La Cour suprême indienne ordonne une enquête sur l’utilisation par l’État du logiciel espion Pegasus | Inde

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La Cour suprême indienne a ordonné une enquête indépendante pour savoir si le gouvernement a utilisé le logiciel de surveillance Pegasus espionner illégalement sur les journalistes, les militants et les opposants politiques.

La décision mercredi de créer un comité indépendant pour enquêter sur si et comment l’État indien avait utilisé l’outil de logiciel espion israélien a été une victoire significative pour les militants de la protection de la vie privée après des années d’obstruction par le gouvernement de Narendra Modi.

L’ordre était une réponse aux cas déposés par plusieurs journalistes et militants indiens, dont certains révélés par le Guardian et un consortium de partenaires de reportage comme ayant été victimes de Pegasus – une cyber-arme capable de pirater le smartphone d’une cible, d’en extraire le contenu et de transformer sur le microphone et la caméra de l’appareil.

L’analyse par les médias des téléphones infectés et d’une liste plus large de plus de 50 000 numéros de téléphone qui auraient été sélectionnés comme personnes d’intérêt par les clients du fabricant de Pegasus, NSO Group, a fortement indiqué que le gouvernement indien utilisait l’outil. Delhi a toujours refusé de confirmer si elle y avait accès.

Le comité sera composé de trois experts en cybersécurité et ses travaux seront supervisés par un juge de la Cour suprême à la retraite. Il rendra son rapport dans deux mois.

Dans une décision qui s’est ouverte sur une citation de Nineteen Eighty-Four de George Orwell, les juges ont critiqué le refus du gouvernement de divulguer, pour des raisons de sécurité nationale, tous les détails sur l’utilisation du logiciel et pourquoi. Ils ont déclaré que Delhi n’avait proposé « qu’un vague… démenti des allégations ».

« L’État ne peut pas obtenir un laissez-passer gratuit à chaque fois en soulevant des problèmes de sécurité nationale. Aucune interdiction omnibus ne peut être invoquée contre le contrôle judiciaire », ont déclaré les juges.

Siddharth Varadarajan, le fondateur-éditeur du site Web indien à but non lucratif The Wire, qui a travaillé avec le Guardian sur le projet Pégase, a salué la décision. « C’est un bon début. La Cour suprême a à juste titre refusé d’acheter la logique de « sécurité nationale » du gouvernement », a-t-il déclaré.

Le groupe d’experts aura le pouvoir d’appeler des témoins et de rechercher des documents dans le cadre de sa mission d’enquête, et peut émettre des conclusions défavorables contre des individus ou le gouvernement s’ils refusent de coopérer. Le tribunal a indiqué une autre date d’audience après la date limite de rapport du comité, indiquant qu’il avait l’intention de poursuivre l’examen de la question.

L’opposition en Inde a accusé le gouvernement Modi de trahison et de « sacrilège impardonnable » pour rapports du projet Pegasus qui a révélé que plusieurs journalistes, militants et un stratège électoral avaient été ciblés à l’aide du logiciel.

Les histoires ont révélé les détails de centaines de numéros de téléphone indiens vérifiés qui figuraient dans les dossiers divulgués de 50 000 numéros, y compris celui du chef de l’opposition, Rahul Gandhi.

Le projet Pégase, une enquête publiée plus tôt cette année sur le fabricant de logiciels espions israélien, NSO Group, a été menée par un consortium de 17 organes de presse comprenant le Guardian, le Washington Post et l’association française Forbidden Stories.

NSO a déclaré que son logiciel de piratage était uniquement destiné à être utilisé par des clients gouvernementaux pour mener des enquêtes légitimes sur des crimes graves. La société a déclaré avoir mené des enquêtes approfondies sur les allégations d’abus lorsqu’elle a reçu des “informations crédibles”.

Le gouvernement indien a refusé pendant des années de confirmer s’il utilisait Pegasus et, dans la procédure en cours, n’a fourni qu’un bref affidavit qui “n’a pas fait la lumière sur sa position ou fourni des éclaircissements sur les faits de l’affaire”, le tribunal mentionné.

Au moment des révélations du projet Pegasus, des hauts responsables du gouvernement ont affirmé que les histoires, qui couvraient l’utilisation abusive de logiciels espions dans plus de 10 pays, faisaient partie d’une campagne « anti-indienne » programmée pour coïncider avec l’ouverture de la session de la mousson de l’Inde. parlement.

La question de savoir si le gouvernement indien a accès à Pegasus, indépendamment de s’il l’a utilisé contre des journalistes et d’autres personnalités de la société civile, est très sensible car les lois indiennes sur la surveillance autorisent les écoutes mais interdisent le « piratage », même par l’État.

Les avocats indiens ont fait valoir que le logiciel espion Pegasus, qui insère un code malveillant dans le système d’exploitation d’un smartphone qui lui permet de prendre le contrôle de l’appareil, est un exemple clair de piratage et que son utilisation peut donc être illégale, peu importe qui il a été. déployé contre.

Les avocats et les défenseurs de la vie privée ont salué la décision, qui, selon eux, avait des implications plus larges pour la responsabilité du gouvernement sur les « questions de sécurité ». « Nous avons vu traditionnellement en Inde que [the government] se contenterait de citer la sécurité nationale et le tribunal adopterait une approche non interventionniste », a déclaré Vrinda Bhandari, une avocate impliquée dans l’affaire Pegasus.

“C’est l’une des premières fois que le tribunal a adopté cette position ferme selon laquelle vous ne pouvez pas avoir une incantation rituelle de” sécurité nationale “… Le simple fait que le gouvernement invoque la sécurité nationale ne suffit pas – le tribunal lui demande de soutenir son cas avec une sorte de détail.

Lors d’audiences antérieures, le gouvernement avait proposé de former son propre panel d’experts mais cela a été rejeté mercredi par les juges, qui ont commencé l’audience en notant les “préoccupations orwelliennes” concernant l’utilisation abusive de la technologie.

Les juges ont déclaré que l’espionnage aveugle ne pouvait pas être autorisé et ont souligné l’effet “paralysant” qu’il pourrait avoir sur la liberté d’expression et la liberté de la presse. Ils ont été contraints, ont-ils ajouté, de « déterminer la vérité et d’aller au fond des choses ».

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