soulignent que, pendant les Jeux olympiques, l’équipe équestre américaine a apporté un grand contingent de toiletteurs et de spécialistes pour les chevaux.

« Alors, en 2021, pourquoi en tant que personne handicapée, je me bats toujours pour mes droits ? » Meyers a écrit. « Je parle pour les générations futures d’athlètes paralympiques dans l’espoir qu’ils n’auront jamais à ressentir la douleur que j’ai vécue.

L’USOPC, qui a ajouté “paralympique” à son nom il y a deux ans, a publié une déclaration promettant de “s’engager avec les défenseurs des droits des personnes handicapées et les experts dans un dialogue constructif sur le soutien aux athlètes” et reconnaissant “qu’il y a beaucoup de travail à faire”.

Crosby n’assimile pas sa situation à celle à laquelle Meyers a été confrontée. Elle obtiendra l’aide de ses coéquipiers voyants, de ses entraîneurs et de son mari, le coureur en fauteuil roulant Erik Hightower, lorsqu’il ne participera pas à la compétition. Mais 38 des 240 athlètes de l’équipe paralympique américaine ont une déficience visuelle et elle se demande s’il est possible de faire plus.

Les chevaux équestres, par exemple, ont été autorisés à se mettre en quarantaine pendant une semaine avant de se rendre au Japon. Un logement pour les chiens-guides, dit-elle, « serait quelque chose qui aiderait énormément les athlètes ».

Il peut être difficile pour les personnes voyantes d’apprécier la situation. Les aveugles accordent une immense confiance aux chiens-guides, autant d’heures passées côte à côte, à naviguer dans des situations délicates. Traverser la rue peut être une situation de vie ou de mort.

Kim Crosby a eu son premier chien-guide depuis près d’une décennie. Quand est venu le temps d’en trouver un nouveau l’hiver dernier, elle s’est tournée vers Guide Dogs for the Blind, qui l’a jumelée avec Tron.

(Morry Anne Angell / Chiens Guides pour Aveugles)

Kym Crosby et le chien-guide Tron posent devant les lumières de Noël.

Guide Dogs for the Blind est une organisation à but non lucratif du nord de la Californie qui élève et entraîne des chiens à travers un réseau de foyers d’accueil, puis essaie de les mettre en contact avec des clients.

(Morry Anne Angell / Chiens Guides pour Aveugles)

“Le lien que vous avez est différent de tout autre lien que vous aurez avec un autre animal ou même un humain”, dit Crosby. “Vous traversez des moments heureux et des moments difficiles, le chien vous lèche le visage et vous savez qu’il vous soutient.”

Née avec l’albinisme, qui peut entraver le développement du nerf optique, Crosby a eu son premier chien-guide, Keystone, pendant près d’une décennie. Quand est venu le temps d’en trouver un nouveau l’hiver dernier, elle s’est tournée vers Guide Dogs for the Blind.

L’association à but non lucratif de Californie du Nord élève et entraîne des chiens à travers un réseau de foyers d’accueil, puis les met en relation avec des clients. Paolo Pompanin, maître instructeur de mobilité pour chiens-guides, déclare : « Cela dépend un peu de la personnalité de la personne et de son rythme.

Étant donné que Crosby passe une grande partie de son temps à dévaler la piste, il n’est pas surprenant qu’elle marche vite. Tron fit l’affaire, fougueux et dégingandé avec une démarche naturelle qui frise le galop.

Ils ont été présentés au siège de l’organisation où Pompanin a pu voir que Crosby est immédiatement tombé amoureux, même si le sentiment n’était pas entièrement mutuel. Au moins pas au début.

« La personne sait qu’elle va avoir un chien et elle est excitée », dit-il. « Le chien se retrouve dans une pièce avec une personne qu’il n’a jamais rencontrée. Ils sont comme, pourquoi suis-je ici ?

La relation s’est approfondie au cours de deux semaines d’entraînement qui ont commencé par une manipulation de base et sont passées à des exercices plus personnalisés sur une piste voisine où Tron était assis dans les gradins pendant que Crosby s’entraînait.

