Monday, February 17, 2020

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CINCINNATI – Alors que certaines entreprises tentent d’attirer et de garder des employés avec des cours de yoga et des cafétérias somptueuses, les avantages de Nehemiah Manufacturing Co. comprennent une équipe de services sociaux et un avocat.

Lorsque deux vétérans des produits de consommation ont commencé Néhémie il y a une décennie, leur idée était de créer plus d’opportunités dans une partie en difficulté de Cincinnati. De plus en plus, cela signifiait embaucher des personnes qui avaient particulièrement de la difficulté à trouver un emploi: celles qui avaient des antécédents criminels.

Maintenant, les travailleurs ayant des antécédents judiciaires représentent environ 80% des quelque 180 employés de l’entreprise – et Néhémie a appris qu’offrir un emploi aux personnes qui tentent de changer leur vie ne représente que la moitié de la bataille.

«Nous investissons dans nos employés afin de les conserver», a déclaré

      Richard Palmer,

       président de Nehemiah, dont les marques incluent Boogie Wipes, Saline Soothers et d’autres produits de consommation. “Ce n’est pas différent des entreprises technologiques qui proposent un déjeuner et un baby-foot.”

Dans l’un des marchés du travail les plus serrés depuis des décennies, davantage d’employeurs sont prêts à donner une chance aux anciens détenus, en essayant de marier les besoins des entreprises et les bonnes intentions. Même les grandes entreprises américaines repensent si leurs responsabilités s’étendent au-delà de leurs actionnaires. JPMorgan Chase & Co. Directeur général

      James Dimon

       a déclaré en octobre que la banque intensifierait ses efforts pour recruter des personnes d’origine criminelle.

L’embauche de personnes ayant un passé criminel peut rapporter de gros dividendes aux entreprises, comme des liens communautaires plus étroits et une main-d’œuvre fidèle. Mais les garder au travail peut être difficile.

Néhémie, une entreprise privée, a commencé à embaucher des travailleurs ayant un casier judiciaire en 2011, environ un an et demi après le lancement, à la demande d’un organisme sans but lucratif local. L’expérience a pris un départ difficile. De nombreux travailleurs ont continué de lutter contre la toxicomanie ou la maladie mentale; certains étaient sans abri, selon la société.

“Nous n’avons pas compris tous les défis”, explique

      Dan Meyer,

       Le chef de la direction de Néhémie et vétéran de

            Procter & Gamble Co.

et

            Bristol-Myers Squibb.

Les employés se sont présentés un jour, pour disparaître le lendemain.

À perte, Néhémie a obtenu le soutien d’un travailleur des services sociaux pour aider les employés à trouver un logement ou à rester propre.

«Ils pensaient que fournir des emplois réglerait les problèmes», a déclaré Dana Merida, qui a initialement fourni des services sociaux aux employés de Néhémie quelques heures par semaine et dirige désormais l’équipe de trois services sociaux de l’entreprise. Mais certains d’entre eux feraient une pause et ne reviendraient jamais, a-t-elle dit. “Si vous êtes sans-abri, surfer sur le canapé, à quel point pouvez-vous être productif?”

Tameka Miller, qui travaille chez Néhémie depuis environ 16 mois, exploite un chariot élévateur.

Karrie Norgren, une héroïnomane de 26 ans en convalescence, a déclaré qu’elle n’était pas fiable lorsqu’elle a rejoint Néhémie en 2018. “De vieilles habitudes commençaient à se former”, a-t-elle déclaré. Mais «quelque chose a cliqué» après avoir manqué trois jours de travail et Mme Merida l’a assise pour discuter. Elle dirige maintenant une petite équipe d’employés en tant que capitaine de ligne.

Mme Merida a déclaré que Mme Norgren aurait perdu son emploi si elle n’avait pas montré plus d’engagement à changer de voie.

Gina Johnson, 56 ans, a une éducation de septième année et était en prison et en dehors pour des délits liés à la drogue. Néhémie l’a aidée à trouver un logement, à nettoyer son dossier de crédit et à établir un budget. Elle dirige maintenant une équipe qui remplit

            Amazone

       commandes d’articles de Néhémie et d’autres sociétés.

