La Cour fédérale approuve le règlement du recours collectif relatif aux écoles de jour indiennes

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La Cour fédérale du Canada a approuvé le règlement d'un recours collectif contre le gouvernement visant à indemniser des milliers d'enfants des Premières Nations, métis et inuits qui fréquentaient des externats indiens gérés par le gouvernement fédéral.

Le juge Michael Phelan a rendu sa décision lundi, estimant que le règlement était "juste, raisonnable et dans l'intérêt de la classe dans son ensemble".

Il offre aux anciens étudiants une gamme d'indemnisations allant de 10 000 à 200 000 dollars, basée sur les abus subis pendant leurs études. Un fonds spécial de 200 millions de dollars sera également créé pour les initiatives de mieux-être et de guérison.

Les pensionnats indiens fonctionnant séparément des pensionnats indiens, les élèves ont donc été exclus de la Convention de règlement relative aux pensionnats indiens de 2006, qui reconnaissait les dommages causés par les pensionnats indiens et créait un fonds d'indemnisation de 1,9 milliard de dollars.

Les écoles de jour étaient toutefois gérées par bon nombre des mêmes groupes qui géraient des pensionnats indiens.

Environ 150 000 enfants des Premières Nations, métis et inuits ont fréquenté des pensionnats indiens – mais un nombre encore plus grand ont été contraints de fréquenter les pensionnats indiens à travers le Canada, a annoncé le règlement du recours collectif.

Le recours collectif, qui a été traité par le cabinet d’avocats Gowling WLG, a été formé au nom d’anciens étudiants et de familles d’étudiants. Le 12 mars, le gouvernement fédéral a annoncé une proposition de règlement, mais celle-ci devait être approuvée par la Cour fédérale. Les audiences ont eu lieu en mai.

Le tribunal a approuvé toutes les parties du règlement, y compris des frais juridiques de 55 millions de dollars pour Gowling WLG.

Réaction des survivants

Kenneth Deer, un survivant d'une école primaire à Kahnawake, au Québec, a déclaré que l'approbation était une bonne nouvelle. Comme beaucoup d'enfants qui ont grandi à la fin des années 1950 dans sa communauté, Deer fréquentait l'école Kateri Tekakwitha, un externat indien géré par le gouvernement fédéral et géré par l'Église catholique romaine.

Kenneth Deer est le deuxième à gauche de la première rangée sur cette photo de classe de 6e année à l'école Kateri Tekakwitha en 1959-1960. (Soumis par Kenneth Deer)

Il a indiqué qu'il prévoyait de demander une indemnisation lorsque le processus de réclamation serait ouvert.

"Je ne laisserai pas le gouvernement s'en sortir", a déclaré Deer.

"Même si je pense que ce n'est pas suffisant. Rien de ce qu'ils peuvent offrir ne peut réellement réparer les dommages causés, mais je considère cela comme une sanction et les victimes devraient être indemnisées."

Période de désinscription de 90 jours

La ministre des Relations avec les peuples autochtones, Carolyn Bennett, a déclaré dans un communiqué: "La maltraitance envers les enfants autochtones est une partie tragique et honteuse de l'histoire du Canada qui a eu des effets dévastateurs sur des générations de familles. Le Canada est profondément attaché à la réconciliation et à la guérison. travail important pour réparer les torts du passé ".

Le cabinet du ministre a déclaré qu'une période de désinscription de 90 jours et une période d'appel de 60 jours commenceraient pour tous les membres du groupe qui ne sont pas d'accord avec les termes du règlement. Une fois que cela est terminé, les anciens élèves des écoles de jour pourront demander une indemnisation.

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