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La Commission européenne se bat pour augmenter la dette pour la protection du climat

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Bruxelles Le rêve européen est devenu vert: jamais auparavant une Commission européenne ne s’était fixé des objectifs écologiques aussi ambitieux. Cela vaut non seulement pour la présidente Ursula von der Leyen, mais aussi pour les deux politiciennes économiques de son collège. “Je ferai en sorte de mobiliser des quantités massives de fonds privés et publics pour financer le changement vert”, a déclaré le vice-président de la Commission Valdis Dombrovskis lors d’une contribution au Handelsblatt au début de l’année.

Le commissaire économique de l’UE, Paolo Gentiloni, est également attaché à l’environnement. Il était important de “reconnaître et saisir les opportunités associées au changement climatique”, a déclaré l’italien lors de son premier discours programmatique à Bruxelles. L’économie européenne doit devenir neutre sur le plan climatique d’ici 2050.

Tous les commissaires de l’UE sont d’accord sur l’objectif, mais pas sur le chemin. Les diplomates de l’UE rapportent qu’il y a eu le premier affrontement entre le démocrate-chrétien Dombrovskis et le social-démocrate Gentiloni. La raison du débat: la prochaine réforme du Pacte européen de stabilité et de croissance.

Les dispositions de politique budgétaire du pacte de 1997 ont été affaiblies à plusieurs reprises ces dernières années. Maintenant, la Commission discute à nouveau d’un assouplissement des règles. Justification: Les pays de la zone euro ont besoin d’une marge de manœuvre financière pour des investissements d’une valeur de plusieurs milliards afin de réduire les émissions de CO2 de leurs économies.

Gentiloni souhaite donc ajouter une nouvelle clause de flexibilité au pacte, selon Bruxelles. Des déficits et des dettes en augmentation devraient donc être autorisés en ce qui concerne les dépenses publiques de protection du climat.

Valdis Dombrovskis

L’ancien Premier ministre letton est un démocrate-chrétien et est le vice-commissaire de la zone euro.


(Photo: Reuters)

Dombrovskis ne croit pas à de tels exercices de relâchement. «Avec une règle d’or verte, toutes les dépenses possibles pourraient être justifiées. Cela pourrait déclencher une rupture de barrage », a déclaré un diplomate de l’UE.

Pour Dombrovskis, l’argument est une sorte de déjà-vu. Même sous la direction de la commission Jean-Claude Juncker, il était responsable de la zone euro en tant que vice-président de la commission et est entré en collision à plusieurs reprises avec le commissaire économique de l’époque, Pierre Moscovici. Un social-démocrate italien a suivi les Français le 1er décembre.

Focus sur l’investissement public

Parce que Gentiloni agit plus professionnellement que son prédécesseur, Dombrovskis s’entend mieux avec lui personnellement, rapportent des initiés. Mais les différences politiques sont les mêmes qu’avant: alors que Dombrovskis défend la discipline budgétaire dans la zone euro, le commissaire économique se concentre sur l’investissement public.

Gentiloni fait de même. “Le pacte de stabilité prévoit des déficits et des plafonds d’endettement, mais l’UE ne peut pas forcer les États membres à poursuivre l’expansion budgétaire”, se plaint l’Italien. Les pays très endettés devraient remettre de l’ordre dans leur budget national, mais les pays financièrement sains devraient enfin augmenter les dépenses publiques.

Paolo Gentiloni

Le commissaire économique de l’UE est un social-démocrate et vient d’Italie.

(Photo: imago / Pacific Press Agency)

Jusqu’à présent, aucun n’a fonctionné: l’Italie, la France et l’Espagne n’ont pas réussi à sortir du piège de la dette malgré le boom. En Allemagne et aux Pays-Bas, c’était l’inverse: ils épargnaient autant qu’ils le pouvaient et n’augmentaient qu’avec hésitation les investissements publics.

La Commission européenne n’est donc pas satisfaite de la politique fiscale européenne et de ses réglementations. Le 5 février, les autorités bruxelloises ont présenté un inventaire du Pacte de stabilité – il sera très mitigé. La baisse du ratio de déficit moyen dans la zone euro à 0,5% récemment n’est pas due au pacte de Stabili, mais résulte de la bonne croissance de ces dernières années, selon Bruxelles.

Dans les pays à problèmes – Italie, France, Belgique, Espagne – la situation ne s’est pas améliorée – au contraire. La dette globale est restée à un niveau élevé. Les déficits budgétaires de ces pays ont récemment augmenté à nouveau et ont même parfois dépassé le plafond de l’UE de 3% de la production économique annuelle.