«Je n’ai jamais su ce qu’était un objectif avant d’arriver ici», a déclaré Mme Johnson. Elle a passé sept mois en tant que travailleuse temporaire de Néhémie avant d’être embauchée à plein temps. «C’était la meilleure sensation au monde», a-t-elle déclaré.

«Je ne savais pas ce qu’était un objectif avant d’arriver ici», explique Gina Johnson.

Le fait d’avoir un emploi stable l’a aidée à reconstruire sa relation avec ses enfants, qui ont été élevés par sa sœur et sa grand-mère. Sa fille aînée l’aide maintenant à étudier pour obtenir son GED. “C’est bon pour les enfants de dire qu’ils sont fiers de moi”, a-t-elle déclaré.

Depuis ses premiers jours, Néhémie est devenu plus délibéré sur l’identification des candidats susceptibles d’être de bons employés fiables et a développé un système plus formel pour leur fournir un soutien.

Aujourd’hui, le chiffre d’affaires annuel de Néhémie est d’environ 15%, bien en deçà de la moyenne de 38,5% pour les entreprises de produits de consommation, comme le rapporte l’enquête américaine sur le chiffre d’affaires de Mercer en 2019. Néhémie dit qu’il avait un bénéfice d’exploitation de 5,7 millions de dollars sur des ventes de 59,4 millions de dollars en 2018.

Même parmi les entreprises qui adoptent la soi-disant embauche de deuxième chance, Néhémie est inhabituel, avec une main-d’œuvre où un passé criminel est la norme plutôt que l’exception.

«Nous avons constaté que la population que nous embauchions et qui avait des antécédents criminels était notre peuple le plus fidèle», a déclaré M. Palmer. “Lorsque nous recherchions des personnes pour faire des heures supplémentaires, entrer le samedi ou faire un effort supplémentaire, c’était la population de la deuxième chance qui disait:” Je suis là “.»

Le chef de la direction de Néhémie, Dan Meyer, à gauche, et le président Richard Palmer.

L’approche de Néhémie à l’embauche ne fonctionne que si toute l’entreprise s’y est engagée, du chef de la direction, a déclaré Matt Mooney, vice-président de Cincinnati Works, une organisation à but non lucratif, qui aide les personnes ayant un casier judiciaire à trouver du travail et à surmonter les obstacles à l’autosuffisance. “Si vous avez des superviseurs de première ligne qui ne sont pas à l’aise, cela s’effondrera”, a-t-il déclaré.

À Néhémie, avoir un passé criminel entraîne moins de stigmatisation car tant de travailleurs ont été incarcérés. Les employeurs disposant d’une main-d’œuvre plus traditionnelle doivent se pencher sur les informations, le cas échéant, sur les antécédents des employés à partager avec les managers et autres.

“Nous ne mettons pas d’étoile rouge sur leurs noms”, a déclaré

      Fred Keller,

       fondateur et président de Cascade Engineering Inc., un fabricant privé de Grand Rapids, Michigan, avec environ 1700 employés qui a embauché des personnes ayant un casier judiciaire depuis plus de deux décennies. «Nous pensons qu’il est important de les traiter de la même manière que tout le monde.» Cascade utilise un organisme à but non lucratif local qui aide les travailleurs ayant des antécédents judiciaires ou d’autres problèmes.

Les entreprises ont également des tolérances différentes pour les types de délits qu’elles souhaitent voir au-delà: plus d’employeurs sont à l’aise pour ignorer les délits mineurs liés à la drogue mais pas les délits violents ou les délits sexuels. Néhémie ne peut pas embaucher de délinquants sexuels parce que son établissement est à proximité d’une école.

Le plancher de fabrication de Néhémie.

Le processus d’embauche de Néhémie comprend généralement une session avec un membre de l’équipe des services sociaux qui examine les antécédents des candidats et les systèmes de soutien actuels. Les candidats signent également une décharge qui permet à l’équipe de contacter les agences qui leur fournissent un logement, un traitement médicamenteux ou tout autre soutien.

Selon la société, seulement la moitié des candidats réussissent cette première sélection. Ceux qui le font sont embauchés comme travailleurs temporaires et affectés à un coach d’emploi qui les aide à comprendre les attentes des employeurs. Ils passent généralement une semaine ou plus dans un programme de préparation à l’emploi qui comprend des cours sur la façon de créer un curriculum vitae, une entrevue pour un emploi et de gérer en milieu de travail. Après une période de probation de trois à six mois environ, environ 60% des travailleurs temporaires sont élevés au rang d’employés à temps plein.

