La Cour suprême des États-Unis bloque House du matériel du grand jury Mueller

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WASHINGTON –
Mercredi, la Cour suprême des États-Unis a temporairement empêché la Chambre des représentants d’obtenir des témoignages secrets du grand jury à l’issue de l’enquête russe de l’avocat spécial Robert Mueller.

L’ordonnance non signée du tribunal a accordé à l’administration Trump la demande de garder les détails jusque-là non divulgués de l’enquête sur l’ingérence russe dans l’élection de 2016 des mains des législateurs démocrates, au moins jusqu’au début de l’été.

Le tribunal décidera alors s’il convient de prolonger sa détention et de planifier le cas des arguments à l’automne. Si c’est le cas, il est probable que l’administration sera en mesure de différer la publication de tout matériel jusqu’à la fin du jour du scrutin. Les arguments eux-mêmes pourraient même ne pas avoir lieu avant que les Américains décident d’accorder ou non un deuxième mandat au président Donald Trump.

Pour les juges désireux d’éviter une décision définitive, le retard pourrait signifier ne jamais avoir à trancher l’affaire, si Trump perd ou si les républicains reprennent le contrôle de la Chambre l’année prochaine. Il est difficile d’imaginer que l’administration Biden s’opposerait à la remise des documents Mueller ou que les républicains de la Chambre continueraient de faire pression pour eux.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, s’est opposée à la décision de la Haute Cour dans un communiqué mercredi soir. “Le droit de longue date de la Chambre à obtenir des informations du grand jury conformément au pouvoir de destitution de la Chambre a maintenant été confirmé par les tribunaux inférieurs à deux reprises”, a déclaré Pelosi. “Ces décisions sont soutenues par des décennies de précédents et devraient être autorisées à aller de l’avant.”

La Cour d’appel fédérale de Washington a statué en mars que les documents devaient être remis parce que le besoin du Comité judiciaire de la Chambre pour les documents dans son enquête sur Trump l’emportait sur les intérêts du ministère de la Justice de garder le témoignage secret.

Le rapport de 448 pages de Mueller, publié en avril 2019, “n’a pas permis de tirer des conclusions sur la conduite de Trump, y compris s’il a fait obstruction à la justice, pour éviter de mettre à mal le pouvoir de destitution de la Chambre”, a déclaré la cour d’appel.

Le comité a été en mesure de faire valoir de manière convaincante qu’il avait besoin d’avoir accès aux documents sous-jacents du grand jury pour prendre ses propres décisions sur les actions du président, a déclaré la cour.

Les documents ont été initialement recherchés l’été dernier, mais au moment où la cour d’appel a statué en mars, Trump avait été destitué par la Chambre et acquitté par le Sénat.

Le ministère de la Justice a déclaré dans ses documents déposés à la Cour suprême que l’action du tribunal était nécessaire en partie parce que la Chambre n’a donné aucune indication selon laquelle “elle a un besoin urgent de ces documents pour toute enquête de mise en accusation en cours”.

La Chambre s’était opposée au retard au motif que son enquête sur Trump se poursuivait et que le temps était compté en raison de l’approche des élections. La session en cours de la Chambre se terminera le 3 janvier et les législateurs élus en novembre prendront leurs sièges.

L’enquête du comité “se poursuit aujourd’hui et s’est développée à la lumière des événements récents”, a déclaré la Chambre aux juges, citant “l’éventuel exercice d’une influence politique indue” sur les décisions de demander une peine d’emprisonnement plus courte pour le confident de Trump Roger Stone et de mettre fin aux poursuites. de l’ancien conseiller à la sécurité nationale Michael Flynn, malgré ses deux plaidoyers de culpabilité.

Pelosi a déclaré mercredi: “Le retard continu du ministère de la Justice fait partie d’un schéma de l’administration cachant la vérité au public. Le peuple américain mérite la vérité.”

L’affaire est l’un des nombreux différends judiciaires en cours entre l’administration Trump et le Congrès.

La Cour suprême a entendu des arguments la semaine dernière sur la question de savoir si les comptables et les banques de Trump devaient remettre les dossiers financiers aux comités de la Chambre. L’administration n’est pas partie à l’affaire, mais soutient le président.

La cour d’appel évalue également si l’ancien avocat de la Maison-Blanche Don McGahn doit comparaître devant le comité pour répondre aux questions liées à l’enquête Mueller. Et le ministère de la Justice a déclaré qu’il demanderait à la Cour suprême d’intervenir et de tuer un procès alléguant que Trump profite illégalement de la présidence via son hôtel de luxe à Washington.

Le rapport de Mueller a détaillé les multiples interactions entre la campagne Trump de 2016 et la Russie, et a examiné plusieurs épisodes impliquant le président pour une obstruction potentielle de la justice. Mueller a déclaré que son équipe n’avait pas trouvé de preuves suffisantes pour établir un complot criminel entre la campagne et le Kremlin pour faire pencher les élections, mais a souligné de manière précise qu’il ne pouvait pas exonérer le président pour obstruction.

Des parties du rapport ont été occultées, y compris les témoignages du grand jury et les documents qui, selon Mueller, pourraient nuire aux enquêtes en cours ou porter atteinte à la vie privée de tiers.

Le témoignage du grand jury est généralement traité comme secret, en partie pour protéger la vie privée des personnes qui ne sont pas inculpées ou qui sont considérées comme périphériques à une enquête criminelle. Mais plusieurs exceptions permettent de remettre les documents, y compris dans le cadre d’une procédure judiciaire.

Les tribunaux inférieurs ont convenu avec les législateurs que la mise en accusation est considérée comme une procédure judiciaire, rejetant les arguments contraires du ministère de la Justice.

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