L’écart grandissant entre les pays financièrement stables et les pays très endettés pousse de nombreux commissaires européens. “Le niveau d’endettement et les différences entre nos pays” sont le principal problème, estime le nouveau commissaire européen à l’Industrie, Thierry Breton. “Ma plus grande préoccupation est de savoir comment gérer les écarts et les atténuer”, explique le Français.

Dans le même temps, le potentiel de croissance global de l’Europe diminue. Gentiloni prévoit que l’économie de la zone euro ne progressera que légèrement d’environ un point de pourcentage au cours des prochaines années après un taux de croissance d’environ 2%.

Les deux buts manqués

Le Pacte européen de stabilité et de croissance n’a donc pas atteint les deux objectifs: il n’a ni stabilisé les finances publiques ni stimulé la croissance. Les règles de politique budgétaire de la zone euro n’ont pas l’effet escompté. En plus de cela, après les nombreuses interventions des dernières années, ils sont devenus incompréhensibles. Même les experts peuvent difficilement comprendre les critères utilisés par la Commission européenne pour évaluer les budgets des États membres.

Les indicateurs tels que la croissance potentielle ou les déficits structurels sont opaques, se plaignent les critiques. Le Conseil budgétaire européen, un organe consultatif indépendant de la Commission européenne, a proposé l’année dernière une simplification radicale: la limite de déficit devrait être remplacée par une limite supérieure à moyen terme pour les dépenses publiques primaires – une solution à laquelle la Commission Vice-Dombrovskis pourrait bien s’habituer.

La Commission admettra probablement le 5 février que le pacte de stabilité est devenu trop compliqué. Cependant, les opinions divergent largement sur les conclusions à en tirer. La Commission a donc décidé de mettre le sujet en discussion en premier: les ministres des finances de l’euro devraient être clairs sur l’opportunité et les réformes qu’ils souhaitent réellement. Ce n’est qu’alors que la Commission fera une proposition. Ce sera le cas au plus tôt en été, selon Bruxelles.

La nouvelle Commission européenne procède de manière très différente de l’ancienne: il y a cinq ans, le président Juncker et son commissaire économique Moscovici n’ont pas jugé nécessaire de mener une enquête auprès des États membres. Les deux ont décidé de gérer le pacte avec plus de souplesse qu’auparavant et ont introduit de nouvelles exceptions.

Depuis lors, les États membres ont pu réclamer des dépenses d’investissement et de réforme structurelle pour creuser leur déficit budgétaire. L’Italie en particulier a largement utilisé les nouvelles clauses de flexibilité. Les réformes structurelles en retard en Italie ne se sont toujours pas matérialisées. La grande majorité des pays de la zone euro n’ont pas utilisé les nouvelles exceptions.

Les vieux fronts s’ouvrent

Néanmoins, Gentiloni souhaite “continuer à profiter pleinement de la flexibilité du pacte” afin de “promouvoir une composition des finances publiques propice à la croissance”. Bien sûr, il n’est pas certain que son souhait d’élargir davantage la flexibilité en faveur des investissements verts sera exaucé. Il y aura une discussion à ce sujet au printemps au sein de l’Eurogroupe.

Il est peu probable que les ministres des finances de l’euro acceptent finalement d’ajouter de nouvelles exceptions à la protection du climat dans le pacte. Les diplomates européens s’attendent à ce que les anciens fronts entre le sud et le nord se rompent sur le sujet. L’Italie lutterait avec véhémence pour plus de flexibilité et les Pays-Bas s’y opposeraient également de manière décisive.

graphique

Théoriquement, la Commission aurait pu agir sans mandat de l’Eurogroupe et aurait pu traiter les dispositions du pacte de manière plus lâche qu’auparavant. Le fait que l’autorité se soit prononcée contre cela indique un changement dans l’équilibre des pouvoirs au sein de la plus importante institution de l’UE. Sous Juncker, la discipline budgétaire de Dombrovski a eu du mal à s’affirmer – même en ce qui concerne d’éventuelles poursuites pénales contre des pécheurs déficitaires comme l’Italie.

Après le départ de Juncker, sa situation au sein de la Commission européenne semble s’être améliorée. Le nouveau président de la Commission reste apparemment absent lorsque ses deux commissaires économiques s’affrontent. Selon Bruxelles, Von Leyen n’a guère participé au débat interne sur la «règle d’or» verte du Pacte de stabilité. En conséquence, il pourrait y avoir une impasse permanente entre partisans et opposants aux règles budgétaires laxistes – et le Pacte de stabilité resterait alors en grande partie tel qu’il est.

plus: Avec l’élimination du charbon, un deuxième projet de politique énergétique gigantesque a été mené après l’arrêt de l’énergie nucléaire. Cela pourrait même être copié – un commentaire de Peter Altmaier.

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