La couleur de l’argent: l’IRS a envoyé 1 200 $ à une femme riche qui n’en a pas besoin. De plus, elle est britannique. Et vit à Londres. | Colonne

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Des dizaines de millions d’Américains attendent toujours leurs chèques de relance de 1 200 $, mais certains paiements ont déjà été versés à des personnes qui ne sont même pas qualifiées d’Américains dans le besoin.

Elizabeth B., une ressortissante du Royaume-Uni qui a demandé à ce que son nom de famille ne soit pas utilisé par crainte d’un contrecoup, a été choquée de constater que son compte bancaire américain avait reçu un dépôt direct de l’IRS pour 1200 $. Elle a reçu le paiement le 15 avril.

La loi sur l’aide, les secours et la sécurité économique des coronavirus, d’une valeur de 2 billions de dollars, ou la loi CARES, prévoit un crédit d’impôt remboursable de 1 200 $ pour les personnes qualifiées et de 2 400 $ pour les déclarants conjoints qualifiés. Il y a un paiement supplémentaire de 500 $ pour chaque enfant à charge de moins de 17 ans.

Afin de débourser rapidement l’argent de relance, l’IRS a utilisé les déclarations de revenus des personnes de 2018 ou 2019. Si vous avez été remboursé au cours de ces années, vous avez été parmi les premiers à recevoir de l’argent. Près de 90 millions d’Américains ont reçu leurs paiements de relance de 1 200 $, y compris des personnes qui ont reçu des paiements destinés aux conjoints, parents et frères et sœurs décédés – et Elizabeth. «J’ai été totalement choquée», a déclaré Elizabeth lors d’un entretien téléphonique depuis son domicile à Londres. “Je n’ai jamais pensé une seule fois que je pourrais obtenir cet argent.”

Elizabeth a travaillé plusieurs années à New York avec un visa d’investisseur E-2 en tant que consultante en communication. Elle avait un numéro de sécurité sociale et payait des impôts, comme requis par les conditions de son visa. En 2018, elle a gagné 13000 $ pendant quelques mois seulement avant de retourner au Royaume-Uni.Si elle avait travaillé le reste de l’année, son revenu annuel l’aurait mise au-delà du plafond individuel de 99000 $ pour un paiement de relance.

En vertu de la loi CARES, les citoyens américains, les résidents permanents, les étrangers résidents éligibles, y compris ceux titulaires d’un visa E-2 qui satisfont au “ test de présence substantielle ” de l’IRS, sont éligibles aux paiements de relance si leur revenu brut ajusté tombe sous certaines limites.

Les particuliers dont le revenu brut annuel ajusté (AGI) est de 75 000 $ ou moins sont admissibles au chèque de 1 200 $. Les couples mariés ont droit à 2 400 $ tant que leur revenu AGI est inférieur à 150 000 $ par année.

Si vous êtes célibataire et que votre AGI dépasse 99 000 $, vous n’êtes pas admissible à un paiement de relance. Si vous gagnez plus de 136 500 $ et que vous déposez en tant que chef de ménage, vous n’êtes pas admissible à un paiement. Pour les personnes mariées déposant conjointement, la limite pour tout paiement est un AGI de plus de 198 000 $.

Sur la base de la durée de son séjour aux États-Unis en 2018, sur les conseils de son fiscaliste, Elizabeth a produit une déclaration fédérale 1040 et a reçu un remboursement de 300 $, qui a été déposé sur un compte bancaire américain qu’elle a ouvert.

Incapable de joindre qui que ce soit à l’IRS pour savoir comment retourner les 1 200 $, Elizabeth m’a envoyé un e-mail. «Je ne peux pas être la seule non-résidente à recevoir ce paiement», a-t-elle déclaré.

L’IRS et le Trésor n’ont pas commenté le nombre de personnes qui ne vivent plus aux États-Unis auraient pu recevoir de l’argent de relance. Comme pour une grande partie de l’effort de relance fédéral, l’urgence d’obtenir des fonds pour 150 millions d’Américains a entraîné des problèmes de paiement et technologiques.

Malgré l’assurance du Trésor et de l’IRS que les paiements seraient envoyés d’une certaine manière ou déposés dans les comptes des personnes un jour particulier, de nombreux bénéficiaires de la sécurité sociale, des personnes handicapées et des anciens combattants signalent que cela ne se produit pas. Des milliers de personnes ont contacté le Washington Post pour signaler que des paiements avaient été envoyés par erreur ou n’avaient jamais été reçus. Il manque aux parents les 500 $ supplémentaires pour les enfants à charge de moins de 17 ans.

Martin Dueñes du district a été surpris d’obtenir un dépôt de relance pour son père, décédé l’année dernière. Dueñes a déclaré sur le chèque de l’IRS que les lettres “DECD” – ou l’abréviation de défunt – étaient à côté du nom de son père. Dueñes, qui a reçu son propre paiement de relance de 1 200 $, a également indiqué que son nom figurait sur le chèque.

“Dois-je interpréter cela comme signifiant qu’ils reconnaissent qu’il est décédé?” Il a demandé. «Suis-je censé accepter cet argent de toute façon? Suis-je censé le retourner? Je me rends compte que c’était un effort gigantesque pour aider les citoyens américains avec l’impact économique que la pandémie de coronavirus a causé, mais ma crainte est que le cas de mon père ne soit pas isolé. “

En vertu de la Loi CARES, les successions et les fiducies ne sont pas admissibles à recevoir des paiements de relance. Dans des entretiens précédents, un porte-parole de l’IRS a déclaré qu’il était probable qu’un conjoint survivant puisse conserver un paiement envoyé à un défunt.

L’IRS ne dispose pas de données en temps réel sur les décès pour 2018 et 2019, ce qui a permis aux personnes décédées au cours de ces années de recevoir 1200 paiements.

Une chose similaire s’est produite en 2009 en vertu de l’American Recovery and Reinvestment Act, qui prévoyait un paiement unique de 250 $ à certains bénéficiaires adultes de la sécurité sociale et du revenu supplémentaire de sécurité (SSI). Selon un rapport de 2010 du Bureau de l’administration de la sécurité sociale de l’Inspecteur général, près de 72 000 paiements d’une valeur de 18 millions de dollars ont été versés à des personnes décédées.

Sur la question des personnes décédées recevant des paiements de relance, une porte-parole du Trésor a déclaré cette semaine: “Nous publierons prochainement des directives sur cette question.”

Jusqu’à ce qu’une décision soit prise, les ressortissants étrangers, les conjoints et les héritiers seraient avisés de conserver l’argent au cas où les fonds devraient être retournés à l’IRS.

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