La confiance du public dans le gouvernement britannique à propos du coronavirus chute fortement | Nouvelles du monde

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La confiance du public dans le gouvernement britannique en tant que source d’informations précises sur le coronavirus s’est effondrée ces dernières semaines, suggérant que les ministres pourraient avoir du mal à maintenir les restrictions de verrouillage au lendemain de l’affaire Dominic Cummings.

Selon des enquêtes menées pour le compte de l’Institut Reuters de l’Université d’Oxford par YouGov, moins de la moitié des Britanniques font désormais confiance au gouvernement de Westminster pour fournir des informations correctes sur la pandémie – contre plus des deux tiers du public à la mi-avril.

“Je n’ai jamais vu en 10 ans de recherche dans ce domaine une baisse de confiance comme ce que nous avons vu pour le gouvernement britannique en six semaines”, a déclaré le directeur de l’institut, Rasmus Kleis Nielsen.

La recherche a été menée au cours de la dernière semaine de mai, y compris la période où le non-respect apparent des règles de verrouillage par Cummings en conduisant de Londres à Durham – avec un voyage au château de Barnard pour vérifier sa vue – a fait la une des journaux.

Moins de la moitié des Britanniques font désormais confiance au gouvernement pour fournir des informations précises sur la pandémie

Cette perte de confiance constitue un défi pour une opération politique de Downing Street qui a souvent exprimé la conviction qu’elle peut atteindre directement le public sans avoir à passer par des médias établis. C’est particulièrement risqué alors que les ministres commencent à assouplir progressivement les règles de verrouillage et demandent au public britannique de faire preuve de bon sens pour minimiser le risque d’une deuxième vague d’infection.

L’institut a conclu que le gouvernement britannique et les politiciens étaient désormais «beaucoup plus largement considérés comme une source de préoccupation pour les informations fausses ou trompeuses» que toute autre source d’information, notant que si l’incident de Cummings a probablement influencé ce résultat, le public perdait déjà foi dans les informations fournies par le gouvernement de Boris Johnson avant cela.

Il y a également des signes que les gens reprennent leur comportement politique d’avant la pandémie. Il y a eu une baisse substantielle de la confiance du public dans la couverture médiatique du coronavirus, cette baisse étant en grande partie imputable aux électeurs qui s’identifient comme de droite. Les niveaux de confiance dans les politiciens individuels ont chuté, offrant un espace accru pour les théories du complot.

Les épidémies de maladies infectieuses se comportent de différentes manières, mais la pandémie de grippe de 1918 qui a tué plus de 50 millions de personnes est considérée comme un exemple clé d’une pandémie survenue en plusieurs vagues, cette dernière étant plus grave que la première. Il a été reproduit – quoique plus légèrement – dans les pandémies de grippe subséquentes.

Comment et pourquoi des éclosions à ondes multiples se produisent, et comment prévenir les vagues d’infection ultérieures, est devenu un aliment de base des études de modélisation épidémiologique et de la préparation à une pandémie, qui ont examiné tout, du comportement social et de la politique de santé à la vaccination et à la constitution d’une immunité communautaire. , également connue sous le nom d’immunité collective.

Y a-t-il des preuves d’un retour du coronavirus dans une deuxième vague?

Ceci est surveillé très attentivement. Sans vaccin et sans immunité généralisée à la nouvelle maladie, une expérience est tirée de l’expérience de Singapour, qui a connu une soudaine résurgence des infections malgré les louanges pour sa gestion précoce de l’épidémie.

Bien que Singapour ait mis en place un solide système de recherche des contacts pour sa population générale, la maladie a réapparu dans des dortoirs exigus utilisés par des milliers de travailleurs étrangers avec des installations d’hygiène inadéquates et des cantines partagées.

L’expérience de Singapour, bien que très spécifique, a démontré la capacité de la maladie à réapparaître fortement dans les endroits où les gens sont à proximité et sa capacité à exploiter toute faiblesse des régimes de santé publique mis en place pour la combattre.

De quoi les experts s’inquiètent-ils?

La sagesse conventionnelle parmi les scientifiques suggère que des secondes vagues d’infections résistantes se produisent après que la capacité de traitement et d’isolement soit épuisée. Dans ce cas, le souci est que le consensus social et politique soutenant les fermetures soit dépassé par la frustration du public et le besoin urgent de rouvrir les économies.

La menace diminue lorsque la sensibilité de la population à la maladie tombe en dessous d’un certain seuil ou lorsqu’une vaccination généralisée devient disponible.

En termes généraux, le ratio d’individus sensibles et immunisés dans une population à la fin d’une vague détermine l’ampleur potentielle d’une vague suivante. L’inquiétude actuelle est que, avec un vaccin encore dans des mois et que le taux réel d’infection n’est que deviné, les populations du monde entier restent très vulnérables à la fois à la résurgence et aux vagues ultérieures.

Peter Beaumont

“Les baisses pour les trois sources [government, media and individual politicians] sont importants et significatifs, et beaucoup plus dramatiques que les changements beaucoup plus modestes autour d’autres institutions et autour de la confiance dans les gens ordinaires », a conclu l’auteur du rapport.

«Cela est particulièrement préoccupant car les chercheurs ont constaté que la méfiance rend certaines personnes plus vulnérables aux croyances en matière de complot, notamment à propos du coronavirus.»

L’approche de plus en plus politisée du verrouillage – avec des individus qui s’identifient comme étant de droite plus susceptibles d’exiger la fin des restrictions de mouvement, malgré les avertissements des scientifiques – se reflète dans les données.

Les électeurs de gauche qui étaient auparavant disposés à accorder au gouvernement le bénéfice du doute pendant la pandémie se méfient de plus en plus de leurs messages.

Cependant, la recherche a révélé que le public britannique croit toujours massivement aux informations fournies par les responsables de la santé et les scientifiques.

Cela pourrait signifier que les larges audiences de la télévision qui regardent les conférences de presse quotidiennes de Downing Street accordent plus de poids aux critiques implicites de Cummings de la part des conseillers scientifiques du gouvernement qu’à la défense de son comportement par les ministres.

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