“Il y a une idée fausse selon laquelle Néhémie engagera quelqu’un”, a déclaré M. Palmer. “Non, nous ne le ferons pas. Si nous amenons quelqu’un qui n’est pas prêt à travailler, cela aura un impact sur nos opérations. »

À l’inverse, l’approche de Néhémie signifie également qu’elle peut repérer les autres employeurs potentiels pourraient ignorer. Lorsque Rayshun Holt est venu à Néhémie il y a environ deux ans, Mme Merida a déclaré qu’il s’était immédiatement démarqué comme quelqu’un que la société recherchait.

M. Holt, 40 ans, a passé deux décennies en prison après avoir tué un ami à l’âge de 15 ans au cours de ce qu’il décrit comme une bagarre au-dessus d’une arme à feu. Pendant qu’il était en prison, M. Holt a renoué avec sa foi, a commencé à suivre des cours et a commencé à encadrer d’autres prisonniers sur la façon de changer leur vie.

Rayshun Holt a passé deux décennies en prison après avoir tué un ami à l’âge de 15 ans. Libéré en 2016, il a eu du mal à trouver un travail stable. Néhémie l’a engagé comme superviseur.

Libéré en 2016 avec 96 $ en poche, il a déclaré: «J’étais rempli d’espoir et submergé par la peur.» Son premier emploi a été dans un fast-food spécialisé dans les doigts de poulet. «J’étais la personne la plus âgée et la plus enthousiaste. C’était la première fois de ma vie que je gagnais un chèque honnête », a-t-il déclaré.

Mais il a eu du mal à trouver un emploi stable avec un salaire décent. Néhémie l’a embauché comme superviseur de deuxième quart à 19 $ l’heure.

Mme Merida a dit qu’elle était impressionnée par la passion, l’humilité et la sincérité de M. Holt lorsqu’il a raconté l’histoire de sa vie, comment il connaissait les rues mais avait déjà pris des mesures pour changer sa vie. «Je savais que c’était un leader né qui pouvait vraiment avoir un impact profond sur nos employés», a déclaré Mme Merida. “Il pourrait leur montrer que peu importe à quel point c’est mauvais, votre vie n’est pas terminée.”

M. Holt travaille maintenant en tant que coordinateur de la commercialisation de l’entreprise, chargé de prendre les nouveaux produits et les améliorations de produits du concept au marché.

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Quelles ressources une entreprise devrait-elle avoir en place pour embaucher des personnes ayant un passé criminel et les faire réussir? Rejoignez la conversation ci-dessous.

Néhémie dépense environ 120 000 $ par an pour son équipe des services sociaux, sans compter les tâches standard en ressources humaines que l’équipe gère également. Il fait don d’environ 150 000 dollars par an à des organisations à but non lucratif, dont City Gospel Mission, qui envoie des candidats à Néhémie et fournit des cours de traitement de la toxicomanie et des programmes de réadaptation aux employés de l’entreprise.

Les autres dépenses comprennent environ 15 000 $ pour les services d’un avocat qui aide les travailleurs à résoudre des problèmes juridiques tels que la radiation du casier judiciaire ou la conduite d’une procédure de faillite et environ 50 000 $ pour la formation continue. L’entreprise possède quatre appartements qu’elle loue à ses employés à la moitié des taux du marché; il espère en ajouter davantage au cours des prochaines années.

«Puis-je couper certains de ces trucs et gagner un peu plus d’argent? Je ne veux certainement pas », a déclaré M. Meyer. «Il s’agit d’un modèle économique d’une entreprise sociale qui gagne de l’argent.»

Dans leurs vies antérieures, M. Meyer avait vendu une entreprise qu’il avait fondée à une société de capital-investissement; une partie des travaux de M. Palmer a porté sur le développement économique. Tous deux voulaient ramener des emplois manufacturiers, qui avaient déménagé en banlieue, dans la ville et s’associer à des agences de services sociaux afin de permettre aux gens de sortir de la pauvreté.

Leurs croyances chrétiennes étaient une motivation; la paire a nommé la société Néhémie d’après un prophète de l’Ancien Testament qui a aidé à reconstruire Jérusalem. Les difficultés d’un membre de la famille à lutter contre la toxicomanie ont également façonné la volonté de M. Meyer d’offrir aux travailleurs plus d’une chance.