« Ce chien ne l’a jamais quitté des yeux. Il se plaignait et j’ai pensé, oh, tu l’aimes vraiment », se souvient Pompanin. “Finalement, il a compris qu’elle reviendrait vers lui.”

Maintenant, le chien au pelage rougeâtre et le sprinter qui teint souvent ses cheveux pâles avec des couleurs étranges ont une routine. Quand elle s’entraîne, il trouve un endroit ombragé à surveiller. Certains jours, le mari de Crosby termine son entraînement tôt et vient jouer.

Kim Crosby et le chien-guide Tron ont une routine sur la piste.

Kim Crosby et le chien-guide Tron ont une routine sur la piste.

(Morry Anne Angell / Chiens Guides pour Aveugles)

Le chien-guide Tron aime regarder Kym Crosby s'entraîner.

Le chien-guide Tron aime regarder Kym Crosby s’entraîner.

(Morry Anne Angell / Chiens Guides pour Aveugles)

“Tron aime tellement Erik”, dit-elle. “J’ai presque l’impression d’être parfois exclu de leur relation.”

Pour les compétitions d’athlétisme dans d’autres régions du pays, Tron accompagne Crosby dans l’avion, allongé à ses pieds, prenant tout l’espace pour les jambes.

Et ces quelques minutes qu’ils passent ensemble avant les courses ? L’effet calmant de sa présence repose sur la science – de nombreuses études au cours des 20 dernières années ont démontré que l’exposition aux chiens peut réduire la fréquence cardiaque, la tension artérielle et l’anxiété chez les sujets de recherche.

Quand vient le temps pour Crosby de s’échauffer, elle laisse Tron avec un coéquipier ou un employé de course. Les chiens-guides ne craignent généralement pas d’être entourés d’étrangers car, au cours de cette formation de chiot, ils passent d’une famille bénévole à une autre, s’acclimatant à de nouveaux visages.

Quoi qu’il en soit, dit Crosby, “il est gâté pourri par tout le monde”.

Son état est tel que lorsqu’elle franchit la ligne d’arrivée, respirant fort, moins d’oxygène va au nerf optique et sa vision se détériore temporairement. Celui qui s’occupe de Tron l’amènera parfois au bord de la piste pour qu’il puisse l’emmener et lui offrir un peu de réconfort, surtout après une course difficile.

“Quand je reviens enfin vers lui”, dit-elle, “il est tellement excité.”

Crosby insiste sur le fait qu’elle ne laissera pas son absence affecter sa performance à Tokyo.

La piste a toujours été un endroit où sa déficience visuelle ne semble pas avoir autant d’importance. Une foulée puissante et des bras agités lui ont valu le surnom de “The Flash”. Le travail acharné s’est traduit par une médaille de bronze aux Jeux paralympiques de 2016 et six médailles aux championnats du monde.

La coureuse américaine Kym Crosby court entre deux autres athlètes aux Jeux paralympiques de 2016 à Rio de Janeiro, au Brésil.

La coureuse américaine Kym Crosby, au centre (entre l’Ukrainienne Olena Gliebova et la Portugaise Carolina Duarte), participe aux Jeux paralympiques de 2016 à Rio de Janeiro, Brésil.

(Mauro Pimentel / Presse Associée)

Maintenant, elle a une chance de monter à nouveau sur le podium, notamment au 100 mètres où elle est classée troisième au monde. Les chiffres de la concurrence les plus difficiles viennent d’Espagne, d’Azerbaïdjan et du Brésil.

« J’essaie d’organiser les choses à l’avance du mieux que je peux », dit-elle à propos de la compétition sans chien-guide. “Je me concentre sur ce que j’ai à faire.”

Mais cela ne signifie pas que Tron est loin de ses pensées.

L’équipe américaine a passé environ une semaine avant les Jeux paralympiques dans une base de l’US Air Force à l’ouest de Tokyo. Bien que concentrée sur l’entraînement, elle ne pouvait s’empêcher de vérifier auprès des personnes qui s’occupaient de son chien à la maison.

« Ils l’ont élevé comme un chiot », dit-elle.

Il s’avère que Tron avait passé la journée à nager et à jouer avec d’autres chiens. Lorsque Crosby a appelé, il était endormi, recroquevillé et ronflant.

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