Le soutien du gouvernement, comme les crédits d’impôt fédéraux pour l’embauche de travailleurs confrontés à des obstacles à l’emploi, a été minime, dit la société, mais 300 000 $ de financement public ont contribué à réduire le coût de construction d’une nouvelle installation de 183 000 pieds carrés, qui a ouvert ses portes l’année dernière en un code postal où plus d’un tiers des habitants vivent en dessous du seuil de pauvreté.

Jeffrey Korzenik,

       stratège en chef des investissements pour Cincinnati

            Fifth Third Bancorp,

qui a étudié les pratiques de Néhémie et d’autres employeurs, dit que le processus de sélection de Néhémie est crucial pour le succès. “Pour que cela fonctionne sur une base commerciale, pas en tant qu’organisme de bienfaisance, il faut être sélectif quant aux personnes embauchées”, a-t-il déclaré.

Un candidat à un poste était sans drogue depuis 25 jours lorsqu’il s’est présenté à Néhémie pour une entrevue à l’automne. «C’était louable; il avait apporté des changements », a expliqué Basette Smith, membre de l’équipe des services sociaux. Mais M. Smith n’était pas prêt à lui faire une offre. «Je voulais une histoire de traitements plus stable», a-t-il déclaré. “Ce n’est pas un” oui “en ce moment. Ce n’est pas un «non». »

Basette Smith, l’un des trois membres de l’équipe des services sociaux de Néhémie.

Au cours des mois qui ont suivi, l’équipe des services sociaux a constaté que le demandeur d’emploi s’était présenté pour une seule séance de traitement pour toxicomanie et n’a pas repris contact avec l’équipe, comme demandé. La porte n’est pas fermée, mais «cela n’augure rien de bon», a déclaré M. Smith.

Les nouvelles embauches doivent non seulement être prêtes à l’emploi, a ajouté M. Smith, mais également être préparées «à ce à quoi ressemble la vie d’un adulte qui travaille», ce qui comprend tout, d’avoir un compte bancaire pour déposer des chèques de paie, un système de soutien et un plan de traitement.

Les employés permanents de Néhémie commencent à 12,50 $ l’heure, les travailleurs de niveau intermédiaire gagnant environ 15 $. Cela correspond à peu près à la moyenne nationale pour un travail similaire, selon le Bureau of Labor Statistics. Les travailleurs de Néhémie reçoivent également une prime de fin d’année d’environ 7%. Tous les employés à temps plein sont également éligibles à l’assurance maladie, au remboursement des frais de scolarité, à un plan d’épargne-retraite et à d’autres avantages.

Environ 70% des employés de Néhémie ont été victimes de toxicomanie ou ont commis des délits liés à la drogue. Une douzaine de personnes ont été licenciées après avoir rechuté, a déclaré Michael Taylor, le directeur des opérations de Nehemiah, qui a lutté contre la toxicomanie et l’alcoolisme et a été emprisonné pour cambriolage.

Lors d’un précédent emploi, M. Taylor a été escorté hors des lieux par des gardes armés après que la société ait déterminé qu’il avait menti sur son passé, a-t-il déclaré. «Je voulais faire un changement», a-t-il déclaré. Le premier jour, M. Meyer lui a serré la main. Le plus grand défi pour les employés de Nehemiah, a déclaré M. Taylor, «est de leur faire voir de la valeur en eux-mêmes, la confiance qu’ils peuvent réussir. Nous avons fait de mauvaises choses, mais nous n’avons jamais été de mauvaises personnes. »

Michael Taylor, directeur des opérations de Nehemiah, a lutté contre la toxicomanie et l’alcoolisme et a été emprisonné pour cambriolage.

Il a dit que les employés se soutiennent mutuellement. «Nous racontons nos histoires; nous montrons nos cicatrices », a-t-il déclaré. «Je vais raconter mon histoire un million de fois si cela aide une seule personne.»

Néhémie procède à des tests de dépistage aléatoires des employés; selon la situation, il peut payer le coût du traitement pour ceux qui échouent aux tests ainsi que les salaires des travailleurs pendant leur absence.

Son modèle d’embauche n’a pas effrayé les clients, a déclaré M. Palmer, mais les dirigeants de l’entreprise ont parfois du mal à trouver l’équilibre entre le cœur et la tête, prenant des mesures qui ne seront finalement pas utiles.

Après avoir découvert qu’un travailleur temporaire vivait dans sa voiture, M. Meyer a sorti son portefeuille pour donner à l’homme de l’argent pour un hôtel. Au lieu de remettre de l’argent au travailleur temporaire, l’équipe des services sociaux a payé sa facture d’hôtel pendant trois semaines, puis l’a transféré dans un appartement et lui a acheté des meubles. Il a fini par occuper un emploi dans l’industrie de la construction.

Une autre fois, M. Meyer a amené un homme qui mendiait au coin d’une rue voisine dans les bureaux de Néhémie et a dit au personnel de l’embaucher. Néhémie l’a aidé à obtenir une pièce d’identité du gouvernement, une thérapie et un lit dans un refuge; il lui a acheté de nouveaux vêtements et un réveil. Il a passé six mois difficiles dans l’entreprise et a finalement été licencié pour s’être montré ivre.

“Il n’était pas prêt”, a déclaré M. Meyer. Mais “nous sommes sur la deuxième chance, la troisième chance”, a-t-il déclaré. “Je peux aller à cinq.”

Écrire à Ruth Simon à [email protected]

Attraper

Néhémie a tenté d’aider d’autres entreprises de Cincinnati à ouvrir leurs effectifs à ceux qui avaient un passé criminel.

Il a lancé la Beacon of Hope Business Alliance pour les employeurs et a organisé une sortie de golf pour collecter des fonds pour trois camionnettes que les membres de l’Alliance peuvent utiliser pour transporter des travailleurs sans voiture vers des emplois lointains. L’équipe des services sociaux a connecté les travailleurs à d’autres employeurs jusqu’à cet automne, lorsque Néhémie a confié le travail à Cincinnati Works, une organisation à but non lucratif.

Kroger Co.

Directeur général

      Rodney McMullen

       a visité les activités de Néhémie en 2016 et, un an plus tard, a demandé à la société de produits de consommation de l’aider à recruter. Le géant de l’épicerie a embauché 40 personnes ayant un casier judiciaire dans deux usines de fabrication de Cincinnati; Kroger étend le programme à des installations de fabrication et de distribution dans l’Indiana, la Caroline du Sud, le Wisconsin et l’Oregon.

Chez Kroger, avec 460 000 employés, seuls les responsables du recrutement connaissent les antécédents des travailleurs. Kroger établit des partenariats avec des organisations à but non lucratif et des groupes d’entreprises locaux pour les services que son service des ressources humaines n’offre pas.

Sur les premières embauches, 37 travaillent encore pour Kroger; environ la moitié ont été promus d’emplois de niveau d’entrée pour mener des rôles de fabrication payant 20 $ ou plus par heure. «Nous avons de nombreux exemples de personnes achetant leur première voiture, achetant une maison», a déclaré M. McMullen.

JBM Packaging, un fabricant privé de sachets de semences et d’autres emballages spécialisés, a commencé à embaucher une «deuxième chance» après avoir eu du mal à trouver de nouveaux employés. L’entreprise de 35 ans de Lebanon, dans l’Ohio, a fait don de deux excédents de machines de pliage qui sont utilisées pour former les travailleurs de l’établissement correctionnel de Pickaway; il recrute également à l’établissement correctionnel de Dayton, une prison pour femmes. Environ 25 des 145 employés de JBM ont un casier judiciaire.

“Néhémie a été une grande inspiration”, a déclaré le PDG de JBM

      Marcus Sheanshang,

       qui utilise le service de fourgonnette lancé par Néhémie pour transporter les travailleurs à son usine. Un «coach du changement» JBM donne des cours aux détenus sur le point d’être libérés et aide les employés à trouver un logement, à ouvrir des comptes bancaires, à obtenir un transport fiable et à surmonter d’autres défis.

Les services supplémentaires coûtent environ 200 000 $ par an, a déclaré M. Sheanshang. Le chiffre d’affaires a chuté, a-t-il ajouté, alors que JBM a renforcé son programme de soutien et s’est concentré sur l’identification des détenus qui souhaitent changer leur vie après leur libération.

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